App-Entwickler in der Post-Covid-Welt: Eine trostlose Zukunft voller Chancen

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Die jüngsten Ereignisse haben gezeigt, dass die Welt weltweit auf digitale Medien angewiesen ist. Mit Milliarden unter Quarantäne haben sich Menschen und Unternehmen gleichermaßen auf digitale Medien verlassen, um mit Angehörigen und Kunden in Kontakt zu treten, remote zu arbeiten, Nachrichten zu erhalten und unterhalten zu bleiben.

Für Technologieunternehmen bleibt das langfristige Ergebnis abzuwarten, aber einige unmittelbare Verschiebungen sind leicht erkennbar. Bei Netflix, Zoom, Amazon, der Lieferung von Lebensmitteln und Lebensmitteln ist die Nachfrage stark zurückgegangen. Die Einhörner von Uber und Airbnb leiden. Inmitten des Chaos bot die angesehene Investmentfirma Sequoia ihren Portfoliounternehmen Beratung an, was für jeden Tech-Investor oder jedes Startup ein guter Rat ist.

In einem Großteil dieser technischen Diskussion verlieren sich jedoch App-Entwickler, die stillen Picks und Achsen dieses enormen digitalen Wandels und die unbesungene kritische Verbindung für Verbraucher und Unternehmen gleichermaßen. Bis 2021 werden voraussichtlich 7 Milliarden mobile Benutzer erwartet. Bis 2022 werden jährlich 258 Milliarden mobile Apps heruntergeladen. Mobile Benutzer verbringen 87% ihrer Zeit mit Apps, gegenüber nur 13% im Internet, so Comscore.

Bei so viel Vertrauen der Verbraucher in mobile Apps und so viel Geld im Ökosystem ist es leicht zu hoffen, dass App-Entwickler vor größeren Umwälzungen in der Weltwirtschaft geschützt sind.

Die Realität könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Ungeachtet der kurzfristig zunehmenden Nutzung digitaler Kommunikation und Unterhaltung, während Benutzer zu Hause festsitzen, kommt es zu einem wirtschaftlichen Abschwung, und das bedeutet, dass App-Entwickler überall einen Winter erleben.

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Die schlechten Nachrichten

Dies ist Neuland für mobile Apps. Seit dem Aufkommen des Mainstreams im Jahr 2010 hat der Markt für mobile Apps keinen signifikanten Marktabschwung erlebt. Die meisten App-Entwickler überleben, indem sie mit In-App-Käufen (IAP) und Werbung Geld verdienen, und eine schwache Wirtschaft wird beide Einnahmequellen drastisch beeinflussen.

Verbraucher reduzieren ihre Ausgaben in Ausfallzeiten – das ist seit langem Realität. Ebenso reagiert Werbung nicht gut auf Rezessionen. Nach dem Marktcrash 2008 gingen die gesamten Werbeausgaben um 13% zurück. Der Marketingexperte Samuel Scott schrieb letztes Jahr in The Drum: „Das Umsatzwachstum bei Werbeagenturen ist historisch gesehen ein nachlaufender Indikator für das BIP – was bedeutet, dass jede Änderung des Wirtschaftswachstums die Agenturen einige Quartale später trifft.“

Dies sind die Kernprobleme für App-Entwickler. Wenn Verbraucher ihre diskretionären Ausgaben einschränken, werden In-App-Käufe und Abonnements wahrscheinlich beeinträchtigt, was zu niedrigeren Benutzerwerten führt. Im einfachsten Fall ist es weniger wahrscheinlich, dass Benutzer In-App-Käufe abonnieren oder sich dafür entscheiden, wenn sie zu Hause finanzielle Probleme haben.

Wenn die Verbraucher sparsam werden, werden die Werbebudgets knapper. Das macht Sinn: Bei Werbung dreht sich alles um Wachstum, und wenn die Zeiten gut sind, fließt Geld in Anzeigen. Wenn sich die Investitionskosten verringern, ist Werbung (fälschlicherweise, wie manche sagen) der erste Schritt, bei dem Kürzungen vorgenommen werden. In-App-Anzeigen generieren also weniger Einnahmen für App-Entwickler. Insgesamt sehen wir bereits einen Rückgang der Anzeigenraten, der durch sinkende Anzeigenbudgets verursacht wird. Seit über 100 Jahren sehen wir, dass die Anzeigenbudgets parallel zu den allgemeinen Marktbedingungen – nach oben und unten – in Zyklen von 30/60/90 Tagen genau verfolgt werden.

Wie in jedem Markt führt ein Rückgang des Wettbewerbs zu Preissenkungen. Mit sinkenden Werbeausgaben lässt der Wettbewerbsdruck auf dem Markt nach und die verbleibenden Käufer können mehr für weniger kaufen. Die langfristige Wirtschaftlichkeit diktiert eine Lockerung des Wettbewerbsdrucks, die es den Käufern ermöglicht, die Preise zu senken, was zu einem Teufelskreis kontinuierlich gesunkener Zinssätze führt.

Die Nutzung von Consumer-Apps sollte für App-Entwickler eine weitere Überlegung sein. Sicher, die Nutzung ist im Moment für einen gewissen App-Verkehr weitgehend verfügbar, da die Leute von zu Hause aus arbeiten, sich unterhalten und über Videoanrufe und Messaging Kontakt aufnehmen. Während das Internet-Backbone unter dem Gewicht dieses Anstiegs zusammengebrochen ist, ist die App-Nutzung exponentiell gestiegen.

