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Sie war Post-Kolumnistin – und ein heroischer WWII-Spion

Sie war Post-Kolumnistin – und ein heroischer WWII-Spion

1941 war Virginia Hall eine 35-jährige Amerikanerin, die in London lebte, als sie ein Kabel an einen alten Freund schickte, der bei der New York Post arbeitete. Europa war mitten im Krieg, und Paris hatte sich gerade den Nazis ergeben. Wäre die Zeitung an ihren Berichten über das Leben in Vichy Frankreich interessiert?
Der Herausgeber George Backer hat sofort geantwortet. Er würde gerne ihre Berichte veröffentlichen, aber war sie sicher, dass sie sich auf eine so gefährliche Aufgabe einlassen wollte?
Hall musste lachen. Schließlich wusste Backer nicht, dass er mit einem der intelligentesten Spione der Alliierten Streitkräfte zu tun hatte.
Getty Images Es gibt ein Sprichwort, dass die Schauspielerin Ginger Rogers alles gemacht hat, was ihr Tanzpartner Fred Astaire tat, außer rückwärts und in Heels. Nun, Virginia Hall – alias Brigitte LeContre, mit dem Codenamen “Germaine” – tat alles, was der fiktive James Bond tun würde, außer im echten Leben und mit einem Bein.
Während ihrer dreijährigen Arbeit in Frankreich für die britische und die US-Regierung rekrutierte Hall Widerstandskämpfer, belieferte Agenten mit Waffen, half, alliierte Piloten zu stürzen, organisierte Jailbreaks und zerstörte sogar ein paar Brücken. Sie konnte fünf Sprachen sprechen, lag zwischen ihren Zähnen und schlug mit einem Messer einen Feind in den Hals. Die Gestapo nannte sie wegen ihres hölzernen Beines, das Hall Cuthbert nannte, die “hinkende Dame”. Sie wurde als “der gefährlichste aller Spione der Alliierten” bezeichnet.
“Sie war [Großbritanniens] erste Resident-Agent auf dem Gebiet, die am längsten und sicherlich die einflussreichsten”, sagte Sonia Purnell, die eine Biographie von Hall namens “Eine Frau ohne Bedeutung” geschrieben hat, die bald kommt.
Doch trotz ihrer Erfolge ist Hall weitgehend vergessen.
“Aus welchem ​​Grund auch immer, sie ist außerhalb der Geheimdienste nicht wirklich bekannt”, sagte Shelby Prichard, Stabschef von Manhattans neuem Spyscape Museum .
Sogar Halls Nichte Lorna Catling sagte der Post, dass sie keine Ahnung von dem Ausmaß der Heldentaten von “Tante Dindy” habe.
“Wir gingen davon aus, dass sie sich auf etwas Geheimnisvolles einließ, aber ich wusste nicht genau was”, sagte Catling, die jetzt in ihren 80ern ist. “Ich wusste, dass sie eine Spionin war, aber sie hat nie darüber gesprochen.”
Das wird sich ändern. Am 9. Februar wird Spyscape in Hell’s Kitchen mit einer Eröffnungsausstellung über Halls World War II Exploits eröffnen. Paramount hat bekannt gegeben, dass Daisy Ridley die “Hinkende Dame” in einem Film spielen wird, der auf Purnells Buch nächstes Jahr basiert. Und ein Roman, der auf Halls Leben basiert – von einem ehemaligen CIA-Agenten Craig R. Gralley – ist auch in Arbeit.
“Ich denke, die Leute interessieren sich jetzt mehr für Frauengeschichten, wo sie in der Vergangenheit hätten abwerten können”, sagte Gralley der Zeitung. “Und [Hall’s] ist eine großartige Geschichte: Es ist eine Geschichte über Behinderung, es ist eine Geschichte über Frauen, es ist eine Geschichte über Spionage im Ausland – sie enthält alle Elemente einer wirklich inspirierenden Geschichte, die ein Beispiel für Frauen und Männer sein kann Über.”
Einige der Pässe wurden während ihrer OSS-Karriere an Virginia Hall ausgegeben. CIA Hall wurde 1906 in einer wohlhabenden Familie in Baltimore geboren. Ihr Großvater war ein Schiffsmagnat, und ihr Vater war ein Unternehmer. Als sie aufwuchs, verbrachten Hall und ihr jüngerer Bruder John den Sommer auf der 110 Hektar großen Plantage der Maryland Farm und den Ferien in Europa. Der junge Virginia sprach fließend Französisch, sammelte Haustierschlangen und konnte eine Pistole schießen.
Im Gegensatz zu ihren Klassenkameraden hatte Virginia – schlank, 5 Fuß-7, mit welligen braunen Haaren und geformten Wangenknochen – kein Interesse daran, sich niederzulassen.
“Der einzige Weg für eine Frau, in der Welt voranzukommen, ist eine Ausbildung zu bekommen”, sagte sie bei ihrem Abitur. Ihre Klassenkameraden wählten sie “am originellsten”.
