“Als Weiße wären wir längst Millionäre gewesen” (neu-deutschland.de)

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Ein Geschäft in Barcelonas Altstadt von Raval. Am Eingang summt eine Nähmaschine, und im Hinterzimmer zischen die Teller einer Siebdruckmaschine. In den Regalen bis zur Decke stapeln sich T-Shirts und Sweatshirts, auf allen steht ein stilisiertes Boot und der Schriftzug »Top Manta«. Der Markenname sagt schon alles: In Spanien ist der Straßenhandel mit nachgeahmten Markenprodukten umgangssprachlich als “Hitparade” bekannt. Lamine Sarr hat auch jahrelang gekämpft, immer auf der Flucht vor der Polizei. 2018 gründete er eine Genossenschaft mit anderen senegalesischen Straßenhändlern und verkauft ökologisch und ethisch faire Kleidung, die unter dem Namen »Top Manta« hergestellt wird..

Was Ihr Kollege auf der Siebdruckmaschine macht, sieht komplex aus.

Das ist es auch! Wir arbeiten derzeit an einer Lieferung für eine senegalesische NGO. Das Motiv, auf das wir drucken, der “Bus der Hoffnung”, hat sechs Farben. Jeder muss einzeln angewendet und dann trocken werden. Wir brauchen gute fünf Minuten pro T-Shirt. Zuvor müssen die Vorlagen erstellt werden, mehrere neue für jedes Motiv. Aber es ist ein sehr schöner, befriedigender Job. Sie können das Ergebnis sofort sehen und sich darüber freuen. Manchmal, wenn ich an der Maschine bin, kann ich nicht anhalten und alles um mich herum vergessen.

Sie haben die Genossenschaft 2017 mitbegründet. Wie läuft das Geschäft?

Ganz gut, würde ich sagen. Zumindest wenn ich es mit unseren Anfängen vergleiche. Am Anfang hatten wir nur zehn T-Shirts. Jetzt sind ein paar hundert in den Schränken. Die Leute mögen unsere Marke und kommen gerne hierher, obwohl der Ort in dieser dunklen Seitenstraße wirklich nicht günstig ist. Wir erweitern derzeit unseren Online-Shop – hoffentlich wachsen wir Schritt für Schritt weiter.

Das klingt gut.

Ja. (lacht) Weil wir eigentlich von vorne angefangen haben. Wir haben die ersten T-Shirts durch den Verkauf von Lebensmitteln auf Straßenfestivals finanziert. Damals fanden wir Schutz in einer alternativen Buchhandlung und arbeiteten mit einer alten Holzdruckmaschine, die uns jemand gegeben hatte. Mit Hilfe eines digitalen Magazins haben wir eine ziemlich erfolgreiche Crowdfunding-Kampagne gestartet und nach und nach professionelle Geräte, einschließlich eines Leuchttisches, erworben, um Siebdruckschablonen richtig gestalten zu können.

Könnt ihr jetzt alle von der Arbeit leben?

Also bis zu einem gewissen Grad. Wir sind derzeit eine lose Gruppe von acht bis 15 Personen. Wir haben keine festen monatlichen Gehälter oder Verträge, wir zahlen die meisten als Freiberufler stundenweise oder basierend auf der Anzahl der produzierten Artikel. Einige arbeiten daher weiterhin als Straßenhändler. Nicht ich, ich habe genug mit dem Projekt zu tun: Es wird noch eine Weile dauern, bis wir alle bürokratischen Hürden überwunden haben, um eine Genossenschaft zu gründen. Viele von uns haben keine Papiere. Das machte es auch extrem schwierig.

Kein Job ohne Papiere. Und ohne Arbeitsvertrag gibt es keine Aufenthaltserlaubnis: Das will das spanische Ausländergesetz.

Genau. Es ist ein Teufelskreis, in dem wir alle sind oder waren. Wir wollen das mit Top Manta brechen – indem wir unsere eigene wirtschaftliche Existenz schaffen. Aber das ist nicht unser einziger Kampf.

Worum geht es?

Unsere Marke ist eine Initiative der »Street Traders ‘Union«, die wir 2015 gegründet haben. Damals wurde im Ferienort Salou ein Kollege getötet.

Ich erinnere mich. Der Fall sorgte damals für Aufsehen: Der Senegalese Mor Sylla soll auf der Flucht vor der Polizei aus dem Fenster gestürzt sein.

Mit gefesselten Händen hinter seinem Rücken! Es ist fast unmöglich. Wir haben der Polizeiversion nicht geglaubt. Darüber hinaus war der Unfall von Mor Sylla kein Einzelfall. Jeden Sommer, wenn die Touristensaison beginnt, verstärkt die Polizei die Verfolgungsjagden von uns Straßenhändlern. Und jedes Jahr brechen sich Kollegen Arme, Beine und manchmal den Hals. Und warum? Weil die Polizei, die Medien und die Politik sagen, wir seien “illegal” und verstoßen gegen das Gesetz.