Diese verstärkte Nutzung ist jedoch nur vorübergehend – und, noch verheerender, maskiert sie schlechte Nachrichten. Kurz gesagt, es gibt mehr Augäpfel in Apps, aber hinter diesem Aktivitätsschub stehen sinkende Anzeigenraten. Wenn das normale Leben zurückkehrt und die Menschen wieder in ihr Leben zurückkehren, werden die App-Entwickler einen Rückgang des Datenverkehrs verzeichnen und – zusammen mit geringeren Werbeausgaben – die App-Entwickler mit der anhaltenden, erdrückenden Realität stark betroffener Einnahmen konfrontiert sein.

Die guten Nachrichten

Der geschätzte Bankier und Politiker Sir Nathan Rothschild riet einmal: “Kaufen Sie, wenn Blut auf den Straßen ist … auch wenn das Blut Ihr eigenes ist.” Das ist ein guter Rat für jeden Unternehmer, und App-Entwickler sind nicht anders. Es gibt ein paar Silberstreifen für eine schwache Wirtschaft, und diejenigen mit der Liquidität (und dem Magen), die investiert werden müssen, können große Gewinne erzielen, wenn sich der Markt erholt.

Mit über 5 Millionen Apps hat sich der App-Markt zu einem enorm überfüllten und wettbewerbsfähigen Bereich entwickelt. Die gute Nachricht ist, dass es immer noch wächst. In diesem Jahr sollen mobile Apps 188 Milliarden US-Dollar verdienen. Wir werden wahrscheinlich die Schaffung – oder in einigen Fällen die Verfestigung – einiger Supermacht-App-Entwickler sehen, die in der Lage sind, von einer schwachen Wirtschaft zu profitieren. Aber auch kleine Indie-Entwickler können gedeihen, wenn sie wissen, wo sie suchen müssen.

Zum einen wird es billiger sein, Ihr Publikum zu vergrößern. App-Entwickler auf der ganzen Linie werden in der Lage sein, während dieses wirtschaftlichen Rückzugs wettbewerbsfähiger bei der Investition von Benutzern zu sein. Das Erreichen eines Benutzerwachstums wird billiger, und Apps – insbesondere solche mit langer Benutzerbindung oder Lebenszeitwert (LTV) – können auf „Verkehrszukünfte“ setzen und Verkehr und Augäpfel zu einem Preis kaufen, der nicht möglich gewesen wäre vor einem Monat – weil diese Preise in den kommenden Monaten möglicherweise unglaublich niedrig sein werden.

Darüber hinaus ist das Wachstum Ihres Portfolios möglicherweise auch billiger. Es gibt einen Grund, warum Fusionen in einer Branche während eines Abwärtsmarktes im Allgemeinen stark ansteigen. Konkurrenten oder Zeitgenossen könnten zu verlockenden Akquisitionszielen werden, sei es für ihre Benutzer, ihr Team oder ihre Marke. Weniger vorbereitete Entwickler oder solche, die mit einer knappen externen Finanzierung arbeiten, finden eine Lebensader, Partnerschaft oder Akquisition möglicherweise ein sehr interessantes Wachstumsangebot.

Weniger Dollar bedeuten auch, dass viele Entwickler ihre Reihen verkleinern, neue Projekte zurückrufen, das Wachstum verlangsamen und sich stattdessen darauf konzentrieren, einfach ihre aktuellen App-Portfolios beizubehalten. Ein versierter (und konträrer) Entwickler, der bereit ist, in neue Titel zu investieren, wird weitaus weniger Konkurrenz sehen: Die Charts werden weniger mit Neuerscheinungen überfüllt sein, und es wird eine große Chance geben, der nächste Hit-Titel zu werden.

Schließlich werden technische Talente verfügbarer. In den letzten zehn Jahren waren iOS- und Android-Ingenieure ein knappes (und teures) Gut. Wenn die Einnahmen sinken, das Risikokapital versiegt, die Konkurrenz zusammenbricht und Projekte eingestellt werden, frieren die meisten Unternehmen ein oder verlangsamen die Einstellung. Infolgedessen wird der Arbeitsmarkt mit Talenten überflutet, die früher zu teuer oder auf andere Weise nicht verfügbar waren. Der Ingenieur, der im letzten Monat seine eigene App starten wollte, ist möglicherweise eher geneigt, sich stattdessen Ihrem Team anzuschließen.

Wie die Auswirkungen des Virus befinden sich auch die Mandate der Regierung, der Finanzmarkt und die Weltwirtschaft in einer Phase intensiver Volatilität. Wie in jeder Branche müssen sich App-Entwickler anpassen oder leiden. App-Entwickler müssen ihre Position auf dem Markt genau überwachen, auf das Beste hoffen, das Schlimmste planen und mutig die sich bietenden Chancen nutzen.

Die Straße wird holprig sein. In einer zunehmend wahrscheinlichen Phase rückläufigen Wirtschaftswachstums ist es jedoch wichtig zu bedenken, dass einige der größten und stärksten Unternehmen der Welt während des wirtschaftlichen Abschwungs aufgebaut wurden.

Adam Landis ist Gründer und CEO von AdLibertas und Experte für die Ad-Tech-Branche. Er hat mehr als 10 Jahre an der Front der mobilen Werbeplattformen auf der Kauf- und Verkaufsseite verbracht.

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