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Weil Sie denken, dass das Rennen für selbst-fahren Autos über alles.

Foto von Schiefer. Fotos von Uber, Getty Images.

Zwei tech-Schwergewichte versammelt in einem San Francisco Gerichtssaal Letzte Woche für das, was sein sollte, war eine wirklich epische Schlacht. Waymo, die self-driving car project von Google Muttergesellschaft Alphabet, hatte zunächst verklagt Uber über den angeblichen Diebstahl von mehr als 100 Geschäftsgeheimnisse. Nach Waymo, die Tat ging, wenn einer der star-Ingenieure, Anthony Levandowski, kündigte und gründete eine autonome truck company namens Otto, das war acqui-angeheuert von Uber, die wie Alphabet, will als Erster auf dem Markt mit selbst fahrenden Autos. Zu der Zeit, Uber wurde gelenkt von Travis Kalanick, der im letzten Jahr wurde gezwungen, Schritt nach unten von $ 70 Milliarden ride-Hagel-Start nach einer Reihe von peinlichen Enthüllungen über seinen Führungsstil und die sexistische, entfremdeten Arbeitsplatz-Kultur, die Metastase während seiner Amtszeit.

Nach nur vier Tagen ziemlich saftig Zeugnis, aber der Kampf zwischen den beiden Unternehmen im Sande verlaufen. Beide Seiten einigten sich auf eine Siedlung, die keinen klaren Sieger, obwohl Uber zahlen-Alphabet, das äquivalent von $ 245 Millionen in Eigenkapital. Während das mag wie eine eher stumpfe Ende, das war eigentlich der seltenen öffentlichen Silicon Valley smackdown, die Wahrheit ist, dass hatte der Fall spielte sich am Ende, beide Seiten hätten viel zu gewinnen. Zumindest an der Oberfläche.

mit der Zeit die Klage, eingereicht vor mehr als einem Jahr, es gemacht zu Gericht, die Liste der potenziell gestohlene Geschäftsgeheimnisse hatte, schrumpfte um acht. Obwohl es nicht klar ist, was diese Geheimnisse sind—das ist der ganze Sinn der Geheimnisse—wir wissen, Sie haben zu tun mit LiDAR-oder “Light Detection and Ranging”, was erlaubt, selbstfahrende Autos auf die Messung der Distanz zwischen Objekten und erkennen. Wenn Uber verloren hatte, könnte es gehabt haben, zu zahlen rund $ 1 Milliarde in Schäden. Hatte Uber gewonnen, Waymo ausgesehen hätte petty. Während die $ 1 Milliarde ist nicht nichts, Uber könnte leicht leisten Treffer. Abgesehen von der dürftigen Liste der Diebstähle, die Fortschritte in der autonomen Fahrzeug-Technologien sind passiert so schnell, dass diese Betriebsgeheimnisse waren wohl schon veraltet oder wurden nur zu. Und es ist nicht wie eine Seite verlieren Unternehmen noch: selbstfahrende Autos noch nicht auf die Straße über ein paar sehr kontrollierte tests, und jetzt ist das Geld in Erster Linie aus Investitionen ohne Wiederkehr.

was waren Also diese zwei tech-Supermächte eigentlich darüber streiten? Und funktioniert die Abrechnung tatsächlich signalisieren die Einstellung der Feindseligkeiten zwischen den beiden Unternehmen? Die Antwort auf die zweite Frage ist definitiv Nein—jeder Rennsport zu bauen, ein Selbstfahrendes Auto davon ausgegangen, dass es ein winner-take-all-Wettbewerb. Das ist der Grund, warum die Antwort auf die erste Frage ist sehr viel größer als diejenigen, die acht angeblichen Geschäftsgeheimnisse zu vermuten wäre.

