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Der ‘Godfather of Shanghai Fußball’ inspiriert von Manchester Utd

Der ‘Godfather of Shanghai Fußball’ inspiriert von Manchester Utd
AFP / PETER STEBBINGS
Xu Genbao, “Shanghais Pate des Fußballs”, gründet seinen neuen Chongming Genbao Football Club in Shanghai

Er ist bekannt als der “Pate des Shanghaier Fussballs”, ist ehemaliger Spieler und Manager der chinesischen Nationalmannschaft und besitzt eine Mannschaft in der spanischen Liga.

Jetzt, im Alter von 73 Jahren, nimmt der charismatische Xu Genbao seine bisher härteste Aufgabe an: einen Klub von Grund auf zu schaffen, um China zu einer wettbewerbsfähigen Kraft im Weltfußball zu verhelfen.

Einige der größten Namen im chinesischen Fußball, darunter auch der internationale Flügelspieler Wu Lei, waren beim jüngsten Start des neuen Chongming Genbao Football Club dabei.

Wu wurde einst von Xu, dem Mann, der ihn und viele andere in der chinesischen Super League (CSL) spielte, als “Chinas Maradona” bezeichnet.

“Du sagst mir immer, dass ich in den Ruhestand gehen soll, und um ehrlich zu sein, will ich es wirklich”, erklärte Xu, der seine berühmte dunkle Brille trug, Journalisten bei der Vorstellung in einem stattlichen Hotel in Shanghai.

Aber Xu sieht nicht annähernd so alt aus wie seine Jahre – er wird im Januar 74 Jahre alt – und jetzt ist nicht die Zeit, die Fußball-Szene in China zu verlassen. Denn unter Präsident Xi Jinping wirft die Regierung Geld auf die Qualität des chinesischen Fußballs.

CSL-Klubs haben riesige Summen in ausländische Stars wie den 60-Millionen-Euro-Oscar von Shanghai SIPG und den enttäuschenden Carlos Tevez in Shanghai Shenhua investiert, die Berichten zufolge zu den höchsten Löhnen im Weltfußball gehören.

China schmiedet auch Partnerschaften mit Klubs und Fußballverbänden auf der ganzen Welt, um das Niveau der chinesischen Jugendspieler zu erhöhen, und Xu möchte seine Rolle spielen.

“Heute haben wir alle fünf Generationen im gleichen Raum”, sagte Xu bei der Vorstellung von Chongming Genbao und bezog sich damit auf eine Reihe vergangener, gegenwärtiger und vielleicht zukünftiger Fußballstars.

“Es ist unsere Kräfte für den chinesischen Fußball zu bündeln und sich für den chinesischen Fußball zu engagieren.

“Ich hoffe, dass Shanghai mehr Talente hervorbringen kann, um zur Nation beizutragen und gute Ergebnisse für die Nationalmannschaft zu erzielen.”

– spanische Verbindung –

Bekannt für sein Temperament, regiert Xu seit drei Jahrzehnten in Shanghai.

Nach Beendigung seiner Spielerkarriere trainierte er mehrere chinesische Vereine, darunter auch Shanghai Shenhua.

Aber seine Leidenschaft war immer für die Jugendentwicklung und im Jahr 2000 gründete er die Genbao Football Base, ein Kompetenzzentrum auf Chongming Island, einem Landstrich nordöstlich von Shanghai.

Xu wurde von Manchester United und ihrem Engagement für Jugendspieler inspiriert, verkörpert durch die “Class of 92”, die Ernte einheimischer Stars wie Ryan Giggs, David Beckham und Paul Scholes.

Viele der Talente nutzend, um aus seiner Akademie herauszukommen, gründete Xu 2005 einen Klub, der Shanghai Ostasien genannt wurde und machte sich Präsident und für eine Weile Trainer.

Im Jahr 2013 wurde die Shanghai International Port Group (SIPG) Hauptsponsor und der Club wurde in Shanghai SIPG umbenannt, das jetzt vom ehemaligen Chelsea-Chef Andre Villas-Boas geleitet wird.

Aber Xu’s Einfluss bleibt stark bei SIPG und im chinesischen Fußball im Allgemeinen und darüber hinaus: Im letzten Jahr kaufte er das spanische Team Lorca FC für gemeldete 1,3 Millionen Euro.

Unmodern Lorca, in der spanischen Südost-Region von Murcia, wurde bald in die Segunda Division befördert, eine Rangliste unter den Gleichen wie Real Madrid und Barcelona in der Primera División.

Berichte in Spanien und China deuteten kürzlich an, dass Xu bereit sei, sich zu verkaufen, aber er bestreitet dies und sagte beim Start von Chongming Genbao, dass er den spanischen Klub nutzen könnte, um die Entwicklung von Spielern durch das neue Team zu unterstützen.

“Vielleicht werde ich es behalten (Lorca) und vielleicht wird es nützlich sein”, sagte er.

“Unsere Spieler (in Chongming) sind noch zu jung. Wenn sie in die spanische Mannschaft gehen, wird die Mannschaft absteigen, also muss ich warten.”

– WM-Hoffnungen –

Nach Shanghai Ostasien und Lorca wird Xu es noch einmal in Chongming Genbao tun.

Er beginnt mit einer Mannschaft von unter 18 Jahren, Spielern, von denen er hofft, dass sie eines Tages Präsident Xis Traum erfüllen werden, China zu einer großen Fussballmacht zu machen.

Xu wird das Projekt beaufsichtigen, aber das Coaching des Teams einem vertrauenswürdigen Leutnant überlassen.

“Lass uns das CSL nicht erwähnen, lass es uns Schritt für Schritt spielen”, bat er und bat um Geduld.

“Die härtesten Ligen sind jetzt die Plätze vier und drei, weil ältere Spieler alle dorthin gezogen sind.

“Meine Idee ist es, Fußballstars zu kultivieren, nur indem man Fußballstars macht, gibt es Hoffnung für den chinesischen Fußball.

“Ich hoffe, dass es bei den Jungen jemanden gibt, der besser ist als Wu Lei, so dass der chinesische Fußball bei einer Weltmeisterschaft Hoffnung hat.”

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