Der Verkauf von Markenartikeln wird in Spanien als Straftat angesehen, der Straßenhandel ohne Genehmigung als Straftat.

Was sollen wir tun, außer etwas auf der Straße zu verkaufen? Alle unsere Rechte wurden uns genommen. Wir sind nicht kriminell, wir sind kriminalisiert! Um das zu erklären, haben wir die Gewerkschaft gegründet.

Die meisten Straßenverkäufer wie Sie kommen aus dem Senegal. Warum hast du dich entschieden, nach Spanien zu kommen?

Ich hatte dort einfach keine Zukunft. Niemand hat im Senegal eine Zukunft. Ich ging zur Schule, studierte Geographie und Naturwissenschaften, wusste aber, dass ich niemals davon leben oder eine Familie ernähren konnte. Also bin ich 2006 mit einem Flüchtlingsboot auf die Kanarischen Inseln gefahren. Das Rote Kreuz brachte uns dann nach Málaga, von dort machte ich mich auf den Weg nach Barcelona. Ich war damals 25 Jahre alt. Ich dachte, meine Probleme würden bei der Ankunft enden. Dann fingen sie erst an: Mir war nicht klar, dass ich für alles hier eine offizielle Genehmigung benötigen würde und dass ich als “illegale” Person keine Ansprüche haben würde.

Wie sind Sie zum “Deckenhandel” gekommen?

Ich habe andere Senegalesen gesehen, die das getan haben. Entweder von der Decke an Touristen verkaufen oder mit Drogen handeln und stehlen. Da ich zur Gerechtigkeit erzogen wurde, blieb nur die erstere übrig. Ich habe es seit zwölf Jahren. In der Zwischenzeit habe ich eine permanente Aufenthaltserlaubnis und wir haben mit der “Street Traders ‘Union” und “Top Manta” etwas wirklich Einzigartiges geschaffen.

Inwiefern?

Menschen, denen alle Rechte entzogen wurden, die von der Polizei verfolgt werden und die als “illegal” bezeichnet werden, schließen sich zusammen, bekämpfen Ungerechtigkeiten, gründen eine Genossenschaft, erfinden ihre eigene Modemarke und eröffnen ein Geschäft! Es gibt kein vergleichbares Projekt auf der Welt! Wenn wir weiß wären, hätten wir vor langer Zeit Preise gewonnen, wären Millionäre mit einem riesigen Restaurant gewesen und hätten weltweit Schule gemacht!

Ihr Projekt wurde in spanischen und internationalen Medien sehr gut aufgenommen – und Ihr Restaurant ist auch ein ständiger Ansprechpartner für viele Straßenverkäufer in Barcelona. Wie versuchst du ihnen zu helfen?

Kollegen, manchmal ausgebildete Schneider, klingeln oft und fragen, ob sie hier arbeiten können. Leider müssen wir stornieren: Unser Geschäftsvolumen ist noch nicht so groß, dass wir es schließen können. Aber sie können trainieren. Seit November nähen wir einige unserer Sweatshirts selbst. Wenn wir einen Stofflieferanten gefunden haben, der ethisch und ökologisch korrekte Qualität produziert, beginnen wir mit unserer eigenen T-Shirt-Produktion.

Spanien hat aufgrund der Koronakrise eine Ausgangssperre verhängt. Dies muss für Ihre Kollegen existenziell sein.

Das ist es! Jetzt bricht alles zusammen, niemand hat Anspruch auf Arbeitslosengeld oder andere staatliche Unterstützung. Und viele Suppenküchen sind geschlossen. Wir haben eine Lebensmittelbank organisiert, wir sammeln Reis, Bohnen, Öl und Spenden und bringen sie den Menschen, damit sie die Zeit bis zu einem gewissen Grad überstehen können.

Vom “illegalen Straßenhändler” bis zur Gründung einer Genossenschaft: Haben Sie den Eindruck, dass Ihre weißen Bürger Sie jetzt anders treffen?

Ich denke, wir haben einigen mit unserem Projekt tatsächlich die Augen geöffnet: Sie haben gesehen, dass wir so viel können wie alle anderen. Aber nicht jeder behandelt uns respektvoller. Diese Gesellschaft ist rassistisch und viele können es einfach nicht ertragen, wenn meine Hautfarbe steigt. Sie sind eifersüchtig und wollen uns leiden sehen. Sie akzeptieren uns Schwarze nur, wenn wir schlecht sind. Es wäre schön, wenn Projekte wie das unsere ändern könnten – aber andererseits muss es die Bereitschaft dazu geben.

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