Politik

Angeklagter Vordenker von Benghazi-Angriffen 2012 wird wegen Terrorismus verurteilt, aber von Mord an vier Amerikanern freigesprochen

Der angeklagte Anführer der Benghazi-Angriffe wurde am Dienstag wegen Anklagen wegen Terrorismus verurteilt, aber nicht wegen mehrerer Mordfälle bei bewaffneten Angriffen für schuldig befunden, die im September 2012 vier Amerikaner, darunter auch den US-Botschafter in Libyen, töteten. Trotz der schwersten Anklagepunkte wurde Ahmed Abu freigesprochen. Khatallah für seine Rolle in den koordinierten Angriffen auf eine US-diplomatische Mission und in der Nähe noch steht ein potenzielles Urteil des Lebens im Gefängnis CIA Außenposten in der libyschen Stadt, Gewalt, die ein politischer Brennpunkt in der Obama-Regierung wurde und Hillary Clinton Ist für das Weiße Haus gelaufen. Das gemischte Urteil nach fünf Tagen Jury-Beratungen nach einem siebenwöchigen Prozess ist ein teilweiser Erfolg für die Bemühungen der USA, ausländische Terroristen vor zivilen Gerichten zu verfolgen, aber eine Enttäuschung für diejenigen, die mehr Klarheit und Verantwortlichkeit für die tödlichen Benghazi-Angriffe suchen. Abu Khatallah, ein ehemaliger libyscher Milizenführer, der ein faltiges weißes Hemd und einen grauen Brustbart vor Gericht trug, stand auf und hörte sich das Urteil über Kopfhörer an. Er zeigte keine Emotionen, da er von vier von 18 Anklagepunkten für schuldig befunden wurde.
Seine Verteidiger lehnten es ab, das Urteil zu kommentieren. In der vergangenen Woche waren sie zu einem Mißtrauensantrag übergegangen und sagten, die abschließenden Argumente der Staatsanwälte seien übertrieben und hetzerisch. Dieser Antrag steht noch aus. Abu Khatallah wurde wegen Verschwörung in zwei Fällen verurteilt, um Terroristen materielle Unterstützung zukommen zu lassen. Einer davon war die böswillige Zerstörung von US-Eigentum, und einer der Fälle, in denen eine halbautomatische Waffe während eines Gewaltverbrechens eingesetzt wurde. Aber er wurde von vier Fällen des Mordes und aller anderen Anklagepunkte, einschließlich des versuchten Mordes, beim Tod des US-Botschafters J. freigesprochen. Christopher Stevens und drei andere Amerikaner. Während der Verhandlung standen Staatsanwälte vor der Herausforderung, die Mordanklage aufrechterhalten zu wollen. Sie räumten von Anfang an ein, dass Abu Khatallah nicht die Feuer gesetzt habe, die Stevens und einen anderen US-Diplomaten, Sean Smith, töteten und nicht die Mörser feuerten, die zwei CIA-Auftragnehmer, Tyrone Woods und Glen Doherty, töteten.

