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Major League Baseball, Land der (relativen) Chance und Parität, sollte dankbar sein, dass die Post nach einer NBA-Analogie greifen muss, um diese aktuelle Hot-Stove-Liga treffend zu beschreiben:
Die Besitzer sind die Krieger des letzten Jahrgangs, und die Spieler sind alle anderen.
Guter Kummer, was für ein nuklearer Winter zur freien Verfügung. In weniger als einem Monat, bevor die Werber und Fänger von Yankees und Mets berichten, haben nur 11 der 30 besten Agenten der Post die Arbeitgeber gefunden. Und nur drei (Wade Davis, Carlos Santana und Shohei Ohtani) der Top 10. Letztes Jahr bis zu diesem Datum hatten 20 von 30 und neun der Top 10 ihre Zukunft gesichert.
Wenn die Spieler sich zu spät sammeln, um sich gut zu finanzieren und neue Wege für ihre Nachkommen auf dem freien Markt zu beschreiten, dann bekommen Sie hier einen Jumbo-großen Mea-Culpa. Viele, viele Industrie-Leute sehen das jedoch nicht.
Die Anzahl verfügbarer Spieler erscheint zu hoch und die Anzahl der verzweifelten Teams zu niedrig. Obwohl die Fruchtcreme – Jake Arrieta, Yu Darvish, Eric Hosmer und JD Martinez – nicht auf ihre Gesichter fallen wird, scheint keiner den Umschlag zu öffnen. Und unter diesem Top-Level – wie der bescheidene, dreijährige, 39-Millionen-Dollar-Deal, den Jay Bruce in dieser Woche von den Mets akzeptierte – wird es nicht schön sein.
Nennen Sie es organische Absprachen, die kollektive Verwirklichung durch fast alle Teams – die sich dank einer fast universellen Umfassung objektiver Analytik homogenisiert haben – dass 1) der große Free-Agent zu oft Fehlzündungen verursacht; 2) Ein solcher Mangel an Erfolg kann signifikant auf das Alter des Spielers zurückgeführt werden, wenn er den Deal unterzeichnet; und 3) Der Kalender kann zum Vorteil der Mannschaften genutzt werden, indem die Spieler bis Ende Januar und Februar verhungert werden. Sorgen Sie sich weiterhin um die Gebühren für Fernsehrechte und andere Einnahmequellen, die flacher werden, die Zahlung von 50 Millionen US-Dollar pro Team für den BAMTech-Verkauf an Disney, und Sie haben eifrige Teams, die sparen wollen.
Todd Frazier ist einer der vielen Top-Free-Agenten, die immer noch nach Arbeit suchen. Getty Images Einige Einmaleffekte können diesen Mangel an Aktivität erklären: Die Yankees and Dodgers, beide entschlossen, 2018 unter die Luxussteuerschwelle zu kommen, um im nächsten Jahr in der Star-Klasse zu bleiben, sind ungewöhnlich still. Scott Boras, Most Patient Man von Baseball, vertritt Arrieta, Hosmer und Martinez sowie Greg Holland und Mike Moustakas, eine prominentere Ernte als üblich für den Super-Agenten.
Aber die Players Association (deren Geschäftsführer Tony Clark höflich eine Bitte abgelehnt hat, für diese Kolumne zu chatten) wäre falsch, dies als Verirrung abzutun. Zu viele Nicht-Boras-Typen – wie Lorenzo Cain, Alex Cobb, Todd Frazier und Lance Lynn, zusätzlich zu Darvish – bleiben am Rande, um zu sagen, dass dies nur ein Boras-Ding ist. Zu viele andere große Marktteams wie die Red Sox und die Giants arbeiten bewusst daran, dass die Kräfte der Küsten das nächste Mal alles wieder in Ordnung bringen werden.
Nehmen wir an, dass Bryce Harper und Manny Machado, die beide am Eröffnungstag 2019 jeweils 26 Jahre alt sind, im nächsten Jahr rekordverdächtige Deals von den Cubs und Yankees erhalten. Wird das so rieseln, wie es einmal gewesen wäre? Oder werden die anderen vermeintlichen Elite-Typen wie Charlie Blackmon (der in seine 32-jährige Saison gehen wird), Josh Donaldson (33), Craig Kimbrel (31) und Andrew Miller (34) leiden, weil sie im falschen Alter demografisch sind? Wetten Sie nicht gegen Letzteres.
