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Amazon Jeff Bezos kann sich keine Unbekanntheit mehr leisten

Amazon Jeff Bezos kann sich keine Unbekanntheit mehr leisten

durch Nick Wingfield und Nellie Bowles
Jeff Bezos rieb sich letztes Wochenende mit Halle Berry, Chris Hemsworth und anderen Hollywood-Prominenten auf einer After-Party für die Golden Globes. Im Dezember lief er gemeinsam mit Meryl Streep und Tom Hanks auf dem roten Teppich Die Post in Washington. Am Freitag, Bezos und seine Frau, MacKenzie, machten ihre 33 Millionen US-Dollar-Spende an eine Non-Profit-Organisation, die “Dreamers” College-Stipendien vergibt. junge Einwanderer, die illegal als Kinder in die Vereinigten Staaten gebracht wurden. Im Oktober erhielt er eine Auszeichnung für eine Spende für eine Gleichstellungskampagne. Jennifer Cast, ein Amazon-Manager, der die Spende von ihm erbat, sagte bei der Veranstaltung, dass sie anonym an der Kampagne gespendet hätten. “Aber genauso wichtig wie das Geld war Jeffs Angebot, uns ihre Geschenke öffentlich bekannt zu geben”, sagte sie.

Um Zeit mit seiner Frau MacKenzie und ihren vier Kindern verbringen zu können, plant Bezos keine Treffen am frühen Morgen. AP

“Indem sie uns erlaubten, ihre Spende öffentlich zu machen”, fügte sie hinzu, “wusste die Welt schnell, dass Jeff Bezos die Gleichstellung der Ehe unterstützte.”

Das Aussehen und die Aktionen sind für Bezos ein neues Gesicht. Als er Amazon zu einem der wertvollsten Unternehmen der Welt machte, entwickelte Bezos einen Ruf als brillanter, aber geheimnisvoller und kaltblütiger Unternehmenstitan. Er zog es vor, sich in der Heimatstadt von Amazon, Seattle, zu verstecken, zumindest teilweise, weil er dachte, dass es für Amazons wachsendes Geschäft besser sei und öffentliche Gründe und die Black-Tie-Schaltung weitestgehend vermied. Aber während Bezos, der mit seinen 53 Jahren die reichste Person der Welt ist, mit einem Nettovermögen von mehr als 100 Milliarden US-Dollar sich praktisch jeden Luxus leisten kann, gehört die Dunkelheit nicht mehr dazu. Amazon, jetzt ein Ungetüm im Wert von mehr als 600 Milliarden US-Dollar, ist neben Apple, Alphabets Google und Facebook zu einem der Gesichter von “Big Tech” geworden. Diese Unternehmen stehen vor einer Gegenreaktion.

Blue Origin, das Start-up-Unternehmen von Bezos, versucht, die Erde zu retten, indem es dazu beiträgt, die von der Umweltverschmutzung betroffenen Industrien vom Planeten zu entfernen. Matthew Staver

Amazon steht unter dem Mikroskop für das, was Kritiker sagen, ist seine korrodierende Wirkung auf Arbeitsplätze und Wettbewerb, und Bezos hat sich zu einem Bête Noire für Präsident Donald Trump, der ihn und Amazon für Verachtung auf Twitter wiederholt Singles. “Die Leute beginnen, Angst vor Amazon zu haben”, sagte Steve Case, Mitbegründer von America Online, der vor kurzem einen Investmentfonds gegründet hat, der sich auf Startups in unterversorgten Gebieten konzentriert, wobei Bezos zu seinen Mitwirkenden zählt. “Wenn Jeff weiterhin in Seattle rumhängt, wird er viel mehr bekommen. Selbst aus Verteidigungsgründen muss er jetzt offensiv spielen.” Bezos ‘Portfolio anderer Unternehmen hat ihn weiter ins Rampenlicht gerückt. Vor vier Jahren hat er gekauft Die Washington Post für $ 250 Millionen, Starthilfe für eine Renaissance des Papiers. Im Jahr 2016 kaufte Bezos ein 23 Millionen Dollar Haus in Washington, eines der teuersten der Stadt, das umfangreiche Renovierungsarbeiten unterzogen wird, um es zu einem geeigneten Partyspot für die politische Klasse der Stadt zu machen.