Für Uber, die hat gesagt, Sie hofft, um schließlich ersetzen Sie die menschlichen Fahrer auf seiner Plattform mit einer Flotte von selbstfahrenden Autos, “verlieren ist keine option”, so eine Kurzmitteilung Kalanick, Uber-CEO, gesendet Levandowski im Jahr 2016. (Die text-Botschaften als Beweis während der Verhandlung.) “Die goldene Zeit ist vorbei. Es ist Krieg-Zeit,” ging eine weitere Nachricht von Kalanick, Levandowski, der war auch betrunken auf die Möglichkeiten, wie mächtig diese neue Technologie sein könnte. Das Jahr wird er getextet Kalanick, “ich sehe das als ein Rennen, und wir müssen gewinnen, der zweite Platz ist der erste Verlierer.” So groß waren die Chancen, die Perfektionierung der self-driving-tech, die beiden glaubten, dass der erste, der nicht so Stand, um potenziell remake, wie die Menschen sich bewegen—und natürlich die gobs von Geld in den Prozess.

Jedermann-Rennen zu bauen, ein Selbstfahrendes Auto davon ausgegangen, dass es ein winner-take-all-Wettbewerb.

Und Sie waren nicht falsch. “Diese Technologie wird einen massiven Einfluss auf die menschliche Existenz”, sagt Karl Brauer, ein Industrie-analyst und executive-Verlag bei Autotrader und Kelly Blue Book. “Es wird meine Reine Mobilität und Freiheit, wenn Menschen gehen können, wo immer oder Wann immer Sie wollen. Ich glaube nicht, dass die Anteile des Uber–Waymo Fall waren super hoch. Ich denke, dass die Anteile der Rennen sind super-high.” Die Studie möglicherweise nicht über viel, aber es war ein proxy-Scharmützel in einem Krieg, der, Uber und Alphabet, über alles.

überlegen Sie, wie apples iPhone verändert, wie wir kommunizieren und mit der Welt kommunizieren, oder die Google-Suche nach Produkt verändert, wie wir Informationen konsumieren. Durch die Perfektionierung dieser Technologien, die Apple und Google löste ganze Branchen, die einst in der Nähe-unmöglich, sich vorzustellen. Telefone einmal die Welt verändert, und dann smartphones verändert es wieder. Das internet war Revolutionär, bevor es war leicht gefunden, und Google kam, revolutionierte es wieder. Waymo und Uber sind sich sicher, dass etwas ähnlich, aber Sie unterscheiden sich in einem wichtigen Weg, passiert mit dem Auto: im Gegensatz zu den Handys und Suche, gibt es keinen Raum für fast gut genug, wenn es um Autos geht. Wenn es nicht ganz sicher, niemand ist immer in. Und das bedeutet, dass mit diesem Rennen, das erste, was ein Unternehmen macht es, dass die Menschen tatsächlich beginnen zu verwenden, muss makellos sein. Sicher, es gibt immer Raum für Verbesserung, aber es gibt keinen Raum für Fehler.

jetzt, es ist äußerst unklar, wer gewinnt den Kampf. Einer der Beweise, dass die kam in die Studie war eine 2015 interne Präsentation von Googles self-driving-car Projekt, das zeigte, wie die es wollten alle konsumieren “Uber die Gewinne, sowie eine memo von Chris Urmson, ein ehemaliger Google-self-driving-car-Ingenieur, darüber, wie Uber war die Einstellung des Menschen, die er vorgeschlagen Google mieten, aber nicht. Die Beweise und Kalanick Texte zu Levandowski darüber, wie “geht langsamer, ist KEINE option mehr” bieten, ein Porträt von zwei Unternehmen, die waren nicht gerade zuversichtlich, in Ihrer Stellung als Führer eines fahrerlosen morgen. Und seit 2015, Waymo verloren hat viel talent von seinem self-driving-team, einschließlich der früh-Ingenieur Chris Urmson, der begann seine eigene self-driving car company, Aurora, sowie Levandowski, die Links für Uber nur abgefeuert, als der Waymo Klage gewonnen Wärme. Es gibt auch Bryan Salesky, einen anderen Google-self-driving-car-Ingenieur, der jetzt Geschäftsführer der Argo, einem autonomen Fahrzeug Unternehmen, unterstützt von 1 Milliarde US-Dollar von Ford und Dave Ferguson, ein weiteres Waymo engineering Alaun, wer hinter dem lenkrad noch ein weiteres Selbstfahrendes Transport-startup namens Nuro. Es ist nicht ein Stück vorstellbar, dass Waymo—die Jahre der Anbetung drücken für die selbstfahrenden Google-Autos hatten tooling rund um Nord-Kalifornien—es fühlt sich zu verlieren oder sogar verloren Ihren Vorteil in der self-driving race. Inzwischen, mit Uber noch saubermachen seinen ehemaligen Geschäftsführer aus, das Unternehmen möglicherweise nicht an der Spitze seiner Spiel mit self-driving-Technologie gerade jetzt, entweder.

