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Der Salmonellenskandal wirft einen scharfen Blick auf den verschwiegenen Milchriesen Frankreichs

Der Salmonellenskandal wirft einen scharfen Blick auf den verschwiegenen Milchriesen Frankreichs
AFP / DAMIEN MEYER
Ein Wandgemälde mit einigen Käsesorten und anderen Produkten des französischen Molkereiriesen Lactalis an einer Wand seines Hauptquartiers in Laval, Westfrankreich

Emmanuel Besnier, Spross der geheimen Familie hinter einer der größten Molkereigruppen der Welt, wird oft als “der unsichtbare Milliardär” bezeichnet, der der französischen Öffentlichkeit und sogar seinen eigenen Mitarbeitern unbekannt ist.

Aber ein Aufschrei über behauptet, das Unternehmen versteckt einen Salmonellen-Ausbruch in einer Anlage, die gepudert Babymilch brachte ihm eine Vorladung an das französische Finanzministerium am Freitag, ein seltener Test für einen CEO, der selten sein Gesicht in der Öffentlichkeit zeigt.

Im Jahr 1933 von Besniers Großvater gegründet, hat sich Lactalis zu einem Branchenriesen mit einem Jahresumsatz von etwa 17 Milliarden Euro entwickelt, der in Osteuropa Twarog oder Quark, in Serbien Kaymak und in Italien Galbani-Ricotta und Mozzarella herstellt.

Mit 246 Produktionsstätten in 47 Ländern erstreckt sich die Liste der Produkte so lange wie ein Supermarktgang, einschließlich bekannter Namen wie Präsident Butter und Societe Roquefort.

Zwei dieser Marken, Picot und Milumel Babymilch, waren Gegenstand chaotischer internationaler Rückrufe, die Mitte Dezember nach Dutzenden von Kindern, die krank wurden, herausgegeben wurden.

Insgesamt 35 Kinder in Frankreich sind an der Salmonellenkontamination erkrankt, so dass sich ein Unternehmenssprecher, Michel Nalet, am Donnerstag erneut bei den Eltern entschuldigen muss.

Die französischen Gesundheitsbehörden erklärten am Freitag, dass ein Kind in Spanien nach dem Verzehr von Säuglingsmilch von Lactalis ebenfalls erkrankt sei, während in Griechenland ein weiterer Fall untersucht wird.

Nalet sagte auch, dass Lactalis “in perfekter Zusammenarbeit” mit französischen Beamten arbeite, um den Ausbruch einzudämmen, eine Behauptung, die von Frankreichs zunehmend verärgertem Wirtschaftsminister Bruno Le Maire am Freitag zurückgewiesen wurde.

“Wenn es eine perfekte Zusammenarbeit gegeben hätte, hätte ich am 9. Dezember keine Bestellung unterschreiben müssen und mehr als 600 Milchmilchlieferungen zurückrufen müssen”, sagte Le Maire gegenüber dem französischen Fernsehen.

Landwirtschaftsminister Stephane Travert sagte RTL-Radio, er hoffe, dass Besnier nach seinem Treffen mit Vertretern des Finanzministeriums öffentlich auf die Kontaminierung eingehen werde.

“Ich denke, das erwarten unsere Mitbürger”, sagte er.

– ‘Niemand sieht ihn jemals’ –

Die Tatsache, dass Besnier im Alter von nur 29 Jahren zum Gruppenleiter ernannt wurde, mag seinen Wunsch verstärkt haben, sich aus dem Fokus der Medien zurückzuziehen.

Jetzt, im Alter von 47 Jahren, stammen sogar die wenigen Medienfotos von ihm, die vor mehr als 10 Jahren entstanden sind.

Aber die Wut über den Salmonellenskandal und die Behauptung, dass Lactalis die nachfolgenden Rückrufe schlecht gehandhabt hätte, könnten ihn zwingen, das Misstrauen persönlich anzugehen.

Der Skandal verschärfte sich in diesem Monat, als die französische Enthüllungs-Wochenzeitung Le Canard Enchaine berichtete, dass staatliche Inspektoren der Lactalis-Niederlassung in Craon im Nordwesten Frankreichs Anfang September eine saubere Gesundheitslage gegeben hatten.

Sie fanden keine Salmonellenbakterien, die im August und November von Lactalis eigenen Tests entdeckt worden waren und nicht den Behörden gemeldet worden waren.

Das Unternehmen sagte, es sei nicht gesetzlich verpflichtet, die Kontamination zu melden, und erst nachdem Kinder krank wurden, kamen die Inspektoren auf die Craon-Fabrik.

Es könnte jetzt vor Gericht gestellt werden, unfreiwillige Verletzungen zu verursachen und das Leben von Menschen zu gefährden.

“Lactalis sollte verstehen, dass Transparenz heutzutage die beste Sicherheit ist, und sie hätte die notwendigen Entscheidungen treffen müssen”, sagte Le Maire am Freitag.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass Besnier, dessen Gruppe in der Vergangenheit Bußgelder gezahlt hat, weil sie in der Vergangenheit keine detaillierten Finanzdaten veröffentlicht hat, in absehbarer Zeit Änderungen vornehmen wird.

“Sein Großvater ging zu jeder Farm, kannte jeden Produzenten. Ihn, niemand sieht ihn jemals!” sagte Philippe Jehan, Präsident der FDSEA Agriculture Union für die Mayenne-Region, Heimat des Lactalis-Hauptsitzes.

“Ich persönlich habe ihn in über 20 Jahren Arbeit nie getroffen.”

– Wachsendes Misstrauen –

Medienermittlungen haben im Laufe der Jahre Mitarbeiter entdeckt, die “nicht einmal wissen, wie er aussieht”, während es Regierungsbeamten auch schwer fällt, sich mit dem Leiter des Unternehmens, das 15.000 Menschen beschäftigt, zu treffen.

Stephane Le Foll, Landwirtschaftsminister in der Regierung von Ex-Präsident Francois Hollande, sagte, dass er sich “nie” mit Emmanuel Besnier während seiner fünfjährigen Amtszeit getroffen habe.

Auch bei den Spielen für den Fußballclub Stade Lavallois in Laval, der größtenteils von Lactalis finanziert wird, kommt Besnier nach dem Start an und geht vor dem Ende – und beobachtet hinter dem abgedunkelten Glas einer privaten Skybox.

Eine solche Geheimhaltung hat dem Image der Gruppe in der Öffentlichkeit kaum geholfen.

Mit seiner beherrschenden Marktstellung wird Lactalis regelmäßig vorgeworfen, die Großhandelspreise für Milch so weit zu drücken, dass die Erzeuger ihre Kosten kaum mehr decken können – und sich in erbitterten Verhandlungen nicht rühren.

Die Hardline-Haltung während des jüngsten Preisstopps Ende letzten Jahres veranlasste die Regierung, Gespräche zu führen, um die Sackgasse zu überwinden, die im Dezember endete.

“Lactalis spielt seine Verwendung von französischer Milch und sein Know-how in seiner Werbung hoch, aber es zahlt uns den gleichen Preis für unsere Milch, wie sie sich in Indien bezahlt macht”, sagte damals ein Bauer aus Großbritannien.

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