“Sie war eine Frau, die ihrer Zeit sehr voraus war”, sagte Judith Pearson, Autorin von ” Die Wölfe an der Tür “Über Halls Aktivitäten im Zweiten Weltkrieg.
Hall träumte davon, Diplomat zu werden und landete nach einem Studium in Radcliffe, Barnard und der Sorbonne ein Referendariat in der US-Botschaft in Warschau, Polen. Aber ihre Hoffnungen wurden zunichte gemacht, als sie während ihres Einsatzes in der Türkei einen schrecklichen Jagdunfall hatte, bei dem sie ihr linkes Bein verlor.
“Ihr Leben war nur eine Reihe von Hindernissen”, sagte Prichard und wies darauf hin, dass die USA Menschen mit Behinderungen nicht erlaubten, in den ausländischen Dienst einzutreten. “Aber wäre sie eine Diplomat geworden, wäre sie vielleicht nie Spionin geworden.”
Nachdem er sich erholt hatte, zog Hall ihn nach Paris, gerade als der Zweite Weltkrieg begann. Sie trat der französischen Ambulanzdienststelle bei, wich Kugeln aus und eilte verwundete Zivilisten, um sich um ihr neues 7-Pfund-Holzbein zu kümmern. Als Frankreich 1940 nach Deutschland fiel, flüchtete sie nach Großbritannien.
“Sie hatte viel Mut. Sie hatte eine Menge einheimischer Fähigkeiten … Sie wusste auch, wie – und das war etwas sehr Wichtiges – eine spontane Lüge zu schaffen und wie man den Mund hält.
Die USA waren dem Krieg nicht beigetreten, aber Hall wollte verzweifelt etwas tun, um den Alliierten zu helfen. Glücklicherweise hatte der britische Premierminister Winston Churchill gerade den Special Operations Executive ins Leben gerufen, um die Deutschen auszuspionieren, und die Organisation brauchte dringend Rekruten.
“Das Wissen der Briten über Deutschland und Frankreich war zu dieser Zeit sehr dürftig”, sagte Gralley. “Die SOE haben sich auf Michelin-Führer verlassen, um sich fortzubewegen, also sagt ihnen das Niveau des Wissens, das sie über ihren Gegner hatten.”
Die Briten bemerkten Halls Leidenschaft, Moxie und die Beherrschung von Französisch und Deutsch. Sie würde den perfekten Spion machen.
Im August 1941 landete Hall in Lyon, Frankreich, mit gefälschten Papieren und gefälschten Banknoten im Wert von 1 Million Franken, was bei der Bestechung von Quellen nützlich sein würde. Ihr Cover war auch wahr: Sie war eine französischsprachige amerikanische Reporterin für die New York Post.
Halls Mission war ähnlich wie sie es als Journalistin tun würde. Sie sollte die SOE über das Leben in Vichy Frankreich informieren, einschließlich politischer Entwicklungen, wirtschaftlicher Bedingungen und der Bereitschaft der Bevölkerung, zu rebellieren. Aber Hall tat viel mehr – sie rekrutierte Spione, belieferte Agenten mit Waffen, organisierte Fallschirmabwürfe, bot Häuser für Widerstandskämpfer an und organisierte sogar Jailbreaks.
Virginia Hall reitet eine Gondel und steht mit ihrem Beinprothese CIA “Ein Teil davon, ein guter Spion zu sein, ist, unsichtbar zu sein, und viele Leute haben damals Frauen diskontiert, besonders eine behinderte oder untauglich gewordene Frau”, sagte Gralley. “Sie hatte viel Mut. Sie hatte viele einheimische Fähigkeiten. . . Sie wusste auch, wie – und das war etwas sehr Wichtiges – eine spontane Lüge zu schaffen und ihren Mund zu halten. ”
Sie blieb in Lyon bis November 1942, aber dann wurde ihr Cover geblasen. Der Gestapo-Agent Klaus Barbie, wegen seiner folternden und ermordeten Gefangenen als “Schlächter von Lyon” bekannt, hatte Fahndungsplakate verteilt und ein Kopfgeld auf den Kopf gelegt. Als die USA in jenem Jahr Deutschland den Krieg erklärten, war Halls Position als amerikanischer Journalist, der sich im ganzen Land bewegen konnte, prekär. Ihr einziger Ausweg war durch die Pyrenäen, eine heimtückische zweitägige Wanderung, die sie ins neutrale Spanien führen würde – was sie im Winter mit einer Beinprothese tat.
“Glaub mir, es war schwierig”, sagte der Biograph Purnell. “Es tat wirklich weh. Ihre Prothese war unglaublich primitiv. Es war sehr schwer. Und sie hat das überwunden. ”
Als Hall zurück in London ankam, bat sie ihren SOE-Kontakt, sie nach Frankreich zurückzubringen. Aber während Großbritannien sagte, es sei viel zu gefährlich, war das American Office of Strategic Services (OSS) froh, dass so ein erfahrener Mitarbeiter für sie arbeiten konnte. Aber sie würde eine viel radikalere Verkleidung brauchen.