Der Investor Warren Buffett, der Bezos seit den 1990er Jahren kennt, sagte, dass die abschreckende Geschichte von Microsoft, die vor einem Jahrzehnt von der Regierung mit einem bahnbrechenden Antitrust-Fall konfrontiert wurde, in Bezos ‘Kopf hängen muss. Christopher Goodney

Zu den Nachbarn in der Nähe gehören der ehemalige Präsident Barack Obama und seine Familie sowie Trumps Tochter Ivanka Trump und ihr Ehemann Jared Kushner. Bezos ‘Weltraum-Startup, Blue Origin, macht seine Bemühungen auch öffentlich und gibt ihm eine weitere Bühne. Das Unternehmen versucht, die Erde zu retten, indem es dazu beiträgt, die Verschmutzung verursachenden Schwerindustrie vom Planeten zu entfernen. “Er wird bei den Golden Globes bedacht und wird von Präsidentschaftswutanfällen angegriffen – nicht einmal Steve Jobs hatte diese Art von Popkultur”, sagte Margaret O’Mara, Professorin für Geschichte an der Universität von Washington, die eine Museumsausstellung organisierte in Seattle von Bezos ausgestattet. In einer Stellungnahme sagte Drew Heldener, ein Amazon – Sprecher: “Jeff liebt, was er macht, bei Amazon, Blue Origin und Die Washington Post und er genießt es, seine Begeisterung in der Öffentlichkeit zu teilen, während er mit den Teams arbeitet, um zu bauen und zu erfinden. ”

Jeff Bezos renoviert das ehemalige Textilmuseum in Washingtons Stadtteil Kalorama. Washington Post Foto von Ricky Carioti.

Aber Interviews mit mehr als 30 Personen, die Bezos kennen, von denen die meisten es ablehnten, identifiziert zu werden, um ihre Beziehungen zu ihm zu schützen, enthüllten sein Bewusstsein für die wachsende Opposition gegen Amazonas und sein wachsendes Trost in der Öffentlichkeit. Bezos, so sagten sie, akzeptiert die Wahrscheinlichkeit einer größeren Kontrolle der Regierung von Amazon. Der Geschäftsführer hat die Führungskräfte von Amazon angewiesen, sich so zu verhalten, dass sie alle rechtlichen oder behördlichen Prüfungen bestehen können. Der Investor Warren Buffett, der Bezos seit den 1990er Jahren kennt, sagte, dass die abschreckende Geschichte von Microsoft, die vor einem Jahrzehnt von der Regierung mit einem bahnbrechenden Antitrust-Fall konfrontiert wurde, in Bezos ‘Kopf hängen muss. Microsoft, damals das mit Abstand dominierendste Technologieunternehmen, verlor nach dem Fall an Boden und eröffnete damit eine unerwartete Chance für die Konkurrenz. “Du wirst eine Menge Kontrolle bekommen, wenn du die Lebensgrundlagen anderer Menschen stört”, sagte Buffett.

