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In der Nachbarschaft von Fire-Scarred Bronx, einer Welt der Neuankömmlinge, Kinder und Gemeinschaft

In der Nachbarschaft von Fire-Scarred Bronx, einer Welt der Neuankömmlinge,
 Kinder und Gemeinschaft

“Ich konnte nicht schlafen. Ich kann nicht schlafen “, sagte Bernadette Miles am Freitag. Sie hatte befürchtet, dass die jungen Opfer Kinder sein würden, die sie jeden Tag auf der Straße spielen oder in Kinderwagen spazieren sehen würde. “Diese Bilder sind in meinem Kopf verbrannt.” Und als das Feuer aus war, hinterließ es eine rußschwarze Narbe im Herzen einer bestimmten Art von New Yorker Nachbarschaft, eine, die selten in den Nachrichten war. Dieser Abschnitt der Prospect Avenue, wo es fast kein Gras gibt und die Gebäude fast ausschließlich durch den Schatten von Ziegeln variieren, befindet sich zwischen dem Zoo und dem Bronx Campus der Fordham University. Es ist ein Ort, der weder für Luxus noch für hohes Verbrechen bekannt ist, obwohl ein gewisses Maß an Kriminalität und Gewalt bestehen bleibt und die Bewohner sich über Vermieter ärgern, die geizig sind. In einem Bezirk und in einer Stadt ist es jedoch zu überschaubaren Mieten gekommen, die sich immer schwerer leisten können. Das Gebäude selbst war gut gepflegt, Aufzeichnungen zeigen, wenn kaum Phantasie. Für langfristige Bewohner war der Anreiz, in Belmont zu bleiben, ein Gemeinschaftsgefühl. Sie beschreiben, wie sie ihre eigene kleine Stadt in einer geschäftigen Metropole finden, in der die Nachbarn die Kinder des anderen im Auge behalten oder in einem Moment der Verwüstung versuchen, einen Weg zur Hilfe zu finden. “Wenn du einen Dollar brauchst, einen Teller mit Essen”, sagte Maria Pacheco über ihre Nachbarn, “so sind wir hier in der Gegend: Wir kümmern uns umeinander.” Es ist fast ein Jahr her seit einem frühen Morgen Feuer schob Christina Pena und ihre Kinder einige Häuser weiter aus ihrer Wohnung und zerstörte den größten Teil ihres Besitzes. Sie verließen sich auf Freunde und Nachbarn, die ihnen Kleidung, Turnschuhe und Bettzeug gaben. Am Freitag stand sie mit ihrem Sohn auf der anderen Straßenseite vor dem ausgebrannten Gebäude und trug Taschen mit Decken und Socken. “Ich weiß, was es ist, alles zu verlieren”, sagte sie. Ein Little Italy-Schild hängt über einer nahegelegenen Kreuzung, und nur ein paar Blocks weiter zieht die Arthur Avenue mit ihren Trattorien, Delis und Bäckereien Massen an. Aber es gibt ebenso viele Anzeichen von Neuheit, eine New Yorker Nachbarschaft, die sich selbst regeneriert, angetrieben von der ständigen Abwechslung von Kultur und Werten, die von den Neuankömmlingen importiert wurden. Am Morgen nach dem Brand waren die Straßen rund um die Prospect Avenue immer noch voller Geschäftigkeit: Die Bewohner kehrten aus dem Waschsalon mit über ihre Schultern gezogenen Taschen zurück, Frauen saßen auf den Stühlen eines Salons, plauderten auf Spanisch und Kunden strömten hinein und hinaus eine Botánica gefüllt mit Perlen, Statuen von Heiligen und dem Dunst von brennendem Weihrauch. An einigen Gebäuden klammerten sich an schmiedeeisernen Zäunen und Mauern Weihnachtsdekorationen, und auf einer Treppe stand eine hüfthohe Ritterrüstung neben einer Haustür, eine puertoricanische Flagge, die im Helm steckte.

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Trotzdem war der Tag alles andere als normal, als Polizeibeamte die Allee abriegelten und die vom Feuer vertriebenen Bewohner mit Decken des Roten Kreuzes herumliefen, die über ihre Schultern drapiert waren. Ein paar Leute machten das Zeichen des Kreuzes, als sie vorbeifuhren. Ein Mann konnte nicht herausfinden, wo er einen kleinen Strauß Blumen liegen lassen und herumlaufen, bevor er sie am Ende des Blocks absetzte und davonging. Foto

Das tödlichste Feuer in New York in mehr als 25 Jahren brüllte durch das braune fünfstöckige Gebäude in 2363 Prospect Avenue.