Die Spieler, um Sportmetaphern noch einmal zu mischen, brauchen ein neues Playbook. Hier sind einige Vorschläge, die voranschreiten, um die freie Agentur wieder großartig zu machen:
1. Ändern Sie die Prioritäten für den nächsten Tarifvertrag. OK, das kann erst nach der Saison 2021, wenn der aktuelle CBA abläuft, angesprochen werden. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass diese Abmachung die freie Handlungsfähigkeit beschädigte, indem harte Strafen eingeführt wurden, um zu weit über die Luxussteuerschwelle zu gehen und die Prämien (in Form eines Ausgabenpools) für eine schlechte Beendigung leicht zu mindern. Die Spieler machten Zugeständnisse im Gegenzug für Verbesserungen der Lebensqualität wie teamfinanzierte Mahlzeiten im Clubhaus. Vielleicht können sie diese für mehr Kapitalismus zurückgeben.
Carlos Santana (Mitte) wechselte schnell und unterzeichnete einen $ 60 Millionen Vertrag mit den Phillies. AP 2. Sei aggressiver. Es erfordert Mut, dass ein Spieler und ein Agent sehr früh oder sehr spät im Zyklus unterzeichnen. Wenn so viele zu spät kommen, kommt dieser Mut nicht sehr weit. Santana, der bisher bestbezahlte Free-Agent, hätte versuchen können, einen Vier-Jahres-Vertrag zu überstehen, ein vernünftiger Gedanke für einen Mann, der im April 32 wird. Stattdessen sprang er auf ein dreijähriges 60-Millionen-Dollar-Angebot von den Phillies und akzeptierte einen hohen Jahresdurchschnittswert im Gegenzug für weniger Jahre. Davis, ebenfalls 32, folgte einer ähnlichen Route, als er ein dreijähriges, 52 Millionen Dollar teures Paket aus den Rockies nahm.
3. Umarmen Sie Analysen. Wenn Teams Spieler aufgrund von Faktoren wie Ausgangsgeschwindigkeit, Spinrate und Fangwahrscheinlichkeit unterschreiben, dann schämt sich jeder Spieler, der nicht alles tut, um seine Leistung dort zu verbessern, wie er es einmal für seinen Schlagdurchschnitt und ERA getan hätte .
4. Heben Sie die Obergrenze für Pre-Free-Agentur-Angebote. Wenn die natürliche Reihenfolge der Dinge nicht mehr die Flut anheizt – mit Ausnahme der Setup-Männer im letzten Monat – dann sollten die Spieler daran arbeiten, Präzedenzfälle für die Deals aufzuheben, in denen Teams Schiedsgerichts- und Freihandelsjahre aufkaufen. Diese Verträge, die dem Frontend beträchtliche Sicherheit bieten, können den Spieler bis zu seinen 30ern, der neuen Todesglocke, aus der freien Handlungsfähigkeit heraushalten. In dieser Nebensaison ist Tyler Chatwood der Start-Werfer mit dem größten Vertrag, der in einer Saison nie mehr als 158 Innings geworfen hat, aber nur 28 Jahre alt ist und von den Cubs einen Drei-Jahres-Vertrag über 38 Millionen Dollar bekam. Nachdem ich das geschrieben habe, ist es weit von mir her, jeden Spieler zu beurteilen, der sich solche Stabilität wünscht – und solange er den Biss versteht, den er am Ende riskiert. 5. Benimm dich. Die Gewerkschaft sollte alle ihre Mitglieder anweisen, auf CC Sabathia zu schauen, der möglicherweise mit einer Schiffsladung anderer Free-Agent-Start-Werfer da draußen wäre, wenn er sich nicht selbst zu einem integralen Bestandteil der Clubhaus-Kultur der Yankees gemacht hätte. Bruce hat sich wahrscheinlich auch ein paar Extrabucks verdient, indem er den Mets gezeigt hat, wie er vom Spielfeld helfen kann.
6. Lobby, um das volle Leistungsalter der Sozialversicherung von 67 auf 37 Jahre zu ändern. Es sieht so aus, als würden wir eine Gruppe Veteranen (Curtis Granderson? Matt Holliday? Ichiro Suzuki?) Sehen, die in den Ruhestand gedrängt werden. Ballspieler müssen sich vielleicht der Tatsache stellen, dass Teams junge Spieler aus physischen und steuerlichen Gründen zunehmend bevorzugen, und es ist nicht klar, ob und welche rechtlichen Mittel diesen Trend umkehren können.

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