Einige der Leute, die Bezos kennen, sagten, sein neues öffentliches Gesicht sei aus Gründen der Geschäftstüchtigkeit. Andere glauben, dass es ein Ergebnis persönlichen Wachstums ist. Aber alle sagten, es sei klar, dass Bezos und Amazonas versuchten, über seine technische Persönlichkeit hinauszugehen, um der Welt seine anderen Seiten zu zeigen. Bezos war immer glücklich, die Rolle des Chef-Tonleiters von Amazon zu spielen, besonders wenn er einen Vorteil für Amazon-Kunden wahrnimmt, sagten die Leute, die mit ihm zusammengearbeitet haben. Er reicht Interviews ein und spricht auf Veranstaltungen, wenn beispielsweise ein neues Unternehmensprodukt wie der elektronische Kindle-Reader oder Echo-Lautsprecher der Welt erklärt werden muss. Aber fast zwei Jahrzehnte lang bestand er darauf, dass sich das Unternehmen weitgehend aus dem politischen Rampenlicht heraushalten und in den lokalen Gemeinden nicht aufsehen erregen sollte. Es gab auch eine nackte Lobbyarbeit. Auch als er 1999 zur Zeitschrift Time gewählt wurde, versuchte er, der Politik aus dem Weg zu gehen. Er zögerte sogar, Fotopaketen mit Politikern zu machen, Standardtarife für Führungskräfte, sagte ein langjähriger ehemaliger Mitarbeiter. Es gab geschäftliche Vorteile, um aus dem grellen Licht zu bleiben. Als leitender Hedge-Fonds-Manager in New York, der den Internet-Bug früh auffing, stapelte sich Bezos 1994 mit seiner Frau in ein Fahrzeug mit der Absicht, einen Ort zu finden, an dem man Bücher im Internet verkaufen konnte. Er gründete Amazon später in diesem Jahr in Seattle, teilweise wegen des wachsenden Pools technischer Talente, die Microsoft in die Gegend gebracht hatte.

Aber sein Startup in Washington bedeutete auch, dass Amazon in den bevölkerungsreichsten Bundesstaaten wie Kalifornien, Texas und New York keine Umsatzsteuer erheben musste. Einzelhändler sind in der Regel verpflichtet, in Ländern, in denen sie physisch präsent sind, Mehrwertsteuer zu erheben. Aus dem gleichen Grund würde das Unternehmen eine Zeit lang nicht öffentlich darüber sprechen, wo die meisten Lagerhäuser waren. Und die Mitarbeiter von Amazon in Seattle, die aus dem Staat zur Arbeit fahren wollten, mussten Reisepläne zur Überprüfung einreichen, um unerwünschte Umsatzsteuerverbindlichkeiten zu vermeiden. Diese Bemühungen würden seinem noch jungen Unternehmen einen weiteren Preisvorteil gegenüber etablierten physischen Einzelhändlern wie Barnes & Noble einbringen. Es bedeutete auch, dass Amazon trotz seiner wachsenden Anzahl an Kunden in der Politik fast unsichtbar blieb. Ein wachsendes Spotlight Ein Wendepunkt kam für Bezos um 2011, als Amazon mit den Regierungen der Bundesstaaten konfrontiert wurde. Zu der Zeit fing Gesetzgeber an, Internet-Einzelhändler wie Amazon zu zwingen, Umsatzsteuer einzuziehen. In Kalifornien setzte sich Amazon zunächst dafür ein, ein neues Gesetz aufzuheben, das eine Internet-Umsatzsteuer vorschreibt. Aber Bezos wich zurück, nachdem klar wurde, dass Amazonas Image getrübt werden könnte, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter, der an der Sache beteiligt war. Stattdessen begann Amazon, Frieden zu schließen. Im Jahr 2011 unterzeichnete das Unternehmen eine Vereinbarung mit Kalifornien, um die Umsatzsteuer in diesem Bundesstaat zu erheben. Gleichzeitig wurden zahlreiche ähnliche Vereinbarungen getroffen. Als Teil dieser staatlichen Abkommen begann Amazon mit dem Bau von Warenlagern im ganzen Land, was es Amazon ermöglichte, Bestellungen schneller zu liefern und lokale Politiker die Ankunft von Tausenden von Arbeitsplätzen zu trompeten. Plötzlich konnte ein Unternehmen, das sich einmal weigerte zu bestätigen, wie viele Mitarbeiter es in seinem Hauptquartier in Seattle hatte, nicht aufhören, darüber zu reden, wie viele Arbeitsplätze es geschaffen hatte. Es hat jetzt 542.000 Angestellte.