Kredit Stephanie Keith für die New York Times
Fernando Batiz stand vor einer Bodega an der Ecke und tupfte sich die Augen ab. Seine Schwester, Maria Batiz, hatte ungefähr 25 Jahre in dem Gebäude gelebt – wahrscheinlich länger als die meisten ihrer Nachbarn, dachte er. Er beschrieb sie als Hausmeisterin. Sie kümmerte sich um ihre Mutter und ließ ihn monatelang in ihrer winzigen Wohnung bei sich wohnen, als er an einem besonders niedrigen Punkt war. »Sie hat mich von der Straße geholt«, sagte er. Und am Donnerstag beobachtete sie ihre Enkelin, als sie beide im Feuer getötet wurden. Er hatte gerade eine Menge Fragen von Fernsehreportern in Englisch und Spanisch beantwortet. Er trat zur Seite, um zu Atem zu kommen.

“Ich weiß nicht, was ich denken soll”, sagte er leise auf dem Bürgersteig. “Ich habe gerade ein Bild von ihr auf Facebook gesehen und es verloren.” Die Fassade des Gebäudes zeigte nur wenige Brandnarben, aber die Rückseite war geschwärzt und die Fenster waren ausgeblasen. Das Gebäude mit 26 Einheiten wurde von den städtischen Inspektoren nicht als problematisch angesehen; In einer Erklärung beschrieb das Department of Housing Preservation and Development eine “relativ geringe Geschichte von Reparaturverstößen”. Zum Zeitpunkt des Brandes hatte das Gebäude sechs offene Verstöße, ein Niveau, das die Beamten nicht zu alarmieren schien. Eine Wohnung im fünften Stock hatte einen undichten oder defekten Badewannenhahn und einen beschädigten Boden. Das Gebäude hatte es auch versäumt, eine Benachrichtigung bezüglich der Verfahren für ein Gasleck zu veröffentlichen. Inspektoren, die eine kaputte Dusche untersuchten, fanden eine Wohnung im ersten Stock mit einem defekten Rauch- und Kohlenmonoxiddetektor; Das Feuer habe in dieser Wohnung nicht begonnen, sagten Beamte. Das Gebäude gehörte lange Zeit einer Firma namens D & A Equities. “Wir sind schockiert und betrübt über den Verlust von Leben und Verletzungen, die aufgetreten sind”, sagte das Unternehmen in einer Erklärung. “Unsere Gebete und Gedanken sind bei den betroffenen Familien.” Das Unternehmen besitzt mehr als zwei Dutzend Gebäude, und bei anderen Immobilien in der Nähe beschrieben Mieter den Vermieter als meist verantwortlich und ansprechbar. “Sie antworten, wenn Sie anrufen”, sagte Maribel Aquino, eine Rezeptionistin, die seit neun Jahren in einem Gebäude lebt, nur einen kurzen Spaziergang von der Prospect Avenue entfernt. Bernardo Nelson, ein Portier, beschrieb ein Viertel, das sich jetzt in vielerlei Hinsicht von dem unterschied, in dem er aufgewachsen war. “Immer Drogenhandel”, sagte er und erinnerte sich daran, was er als jünger sah, “viel herumhängen, eine Menge Polizeiaktivität. “Aber er erinnerte sich, dass 2363 Prospect” ein sauberes Gebäude im Vergleich “gewesen war.

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Die Gewalt hat in den letzten drei Jahrzehnten erheblich nachgelassen. Der 48. Bezirk, der Belmont, aber auch Stadtviertel mit schwerer Kriminalität umfasst, verzeichnete laut Polizeistatistik mindestens acht Morde im Jahr 2017. Im Vergleich dazu gab es im Jahr 2000 17. LaShawn Solomon hatte Vorbehalte, als sie vor ungefähr fünf Jahren in ihre Wohnung in der Prospect Avenue zog. Sie hatte vorgefasste Meinungen über die Bronx, und sie waren alles andere als günstig. Sie ist auf etwas überraschend Anderes gestoßen. “Sie bekommen Ihre, Guten Morgen ‘, Ihre,null, Hey, wie geht’s?'”, Sagte sie. “Es ist wie ein kleines Dorf.” Frau Solomon ging am Freitagnachmittag zu Ms. Miles auf ihrer Treppe. “Diese Babys haben gerade Weihnachten gefeiert”, sagte Frau Miles. “Sie haben es nicht ins neue Jahr geschafft.” Frau Solomon hat einen 1-jährigen Enkel und eine 8-jährige Enkelin. Sie sagte, sie müsse erklären, was mit ihrer Enkelin passiert ist. “Jeder lebt, um zu sterben, aber manchmal passiert eine Tragödie”, sagte sie, sagte sie ihr. Frau Miles hatte in ihrer Wohnung gekocht, als sie die Sirenen hörte. Sie eilte nach draußen, ohne an einem kalten Abend ihren Mantel anzuziehen. Sie sah das Chaos. Sie erinnerte sich besonders an die auf der Straße geparkten Gerichtsmediziner. Einen Tag später sagte sie, sie hätte gehört, dass die Namen von den Behörden veröffentlicht oder in der Nachbarschaft verteilt würden. Sie widerstand dem Lernen. “Ich weiß nicht, wer es ist”, sagte Frau Miles, bevor sie wieder hineinging. “Ich bin noch nicht einmal bereit zu schauen.” Lesen Sie weiter die Hauptgeschichte

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