Astronomen entdecken das Schwarze Loch “Missing Link”

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WASHINGTON – Wissenschaftler haben ein mittelgroßes Schwarzes Loch entdeckt, das als „fehlendes Glied“ beim Verständnis dieser himmlischen Bestien gilt und einen unglücklichen Stern ausweidet, der sich zu nahe verirrt hat.

Mithilfe von Daten des Hubble-Weltraumteleskops und zweier Röntgenobservatorien stellten die Forscher fest, dass dieses Schwarze Loch mehr als das 50.000-fache der Masse unserer Sonne beträgt und sich in einer Zwerggalaxie, die weit weniger Sterne enthält als die Erde, 740 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt befindet unsere Milchstraße.

Schwarze Löcher sind außerordentlich dichte Objekte mit Gravitationskräften, die so stark sind, dass nicht einmal Licht entweichen kann.

Dies ist eines der wenigen Schwarzen Löcher mit „mittlerer Masse“, die jemals identifiziert wurden. Es ist weitaus kleiner als die supermassiven Schwarzen Löcher, die sich im Zentrum großer Galaxien befinden, aber weitaus größer als die sogenannten Schwarzen Löcher mit Sternmasse, die durch den Zusammenbruch von massiven gebildet werden einzelne Sterne.

“Wir haben bestätigt, dass ein Objekt, das wir ursprünglich im Jahr 2010 entdeckt haben, tatsächlich ein Schwarzes Loch mittlerer Masse ist, das einen vorbeiziehenden Stern zerrissen und verschluckt hat”, sagte Natalie Webb, Astrophysikerin an der Universität von Toulouse, Mitautorin der Studie, die diese Woche in veröffentlicht wurde Astrophysical Journal Letters.

Der Stern war wahrscheinlich ungefähr ein Drittel der Masse der Sonne, sagte Webb.

Laut Webb haben Wissenschaftler vier Jahrzehnte lang nach Schwarzen Löchern mittlerer Masse gesucht, und es sind weniger als 10 gute Beispiele bekannt, obwohl möglicherweise eine große Anzahl existiert.

„Es ist also sehr wichtig, einen neuen zu finden. Außerdem kommt ein Schwarzes Loch, das einen Stern verschluckt, in einer bestimmten Galaxie durchschnittlich nur etwa alle 10.000 Jahre vor, so dass dies selten vorkommt “, fügte Webb hinzu.

Das supermassereiche Schwarze Loch im Zentrum der Milchstraße ist 4 Millionen Mal so groß wie die Sonnenmasse und befindet sich 26.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Der nächste schwarze Stern mit Sternmasse ist etwa 6.000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Ein Lichtjahr ist die Entfernung, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, 9,5 Billionen km (5,9 Billionen Meilen).

Webb nannte Schwarze Löcher mittlerer Masse das „fehlende Glied“, um die Reichweite der Schwarzen Löcher zu verstehen. Wissenschaftler wissen, wie sich schwarze Löcher mit Sternenmasse bilden – ungefähr das Drei- bis 100-fache der Masse unserer Sonne. Sie wissen nicht, wie sich schwarze Löcher mittlerer Masse bilden, vermuten jedoch, dass supermassereiche schwarze Löcher von ihren mittelgroßen Brüdern stammen.

“Ohne solche Objekte zu finden, war es unmöglich, diese Theorie zu validieren”, sagte Webb.

Schwarze Löcher mit mittlerer Masse sind schwer fassbar geblieben.

“Die beste Erklärung ist, dass sie sich größtenteils in einer Umgebung befinden, in der kein Gas vorhanden ist. In den Schwarzen Löchern bleibt kein Material zu verbrauchen und daher wenig Strahlung zu emittieren – was es wiederum äußerst schwierig macht, sie zu erkennen”, sagte die University of New Hampshire Astronom und Studienleiter Dacheng Lin.

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