Als Bezos und das Unternehmen über die Schaffung von Arbeitsplätzen redeten, sahen sich Amazon und er einer Kritikerin gegenüber, die behauptete, die Firma sei ein Jobmörder. Die Welle von Filialschließungen von stationären Händlern wie Barnes & Noble und Macy’s erhöhte das Volumen. “Amazon muss gestoppt werden”, lesen Sie einen 2014 New Republic Artikel über die wachsende Marktmacht des Unternehmens. In diesem Jahr hat ein harter Streit um E-Book-Preise mit dem Buchverlag Hachette den Ruf von Amazon für die Verwendung von Schlagring-Taktiken gefestigt. Zu einem bestimmten Zeitpunkt verlangsamte Amazon die Lieferzeiten für die Titel des Verlages und unternahm andere Schritte, um sie für die Bestellung weniger attraktiv zu machen. Nachdem die Angelegenheit geklärt war, erzählte Bezos einem Interviewer, dass Amazon einfach im Namen seiner Kunden verhandelt. “Es ist sehr schwierig für etablierte Unternehmen, die etwas Positives zu akzeptieren haben”, sagte er und bezog sich dabei auf Buchverlage. Ende 2015, ein paar Monate nachdem Trump seine Wahlkampagne für den Präsidenten angekündigt hatte, begann er seine Twitter-Breitseiten gegen Bezos, was oft mit einer kritischen Berichterstattung über den Kandidaten zusammenfiel Die Washington Post . “Die @washingtonpost verliert Geld (ein Abzug) und gibt dem Eigner @JeffBezos die Macht, öffentlich auf niedrige Besteuerung von @Amazon zu schrauben!” er twitterte im Dezember dieses Jahres. “Große Steueroase.” Bezos reagierte, indem er anbot, den zukünftigen Präsidenten der Vereinigten Staaten mit einer Blue-Origin-Rakete in den Weltraum zu bringen. Ein Sprecher des Weißen Hauses reagierte nicht auf Bitten um Kommentare.

Die Aufmerksamkeit in Washington stieg im Juni, als Amazon ankündigte, dass sie Whole Foods Markets kaufen würde. Obwohl Amazon ein Nischenplayer im Lebensmittelgeschäft bleibt, hat der Deal die Macht des Unternehmens in die Höhe getrieben und einige Gesetzgeber veranlasst, ihre Macht in Frage zu stellen. “Der Kauf von Whole Foods war ein Moment, als die Leute aufblickten und diese Firma als eine Kraft in der Wirtschaft anerkennen”, sagte Stacy Mitchell, eine Co-Direktorin des Instituts für lokale Selbständigkeit, eine gemeinnützige Interessenvertretungsgruppe für lokale Unternehmen, Das hat einen kritischen Bericht über die Auswirkungen von Amazon auf Arbeitsplätze und Gemeinschaften veröffentlicht. Menschen, die Bezos schon lange kennen, sagen, dass sie eine gemeinsame Anstrengung von ihm und Amazon sehen, um mehr von seiner Persönlichkeit zu zeigen. Er wurde Ende 2015 ein aktiver Nutzer von Twitter und veröffentlichte ein Foto von sich selbst mit seinen Cowboy-Stiefeln und einem Videoclip von ihm, der auf einer Windkraftanlage in Texas stand. Bei einer Veranstaltung mit seinem Bruder in Los Angeles im November, im Rahmen einer langen Reihe von Präsentationen von einer Reihe von Business-, Wellness- und Entertainment-Führern, sagte er, dass sein idealer Job Barkeeper sei, auch weil er gerne mit Leuten redet. “Ich bin stolz auf meine handwerklichen Cocktails”, sagte er. Wenn es ein Bild gibt, das Bezos im Moment erfasst, ist es ein Bild von ihm mit seinem Bizeps, der aus einem Polohemd auf einer Geschäftskonferenz in Idaho aus dem Juli hervorquillt. “Swole Jeff Bezos” wurde sofort zu einem Internet-Meme, mit einem Tweet, das Aufnahmen eines teigigen Bezos aus den späten 1990er Jahren (Bildunterschrift: “Ich verkaufe Bücher”) und der bulligen Version 2017 (“Ich verkaufe, was ich will”) nebeneinanderstellte. Zu den Details, über die die Leute gerne reden, gehören auch Berichte über seine tägliche Routine. An den meisten Tagen verlässt er sein Anwesen am See in der wohlhabenden Stadt Medina, Washington, für einen funkelnden neuen 37-stöckigen Büroturm in Seattle, wo er Amazon betreibt. Mittwochs geht es nach Süden zu einem Industriepark im Vorort Kent, wo Raketen für Blue Origin montiert werden.

