Meinung

Cleveland, Miss. – Es war so eine einfache Falle, in die man fallen konnte.
Alles, was Jennifer Williams brauchte, war ein extra $ 100, um es zu ihrem nächsten Gehaltsscheck zu schaffen. Im Jahr 2006 hatte sie gerade angefangen, an der örtlichen High School zu unterrichten und Geld war knapp.
Die damals 24-Jährige wusste, dass keine Bank ihr Geld wegen ihrer Ausgabengewohnheiten im College geben würde. “Wenn es ein Lehrbuch dafür gäbe, alles falsch zu machen, dann habe ich es getan und meinen Kredit verpfuscht”, erklärte sie.
Sie fragte eine Kollegin, wie sie es geschafft habe, über die Runden zu kommen, und zeigte auf eines dieser leuchtend gelben Gebäude mit einem blinkenden “CASH” -Schild vorne, das ihr den Kredit gab, den sie brauchte.
“Ich habe mir ursprünglich 400 Dollar geliehen. Ich musste eine Gebühr von 87 Dollar zahlen, um sie zurückzuzahlen “, sagte Williams.
Sie konnte sich die Gebühren nicht leisten. Drei Jahre später schuldete sie neun verschiedenen Zahltag-Kreditgebern an neun verschiedenen Standorten fast 5.000 Dollar und war total überwältigt.
“Ich habe immer Kredite von anderen Orten bekommen, weil ich nie aufholen konnte”, sagte sie. “Ich fühlte mich, als würde ich ersticken. Als hätte ich keinen Ausweg. Ich zahlte diesen, um den einen zu zahlen, um den anderen zu bezahlen, also konnte ich es letztlich zum Gehaltsscheck machen. Das ist keine Möglichkeit zu leben. ”
Auf einer Strecke von einer Meile in Cleveland, Missouri, entlang des US Highway 61 – der berühmten “Blues Highway”, wo Dutzende Musiker seit den 1930er Jahren Songs über ihre Flucht vor der Armut aufgenommen haben – gibt es 18 Quick-Cash-Shops entlang der Straße.
Im Bundesstaat Mississippi gibt es mehr als 1.100 Kreditgeber für Schaufensterpicker – mehr als McDonald’s, Burger Kings und Starbucks zusammen.
Dies alles ist in einem Staat mit einigen der höchsten Raten extremer Armut im Land, ein Generationenschande, die auf die Plantagenwirtschaft der Region zurückgeht. Während die nationale Armutsrate bei 15 Prozent liegt, bewegen sich die Grafschaften hier entlang des Mississippi zwischen 30 und 40 Prozent.
Für Leute wie Williams ist ein Schnellkaufgeschäft der einzige Weg, den man nehmen sollte, wenn eine Krise eintritt. Wenn Ihr Warmwasserbereiter kaputt geht oder Ihr Auto kaputt geht oder Sie einen Zahn knacken, ist die alternative Kreditvergabe der einzige Weg.
Das Bedürfnis nach ihren Dienstleistungen ist dreifach. Die Armen vertrauen nicht auf Banken und Banken trauen den Armen nicht. Traditionelle Kreditinstitute sind so weit weg, viele Menschen müssen drei Landkreise durchqueren, nur um einen Gehaltsscheck einzahlen zu können. Und schließlich ist Online-Banking in Gebieten mit wenig Breitbandanschluss nahezu unmöglich.
Jennifer Williams Shelia Bell Williams fand schließlich ihre Rettung dank einer Anzeige, die sie in der lokalen Zeitung für Teilzeit-Finanzklassen sah, die von Southern Bancorp, einer in Little Rock, Ark, ansässigen Gemeinschaftsbank gesponsert wurde. “Ich musste etwas tun, und das hat mein Leben verändert.” Sie sagte.
“Ich habe gelernt, wie wichtig es ist, innerhalb eines Budgets zu leben, und ich habe daran gearbeitet, meinen Kredit gesund zu erhalten. Als ich den Kurs beendet hatte, konnte ich einen normalen Bankkredit bekommen. Ich habe ein Sparkonto eröffnet und meine Schulden reorganisiert “, sagte sie.
Darrin Williams, CEO von Southern Bancorp, nennt die Delta-Region eine Bankwüste. “Es ist nur eine weitere Möglichkeit, dass Menschen, die im ländlichen Amerika leben, Herausforderungen auf ihrem Weg haben, weiterzukommen, dass viele Menschen, die in bevölkerungsreicheren Gebieten leben, dies nicht tun”, sagte er.
Williams, der nicht mit Jennifer verwandt ist, ist auf einer Mission, die Armen auf dem Lande davon abzuhalten, räuberischen Schnellbar-Läden nachzugeben, indem sie Gemeinschaftsbanken anbietet, die ihnen helfen, ihr Reinvermögen aufzubauen.
“Sie können kein Vermögen aufbauen, bis Sie etwas besitzen, zum Beispiel ein Haus, ein Auto oder ein kleines Geschäft. Alles beginnt mit Ihrer lokalen Bank “, sagte er.
Seit 2013 ist Williams bei Southern Bancorp, die von damaligen Gov initiiert wurde. Bill Clinton soll die Wirtschaft in der Arkansas Delta Region rütteln. Zuvor war er in verschiedenen politischen Positionen in Washington DC und Arkansas tätig, wo er Mitglied des Repräsentantenhauses war.

Williams sagt, die Bank betreibt fast 50 Filialen im Delta. “Fast 40 Prozent dieser Zweige befinden sich in diesen Bankwüsten, die alle in Gebieten liegen, in denen 30 Prozent der Bevölkerung unter der Armutsgrenze des Bundes liegen”, sagte er.
EIN Bericht Das Zentrum für Finanzdienstleistungen schätzt, dass finanziell unterversorgte Verbraucher im Jahr 2015 rund 141 Milliarden Dollar an Gebühren und Zinsen ausgegeben haben, nur um grundlegende Dienstleistungen wie Kreditaufnahme, Sparen und Ausgaben zu nutzen, sagte Williams. “Das ist mehr als das BIP von Kuwait”, fügte er hinzu.
Darrin Williams ‘Energie, den Menschen im Delta zu helfen, ist ansteckend.
“Eigenheimbesitz, ein Sparkonto, ein kleines Unternehmen, die Dinge, die von der Generationenarmut wegbrechen, und es beginnt mit einer Beziehung zu den Menschen, die man in der Bank in der Nachbarschaft sieht”, sagte er.
“Jede Gemeinde im Delta würde gerne ein eigenes Nissan-Werk oder ein Amazon-Distributionszentrum haben, aber das passiert nicht. Was diese Gemeinschaften ausmacht, sind die kleinen Unternehmer, die ein bis fünf Personen beschäftigen. Das ist unser Brot und Butter. Dafür leihen wir Geld “, sagte er.
Aber sie können diese Kredite nicht bekommen, wenn sie nicht dort leben können, wo sie leben. “Je weiter eine Person von einer Bank oder einer offiziellen Quelle von Kapital und Krediten ist, desto mehr kostet das Kapital und der Kredit diese Person. Wenn wir etwas ändern wollen, müssen wir uns ändern. Das versuche ich zu tun. “

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