Sie argumentierten, dass Abu Khatallah verantwortlich sei, weil er andere drängte, Amerikaner zu töten, und bei der Planung der Angriffe geholfen hatte. Aber seine Verteidiger erinnerten die Geschworenen immer wieder daran, dass er nicht anwesend war, als die Schießerei in der Nacht des 11. September 2012 begann, und er stellte ihn als politischen Sündenbock für die USA dar. CIA-Direktor Mike Pompeo begrüßte das Urteil in einer Botschaft an die Belegschaft der CIA. “Heute wurde ein kleines Maß an Gerechtigkeit erreicht”, schrieb er. “Es brauchte Intelligenz, um ihn zu finden, Soldaten, um ihn bei der Gefangennahme zu unterstützen, Strafverfolgungsbehörden, um ihn zu interviewen, und ein juristisches Team, um ihn wegzubringen.” Republikanische Kritiker lange angeklagt, dass Clinton, der damalige Außenminister war, bot unzulängliche Sicherheit für die Benghazi-Mission, ignorierte Warnungen vor wahrscheinlicher Gewalt und reagierte nicht schnell auf den koordinierten Angriff. Mehrere Untersuchungen des Kongresses und des Außenministeriums ergaben, dass die Anschuldigungen falsch waren, aber Benghazi wurde zu einem parteiischen Aufruf zu Clintons Gegnern, einschließlich Donald Trump vor und während der Präsidentschaftslauf 2016 .. Während des Prozesses vor dem Bundesgericht in Washington sahen die Geschworenen grimmige Überwachungsvideos und hörten sich emotionale Zeugnisse darüber an, wie bewaffnete Männer plötzlich den leicht bewachten US-Komplex in Libyens zweitgrößter Stadt stürmten. Videos zeigten Militante, die in eine Tür traten und Benzin mit sich trugen, das später benutzt wurde, um die Verbindung in Flammen zu setzen. Sie konnten auch gesehen werden, wie sie Dokumente schnappten, von denen die Ankläger behaupteten, sie seien dazu benutzt worden, den Standort eines geheimen CIA-Außenpostens zu bestimmen, der etwa eine Meile entfernt war und der später in der Nacht angegriffen wurde. Abu Khatallah, heute 46 Jahre alt, war ein Führer der Miliz der Ansar al Scharia, einer der lokalen islamistischen Gruppen, die 2011 den libyschen Diktator Moammar Kadafi absetzen wollten. Nach den Anschlägen von 2012 hielt er sich in Benghazi in der Öffentlichkeit auf und gab sogar Interviews. Besuch von Reportern. Während des Prozesses beschrieben US-Staatsanwälte Abu Khatallah als einen Extremisten, der Amerikaner hasste und eine Reihe von Indizien anführte, um zu argumentieren, dass er die Angriffe leitete. Sie legten Zeugenaussagen von Informanten vor, die sagten, er habe einen Streik gegen amerikanische Spione in Benghazi gefordert. Ein Zeuge sagte, dass Abu Khatallah sagte, er wolle “alle Amerikaner” töten. Der Hauptzeuge der Regierung, ein libyscher Geschäftsmann, der vor Gericht mit dem falschen Namen Ali Majrisi erschien, erhielt eine Belohnung von 7 Millionen Dollar, nachdem er Abu Khatallah in eine Villa am Meer gelockt hatte, wo US-Kommandos ihn 2014 ergriffen und auf ein Schiff gesetzt hatten. Die Verteidigung hämmerte auf die Glaubwürdigkeit der Informanten ein und sagte, sie seien durch einen großen Zahltag motiviert, Geschichten über Abu Khatallah zu erfinden. Nachdem er beschlagnahmt worden war, wurde Abu Khatallah in ein wartendes US-Kriegsschiff gebracht und einem zweistufigen Verhör unterzogen, das nun der bevorzugte Ansatz der Regierung für den Umgang mit Terrorverdächtigen ist. Zunächst von Geheimdienstbeamten geheim befragt, die Details über aktive terroristische Anschläge suchten, wurde Abu Khatallah dann seine Miranda-Rechte gelesen und einer zweiten Befragungsrunde durch kriminelle Ermittler unterzogen, die Beweise für ein Gerichtsverfahren sammelten. Während seines Prozesses nahmen die US-Truppen in Libyen einen weiteren Verdächtigen des Attentats von Mustafa al Imam in Benghazi fest und brachten ihn in die Vereinigten Staaten zurück, um sich der Anklage des Terrorismus zu stellen. Die Strafverfolgung hat sich als weitaus effizienter erwiesen als die erste Strategie der Regierung gegen mutmaßliche Terroristen – die Angeklagten auf dem US-Marinestützpunkt in Guantanamo Bay, Kuba, werden von Militärkommissionen vor Gericht gestellt. Dieser Prozess bleibt in Gerichtsverhandlungen und Verzögerungen verwirrt, und einige der angeklagten Terroristen vom 11. September wurden nach mehr als 15 Jahren Haft immer noch nicht vor Gericht gestellt. Guantanamo hält jetzt nur 41 Gefangene. Im Gegensatz dazu haben Bundesgerichte seit 2001 mehr als 600 Menschen wegen Straftaten im Zusammenhang mit Terrorismus verurteilt, darunter 108, in denen der Angeklagte im Ausland festgenommen wurde, wie aus den Daten des Justizministeriums hervorgeht.
“Die Verurteilung von Khatallah in mehrfacher Hinsicht unterstreicht die Stärke unserer Bundesgerichte im Umgang mit komplexen Terrorismusfällen”, sagte Matthew G. Olsen, ehemaliger Direktor des Nationalen Zentrums gegen Terrorismus, jetzt bei Human Rights First. “Dies zeigt, dass unser Strafjustizsystem fair, unabhängig und hart ist, wenn es um den Umgang mit Terroristen geht und dass niemand der Gerechtigkeit entgehen kann, wenn wir auf unsere Gesetze und Institutionen vertrauen.” joseph.tanfani@latimes.com Twitter: @jtanfani AKTUALISIERUNG: 16:00 Uhr: Diese Geschichte wurde mit Details zum Urteil und aus dem Gerichtssaal aktualisiert. Diese Geschichte wurde um 13:00 Uhr veröffentlicht.

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