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Kein Feiertag für Belgrads 83.000-Euro-Weihnachtsbaum

Kein Feiertag für Belgrads 83.000-Euro-Weihnachtsbaum
AFP / ANDREJ ISAKOVIC
Der künstliche Baum kostete angeblich 83.000 Euro und wurde von Oppositionspolitikern und der Öffentlichkeit weithin verspottet

Ein künstlicher Weihnachtsbaum im Zentrum von Belgrad hat in dieser Ferienzeit mehr Spott als Beifall bekommen – angesichts seines gemeldeten Preises von 83.000 Euro wäre er einer der teuersten der Welt.

Der 18 Meter hohe Baum, der mit 200 roten Plastikornamenten und 40 Kerzenrot-Goldbändern geschmückt ist, steht in der Hauptfußgängerzone der serbischen Hauptstadt und hat eine wütende öffentliche Reaktion und Korruptionsvorwürfe ausgelöst.

“Im Stadtbudget für dieses und nächstes Jahr gibt es viele skandalöse Dinge, und der Weihnachtsbaum ist nur die Spitze des Eisbergs”, sagte Nikola Jovanovic von der oppositionellen Volkspartei gegenüber der Nachrichtenagentur Beta.

Jovanovic sagte, der Baum sei nur ein Beispiel für finanziellen Missbrauch durch die städtischen Behörden, nachdem die investigative Website Pistaljka die Kosten von fast 10 Millionen Dinar (83.000 Euro 98.000 Dollar) aufgedeckt habe.

Belgrads Bürgermeister Sinisa Mali, ein enger Verbündeter des serbischen Präsidenten Aleksandar Vučić, weigerte sich anfangs, mit Reportern über den Baum zu sprechen, aber später sagte er, dass er den Vertrag annullieren würde – was Pistaljka berichtet hatte, wurde drei Tage nach der Installation des Baumes unterzeichnet.

“Ich war überrascht von der Summe. Wir arbeiten seit dreieinhalb Jahren völlig transparent und öffentlich. Wir haben nichts versteckt”, erzählte Mali Reportern.

Die Enthüllung über die Kosten des Baumes hat dazu geführt, dass die Staatsanwaltschaft eine Untersuchung in den Fall einleitete, aber das hat die Empörung nicht unterdrückt, und viele verspotten den Preis.

“Ob Sie es glauben oder nicht: Die Stadt Belgrad hat für ihren Weihnachtsbaum 83.000 EUR bezahlt !!! Nein, es kocht keine Eier, es reinigt das Haus nicht, und ehrlich gesagt sieht es wie Mist aus”, beschwerte sich Marko Kmezic auf Twitter.

“Ein solcher Baum wäre überall in einer normalen Welt ein Grund für stürmische Proteste”, schrieb Uros Stojiljkovic auf Facebook.

Die oppositionelle Demokratische Partei (DS) sprach sich ebenfalls gegen die Kosten aus und forderte Belgraders auf, “Wünsche” im Wert von 83.000 Euro in der Nähe des teuren Baumes zu hinterlassen.

“Wir wollen billigere Weihnachtsbäume”, lesen Sie eine Nachricht.

“Ich möchte Thailand besuchen”, schrieb jemand anderes, während ein anderer eine “Regenjacke XL Größe für meinen Hund” anforderte.

Alle Nachrichten hatten den Hashtag # 83000wishes.

Der Baum wurde von einem Unternehmen gekauft, das seit Jahren Neujahrsbeleuchtung für sehr hohe Preise an die Stadt Belgrad vermietet, so die lokalen Medien.

Die Stadtverwaltung, die von der regierenden serbischen Progressiven Partei kontrolliert wird, wurde regelmäßig dafür kritisiert, dass sie die festliche Beleuchtung im Frühherbst installiert und bis zum Februar ausstellt.

Aber am Ende haben die Weihnachtsbaum-Späße ein bisschen Jubel hervorgebracht.

Das Unternehmen hat zugestimmt, den diesjährigen Vertrag für den Baum zu annullieren, und sagte, dass es den Erlös nach Belgrad spenden werde, “um zur Dekoration des Neujahrs für die Hauptstadt beizutragen”.

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