Jede zweite Woche drängt er sich mit der Leitung der Post auf Telefonkonferenzen und zweimal im Jahr besuchen sie ihn bei sich zu Hause. Er kommuniziert mit den Besten der Zeitung mit einer E-Mail-Liste namens Pancakes Group. Der Amazonas-Häuptling hat einmal bei seinem ersten Besuch in seinem Haus Mitglieder der Gruppe Flapjacks aus einem Lieblingsrezept in “Joy of Cooking” gemacht. “Es war nicht so, als wären wir in das Haus eines Milliardärs gegangen, und die Hilfe war den Gästen zahlenmäßig überlegen”, sagte Shailesh Prakash, der Chief Information Officer der Zeitung. “Er hat versucht, den Hund von der Couch zu holen.” Bezos ‘öffentlichkeitswirksame Arbeit wurde von einem Managementwechsel vor fast zwei Jahren bei Amazon unterstützt, als er Jeff Wilke das Consumer-Geschäft und Andy Jassy das Cloud-Computing übertrug. Bezos hat auch die Werbung zum Vorteil des Unternehmens vorangetrieben. Im September leitete er die Suche des Unternehmens nach einem Standort für ein zweites Hauptquartier. In der Hoopla hob Amazon die Arbeitsplätze hervor, die mit dem Umzug geschaffen werden sollten – bis zu 50.000 insgesamt – und spornte eine Horde von Städten von Dallas nach Boston an, sich zu bewerben. Für die Zukunft bedeutet das, dass Bezos wahrscheinlich eine bekanntere Präsenz in Washington sein wird. Bezos besucht Washington jetzt etwa 10 Mal pro Jahr und kommt dabei vorbei Die Post für Foren, Diskussionen mit Ingenieuren und Essen mit Journalisten. Im prächtigen Kalorama-Viertel der Hauptstadt, direkt an der Botschaftsreihe der Massachusetts Avenue, finden Renovierungsarbeiten an seinem Zuhause statt – zwei kombinierte Gebäude, die einst das Textilmuseum der Stadt waren. Bezos plant, im Haus salonähnliche Abendessen zu veranstalten, inspiriert von den berühmten Dinnerpartys von Katharine Graham, der ehemaligen Herausgeberin von Die Post , für die Macher der Stadt von beiden Parteien. Bezos ist dafür bekannt, dass er seine Gäste bittet, sich an ein einzelnes Gesprächsthema zu halten, um die Leute davon abzuhalten, in private Nebengespräche zu verfallen. “Es ist ein sehr großes Haus”, sagte Martin Baron, Chefredakteur von Die Post . “Ich hoffe, er hat eine Party für uns im Haus.” Sally Quinn, eine langjährige Post Als Schriftstellerin und als Vermittlerin der sozialen Sitten der Stadt sagte sie, dass sie die Pläne von Bezos für sein Haus aus erster Hand nicht kenne. Aber sie lobte die Idee, Gäste aus dem gesamten politischen Spektrum zusammenzubringen.

“Es gibt wirklich niemanden, der so etwas in Washington macht”, sagte Quinn, der kürzlich bei der Vorführung von “The Post” auf Bezos traf. “Es wäre wie eine Reminiszenz an die alten Zeiten.” “Ich denke, Jeff”, sagte sie, “ist die einzige Person, die das tun könnte.”

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