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“The Commuter” fühlt sich an wie die Großbildversion, in einem verspäteten Zug stecken zu bleiben

“The Commuter” fühlt sich an wie die Großbildversion, in einem verspäteten Zug stecken zu bleiben

Liam Neeson, Star von “The Commuter”, ist der unbestrittene König der Actionfilme, weil er selbst die Dümmsten mit der Ernsthaftigkeit eines ernsthaften Schauspielers ausstattet. Er mag zu gut für das untere Ende des Genres sein, aber es ist großartig, ihn darin arbeiten zu lassen.

In dem Filmemacher Jaume Collet-Serra hat er einen idealen Mitarbeiter gefunden, einen begabten Regisseur mit einem ausgeprägten Talent für hochfunktionale B-Movies (einer ihrer früheren Filme, “Non-Stop” zum Beispiel, ist der Inbegriff eines Basisfilms) Actionfilm, aber viel Spaß).

Leider ist “The Commuter”, ihre vierte Zusammenarbeit, eine Fehlzündung ernsthafter Ausmaße. Es strebt nach Hitchcocks Territorium als ein Mystery-Thriller, der an einem einzigen Ort angesiedelt ist, aber wenig mehr als zutiefst verschlungene Trägheit erreicht.

An Bord einer Version eines Metro-North-Zuges, der wie ein alter C-Bahn-U-Bahn-Wagen mit besseren Sitzen aussieht, folgt das Bild Neesons Versicherungsvertreter Michael McCauley, der von seinem Job gefeuert wurde und dann von einem mysteriösen Fremden (Vera Farmiga) auf seinem Weg zurück nach Westchester: Sammle $ 100.000, wenn er am Ende der Linie einen bestimmten Passagier identifizieren kann.

Es ist eine dünne Prämisse, die sich schwer in eine Erzählung von Spielfilmlänge einordnen lässt. Aber das ist eine zwingende Herausforderung für den Regisseur und die Drehbuchautoren Byron Willinger, Philip de Blasi und Ryan Engle. Das Setup ist voller Verheißungen: Sicher muss es zwingende Wendungen geben, die auf dieser Reise im Hinterland warten, denn es muss mehr passieren, als dass Neeson etwa eine Stunde lang im Zug auf und ab geht, richtig?

Traurigerweise Nein. Für den Großteil des Films ist das das Muster: ein zunehmend agitierter und in Panik geratener Michael scannt die Gänge, checkt Tickets, interagiert mit verdächtigen Charakteren sowohl bei aggressiven verbalen als auch körperlichen Konfrontationen und tut dies im Allgemeinen mit so wenig echtem Interesse, dass sich der Film anfühlt die Großbildversion, in einem hoffnungslos verzögerten Zug stecken zu bleiben.

Die Art des Angebots, das die Handlung in Gang setzt, ist so unglaublich lächerlich, dass es hier schwer zu erklären wäre; es reicht aus zu sagen, dass es sich um eine gewöhnliche Stadtagentur, einen Zeugen eines Mordes, mächtige Interessen und eine ganze Menge von Darstellungen handelt, die die Charaktere eilig ausspucken.

Neeson arbeitet hart, wie er es immer tut, und der Filmemacher inszeniert mindestens eine fesselnde Sequenz auf der Geschwindigkeitslokomotive, die neben den klassischen Zugaktionsschauspielen der vergangenen Filme zu Hause wäre.

Aber es ist völlig versagt, Spannung und Intrigen zu erzeugen oder die Geschichte in etwas zu verwandeln, das einem realistischen Pendelerlebnis nahe kommt, umgeben von New Yorker Charakteren, die mehr als eindimensionale Archetypen sind.

Der Film ist nicht dumm genug, um als Schlock genossen zu werden, und er ist nicht schlau genug, um ernst genommen zu werden. Es ist nur irgendwie da und dann endet es, eine verpasste Chance, bald vergessen zu werden.

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