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Friedhof ein unwahrscheinlich Wohnheim als Myanmar Katholiken strömen zum Papst

Friedhof ein unwahrscheinlich Wohnheim als Myanmar Katholiken strömen zum Papst
AFP / LILLIAN SUWANRUMPHA
Tausende von Myanmars Katholiken sind in Yangon angekommen, in der Hoffnung, einen Blick auf den Papst zu werfen

Als die Morgendämmerung bricht, wühlt sich Zaw Ba aus einer Nachtschlaf zwischen Grabmälern in einem Friedhof in Yangon auf – der einzige Ort, der noch übrig ist, als Katholiken von Myanmars Grenzen herankommen, um Papst Franziskus zu sehen.

Dünne Rattasmatten stoßen an Marmorgräber ehemaliger Priester an und bilden einen behelfsmäßigen Freiluftschläfer in der Kirche St.Francis von Assisi in Yangon.

Mit dem ersten päpstlichen Besuch in Myanmar haben die unwahrscheinlichen Ausgrabungen an der roten Ziegelsteinkirche Zaw Ba oder die anderen 1.000 Katholiken, die in die Verbindung eingepfercht wurden, nicht erschreckt.

“Es ist in Ordnung für uns, wir sind glücklich, einen Platz zum Schlafen zu haben”, sagte Zaw Ba, 52, der wie viele andere die zweitägige Zugfahrt südlich von Kachin State gemacht hat.

“Und es gibt viele Leute hier, also haben wir keine Angst”, fügte er hinzu.

Nonnen in hellgrauen Angewohnheiten gruppierten sich um eine elektrische Tastatur, um Hymnen zu singen, während die Pilger sich wuschen oder aßen, und das frühe Morgenlicht am Dienstag färbte ihre hellen Kleider.

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Rund 700.000 der 51 Millionen Einwohner Myanmars sind katholisch

Francis ‘Besuch, bei dem er am Dienstag die zivile Führung von Myanmar, Aung San Suu Kyi, treffen wird, ist eine einmalige Gelegenheit für eine kleine katholische Minderheit in ganz Myanmar.

Viele kommen aus entlegenen Bergregionen wie Kachin, wo die Kriege zwischen Angehörigen ethnischer Minderheiten und den Truppen Myanmars weit von internationaler Aufmerksamkeit entfernt sind.

Während die nach wie vor brennende moslemische Rohingya-Flüchtlingskrise im Westen eine dunkle, angespannte Kulisse für den Besuch des Papstes bildet, hoffen die verschiedenen Christen in Myanmar darauf, dass die Friedensbotschaft des Papstes ihr Leben verbessert.

“Die Armee von Myanmar führt immer noch Angriffe im Bundesstaat Kachin aus”, sagte Zaw Ba, ein Jade-Bergmann.

“Ich möchte, dass der Papst Daw Aung San Suu Kyi auffordert, ihr Bestes zu geben, um Frieden zu bringen”, fügte er hinzu und räumte ein, dass die Lady, wie sie genannt wird, von einer immer noch mächtigen Armee überfallen wird.

Zehntausende von Kachin – eine Gruppe, die überwiegend Baptisten ist – bleiben in Lagern in der Region vertrieben, darunter einige Katholiken, die die Reise nach Yangon antraten, um zu sehen, wie der Papst am Mittwoch eine Messe leitete.

– Betelnuss, Longyi und Gebet –

Myanmars Katholiken – die aus ethnischen Kachin, Karen, Chin, Akha und anderen Minderheitengruppen kommen – sind nur 700.000, ein Bruchteil der 51 Millionen Einwohner des Landes.

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Hunderte von Menschen auf dem Friedhof in der Kirche des Hl. Franziskus von Assisi

Aber die Herde wächst, Vater Jakob, ein ethnischer Karen-Priester in der St. Francis Kirche, sagte AFP, vor allem im nördlichsten Myanmar, wo ganze Dörfer bekannt sind, um in Masse zu konvertieren.

“Sie sind ihren Führern sehr gehorsam. Wenn der Führer (eines Dorfes) ein Katholik wird, werden alle”, erklärte der leutselige Priester, trug einen Longyi, rauchte birmanische Zigaretten und nagte an Betelnuss.

Synkretistische Praktiken sind in ihre Anbetung eingedrungen, erklärte der Vater, mit traditionellen Tänzen, die noch vor kirchlichen Zeremonien als Opfergaben an Gott gehalten werden.

Im 16. Jahrhundert von portugiesischen Missionaren in Myanmar gesät, wuchs der Katholizismus in abgelegenen Bergvolkdörfern, weit entfernt von der Reichweite des buddhistisch dominierten Staates.

Aber es wurde unter der ultranationalistischen Junta unterdrückt, die Mitte des 20. Jahrhunderts die Macht ergriff und fünf Jahrzehnte lang festhielt.

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Das Christentum kam im 16. Jahrhundert in Myanmar an, wurde von portugiesischen Missionaren mitgebracht und fand seinen Ursprung bei den Bergstämmen weit außerhalb der Reichweite des buddhistisch dominierten Zentrums.

Die Freiheiten sind in den letzten Jahren zurückgegangen, als das Land in die Demokratie überging. Myanmar erhielt seinen ersten Kardinal im Jahr 2015 und nahm zu Beginn dieses Jahres formale Beziehungen mit dem Vatikan auf.

Der Besuch des Papstes ist eine Feier der Entstehung der Kirche.

Aber es ist auch durch die Notlage des muslimischen Rohingya getrübt, mit Gruppen, die hoffen, dass der Papst für eine Minderheit eintreten wird, die von vielen in Myanmar beschimpft wurde.

“Er wird in einem kurzen Satz sagen, sie alle als Brüder und Schwestern zu lieben”, spekulierte Vater Jakob.

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