um wirklich Zu verstehen, warum eine große Firma wie Alphabet nehmen wollen auf Uber vor Gericht, es ist wichtig zu prüfen, wie chaotisch die Geburt des autonomen Fahrens tech war. Wenn das US-Militär ist innovation arm, DARPA, hielt eine self-driving-car-Wettbewerb vor mehr als zehn Jahren, viele der Leute, die jetzt gegen einander an rivalisierende Unternehmen waren im selben team. “Es gab viele überschneidungen und informellen Austausch und alle Arten von Persönlichkeiten zu früh auf”, sagt Bryant Walker Smith, ein Jura-professor in Stanford, spezialisiert in der automatisierten driving-Technologie. Die Uber–Waymo Fall gesehen werden kann, sagt er, “Aufräumen losen enden Umgang mit dem überrest Wirrwarr von Anfang an”, sagte Smith. Dennoch, nur weil der Fall geklärt ist, bedeutet nicht, die Straße, die vor uns liegt für das automatisierte fahren ist weniger felsig.

die Dinge Komplizieren sich weiter, fast jeder Spieler in diesem Rennen hat eine Art von Finanz-Band zu einem anderen. Bevor die Klage von Google Ventures, Alphabet-venture-capital-arm, hatte bereits investiert fast $ 300 Millionen in Uber. Dann gibt es GM, die eine Partnerschaft mit Uber aber stark investiert in Uber – Konkurrent Lyft. Alphabet ist auch tief investiert in Lyft. Was mehr ist, hat Apple gegossen $ 1 Milliarde in Didi Chuxing, Uber die Rivalen in China, arbeitet auch auf eine self-driving car project. Beide, Uber und Waymo haben eingeräumt, dass Sie können nicht alle die tech, geht in die Autos, die auf Ihre eigenen. Waymo setzt Chrysler vans und Uber ‘ s self-driving-tech ist gehostet auf einem Volvo SUV. Und wenn das talent und Geld weiterhin zu wirbeln, wie es gewesen ist, bevor Roboter-Autos sind tatsächlich bereit, die Straße zu schlagen, nicht erwarten, dass diese die Letzte juristische Schlacht zwischen den Läufern in der self-driving race. “Ich glaube nicht, dass Menschen herausgefunden haben, was form alles,” Smith hat es mir gesagt. “Das erklärt die Bereitschaft, um Ihre Wetten abzusichern oder lernen Sie von Ihrem Partner, und werfen eine Menge Sachen an die Wand, um zu sehen, was klebt.”

Dies mag aber nix Palast Intrige, um jeden, der nicht machen Sie eine Gewohnheit oder Beruf gerade die tech-Industrie. Aber wenn die Prognostiker Recht, die Verbreitung von selbstfahrenden Autos umgestalten Gemeinden, Transport-Muster, und wie wir unsere Zeit verbringen, während sich von hier nach dort—wenn wir uns noch leisten können, um von hier nach dort. Das hat Folgen für uns alle, nicht nur die Leute, die noch reicher durch die Dominanz der Technik. Seien Sie nicht überrascht, wenn das Rennen zu perfektionieren dauert es ein Umweg über ein Gerichtssaal, bevor eines dieser Unternehmen erreicht die Ziellinie.

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April Glaser
April Glaser ist ein Schiefer-Technologie-Schriftsteller.

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