Im Frühjahr 1944 schickten die USA Hall mit dem Boot nach Paris – sie konnten sie nicht wegen ihres Beines abspringen lassen. Während ihrer Passage färbte sie sich das Haar grau und übte, ihren humpelnden Gang in ein älteres Shuffle umzuwandeln. Sie füllte ihre schlanke Figur mit Peplums, zwei Wollröcken und Schichten von ausgebeulten Pullovern aus. Sie ließ sogar ihre Zähne abfeilen, um den Füllungen zu ähneln, die französische Zahnärzte benutzten.
Ein Gemälde von Jeffrey W. Bass, das im CIA-Hauptquartier hängt, zeigt Hall mit einem Fahrrad-Radio, um Kommuniques zu senden. CIA Während des Tages würde Hall Hausarbeit machen und für einen Bauern und seine Mutter kochen. Sie kochte Käse und verkaufte ihn auf Märkten, wo sie die Gespräche deutscher Soldaten belauschen konnte. Während ihrer Spaziergänge suchte sie nach Stellen, an denen alliierte Flugzeuge Waffen, Vorräte und andere Agenten abwerfen konnten.
Als sie nicht mit ihren häuslichen Pflichten beschäftigt war, koordinierte Hall Sabotageakten, Guerilla und psychologische Kriegsführung. Eines Nachts schlichen sie und zwei ihrer Kameraden weg, um Sprengstoff auf einer Bahntrasse abzulegen, auf der die Nazis Waffen auslieferten, als sie beinahe von zwei betrunkenen Deutschen erwischt wurden, die entlang der Eisenbahn stolperten. Obwohl das System erfolgreich war, sagte London ihr, dass sie Angriffe planen, aber nicht ausführen konnte: Sie war zu wertvoll.
Laut Pearson hat Hall zwischen dem 14. Juli und dem 14. August dieses Jahres 37 Nachrichten nach London übermittelt, 22 Fallschirmabwürfe organisiert und erhalten und “unzählige” Sabotageakten koordiniert. Ihre Gruppe war dafür verantwortlich, 170 Deutsche zu töten und weitere 800 zu erobern.
Sie erhielt Auszeichnungen von der britischen, französischen und US-Regierung – aber sie scheute sich vor öffentlichen Zeremonien. Sie wollte nicht erkannt werden.
“Ihr Plan war es, nach dem Krieg in irgendeiner Art von Spionage weiterzumachen”, sagte Pearson.
Im Jahr 1947 wurde Hall als Außendienstmitarbeiter für die neu gegründete Central Intelligence Group (später CIA) eingestellt, und sie reiste nach Italien, in die Schweiz und nach Frankreich und sammelte Informationen über das Nachkriegseuropa, insbesondere über die wachsenden kommunistischen Bewegungen.
Doch schon 1948 war Hall wieder in den USA, und während sie weiterhin für die CIA arbeitete, sah sie sich – wie viele ihrer weiblichen Mitstreiterinnen – der geheimen Bodenarbeit versperrt, nach der sie sich sehnte.
“Es war Ende der 40er Jahre, und das war eine extrem frauenfeindliche Welt und Land”, sagte Pearson. “Sie war 40, also dachten sie, sie wäre zu alt. Sie verwiesen sie auf einen Schreibtischjob.
“Sie hätte als Undercover-Agent sehr gut abschneiden können, aber selbst die Analytiker waren zu dieser Zeit Männer. Sie wollten sie einfach nicht benutzen. ”

Hall heiratete einen Kollegen von OSS, Paul Goillot, den sie gegen Ende des Krieges kennenlernte. Nach dem Rücktritt von der CIA im Jahr 1966, im Alter von 60 Jahren, zog das Paar mit ihren fünf französischen Pudeln (sie hatten keine Kinder) nach Barnesville, Maryland.
Catling sagte, sie sei ein wenig “eingeschüchtert” von ihrer Tante, die rauchte und trank und fluchte wie ein Seemann und eine geheimnisvolle Vergangenheit hatte.
“Sie war sehr nett, wenn nicht gerade der warme und verschwommene Typ”, erinnerte sich Catling mit einem Lachen. “Sie brachte meinen Bruder und ich ins Theater; sie stellte uns Tintenfische und verschiedene Lebensmittel vor. Ich mochte sie immer, und ich war sehr stolz auf sie. Ich habe mit meinen Freunden geprahlt, dass meine Tante ein Spion war. ”
Nach Jahrzehnten in der Dunkelheit tauchen Halls Taten endlich auf. Die CIA enthüllte letztes Jahr das Virginia Hall Expeditionary Center, eine Trainingseinrichtung in Langley, Virginia, und gab vor rund 10 Jahren ihre Akten frei. Jetzt veröffentlicht die britische Regierung Dokumente über ihre Vergangenheit. Nachdem sie ihrer Zeit so weit voraus ist, scheint die Gesellschaft diese unkonventionelle Heldin endlich eingeholt zu haben.
“Sie hat die Art verändert, wie Frauen in Geheimdienstkreisen für immer gesehen wurden”, sagte Purnell. “Sie war eine Pionierin.”

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