Chorübungen werden tödlich. Airborne Coronavirus stark vermutet

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Da sich das Coronavirus Anfang März im Bundesstaat Washington schnell ausbreitete, diskutierten die Leiter des Skagit Valley Chorale darüber, ob eine wöchentliche Probe durchgeführt werden sollte.

Das Virus tötete bereits Menschen in der Gegend von Seattle, etwa eine Autostunde südlich.

Aber Skagit County hatte keine Fälle gemeldet, Schulen und Geschäfte blieben offen und Verbote für große Versammlungen mussten noch angekündigt werden.

Am 6. März informierte Adam Burdick, der Dirigent des Chores, die 121 Mitglieder in einer E-Mail darüber, dass die Praxis in der Mount Vernon Presbyterian Church wie geplant verlaufen würde.

“Ich habe vor, diesen Dienstag, den 10. März, dort zu sein, und hoffe, dass es auch viele von Ihnen sein werden”, schrieb er.

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Die Presbyterianische Kirche von Mount Vernon in Mount Vernon, Wash.

(Karen Ducey / Für die Zeit)

Sechzig Sänger tauchten auf. Ein Begrüßer bot Händedesinfektionsmittel an der Tür an, und die Mitglieder verzichteten auf die üblichen Umarmungen und Händedrucke.

“Es schien wie eine normale Probe, nur dass Chöre ein harter Ort sind”, erinnerte sich Burdick. “Wir haben Musik gemacht und versucht, einen gewissen Abstand zueinander zu halten.”

Nach zweieinhalb Stunden trennten sich die Sänger um 21 Uhr.

Fast drei Wochen später wurde bei 45 COVID-19 diagnostiziert oder sie erkrankten an den Symptomen, mindestens drei wurden ins Krankenhaus eingeliefert und zwei sind tot.

Der Ausbruch hat die Gesundheitsbehörden des Landkreises verblüfft, die zu dem Schluss gekommen sind, dass das Virus mit ziemlicher Sicherheit von einer oder mehreren Personen ohne Symptome über die Luft übertragen wurde.

“Das ist alles, woran wir jetzt denken können”, sagte Polly Dubbel, eine Managerin für übertragbare Krankheiten und Umweltgesundheit im Landkreis.

In Interviews mit der Los Angeles Times sagten acht Personen, die an der Probe teilnahmen, dass dort niemand hustete oder nieste oder krank erschien.

Jeder kam mit seinen eigenen Noten und vermied direkten physischen Kontakt. Einige Mitglieder halfen beim Auf- oder Abbau von Klappstühlen. Einige bedienten sich Mandarinen, die hinten auf einen Tisch gestellt worden waren.

Experten sagten, der Ausbruch des Chores stehe im Einklang mit einer wachsenden Zahl von Beweisen dafür, dass das Virus durch Aerosole übertragen werden kann – Partikel mit einer Größe von weniger als 5 Mikrometern, die minutenlang oder länger in der Luft schweben können.

Die Weltgesundheitsorganisation hat die Möglichkeit der Übertragung in Aerosolen heruntergespielt und betont, dass sich das Virus über viel größere „Atemtröpfchen“ verbreitet, die freigesetzt werden, wenn eine infizierte Person hustet oder niest und schnell auf eine Oberfläche fällt.

Eine am 17. März im New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie ergab jedoch, dass das Virus, wenn es unter Laborbedingungen in einem Nebel suspendiert wurde, drei Stunden lang „lebensfähig und ansteckend“ blieb – obwohl Forscher sagten, dass der Zeitraum wahrscheinlich nicht länger als sein würde eine halbe Stunde unter realen Bedingungen.

Einer der Autoren dieser Studie, Jamie Lloyd-Smith, ein UCLA-Forscher für Infektionskrankheiten, sagte, es sei möglich, dass die kraftvolle Atemwirkung des Singens zerstreute Viruspartikel im Kirchenraum zerstreute, die weitestgehend inhaliert wurden.

“Man könnte sich vorstellen, dass der Versuch, Ihre Stimme wirklich zu projizieren, auch mehr Tröpfchen und Aerosole projizieren würde”, sagte er.

Da drei Viertel der Chormitglieder positiv auf das Virus getestet wurden oder Symptome einer Infektion zeigten, würde der Ausbruch als „Super-Spreading-Ereignis“ angesehen, sagte er.

Linsey Marr, Umweltingenieur bei Virginia Tech und Experte für die Übertragung von Viren in der Luft, sagte, einige Menschen seien besonders gut darin, feines Material auszuatmen und 1000-mal mehr zu produzieren als andere.

Marr sagte, dass der Ausbruch des Chores als starke Warnung an die Öffentlichkeit gesehen werden sollte.

“Dies kann den Menschen helfen, zu erkennen, dass wir wirklich vorsichtig sein müssen”, sagte sie.

***.

Der Skagit Valley Chorale zieht seine Mitglieder aus dem gesamten Nordwesten Washingtons an und verkauft seine Winter- und Frühlingskonzerte häufig in der McIntyre Hall mit 650 Sitzplätzen in Mount Vernon.

Amateursänger, die sich für Chormusik interessieren, sind in der Regel älter, aber die Gruppe umfasst einige junge Erwachsene. Letztes Jahr hat Burdick Hip-Hop zu einer Nummer gemacht.

Die nächste große Aufführung auf dem Programm der Gruppe war Ende April, der touristischen Hochsaison, als das jährliche Skagit Valley Tulip Festival mehr als eine Million Menschen anzieht, um auf den Wiesen rund um Mount Vernon brillante Farben zu sehen.

Das Festival würde bald abgesagt, aber es war noch nichts angekündigt worden und der Chor bereitete sich weiter vor.

Carolynn Comstock und ihr Ehemann Jim Owen fuhren mit ihren Freunden Ruth und Mark Backlund zum Training am 10. März aus der nahe gelegenen Stadt Anacortes.

Carolynn und Jim, die zusammen ein Umbauunternehmen betrieben, hatten 15 Jahre lang mit dem Chor gesungen und betrachteten es als eine zentrale Kraft in ihrem Leben. Sie hatten die Backlunds dem Chor vorgestellt.

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Jim Owen und Carolynn Comstock, Sänger im Skagit Valley Chorale, sitzen vor ihrem Haus in Anacortes, Wash.

(Karen Ducey / Für die Zeit)

Die beiden Paare betraten die gemietete Kirchenhalle – ungefähr so ​​groß wie ein Volleyballfeld – und boten dem Desinfektionsmittel die Hände an.

Gepolsterte Metallstühle erstreckten sich in sechs Reihen zu je 20, wobei etwa ein Fuß zwischen den Stühlen und ein Gang in der Mitte lagen. Es gab doppelt so viele Sitzplätze wie Menschen.

Comstock, eine Sopranistin, und Owen, ein Tenor, nahmen in der dritten Reihe ihre üblichen Plätze nebeneinander ein. Die Reihen nach vorne und in die Mitte füllten sich um sie herum.

Der 49-jährige Burdick stand seinem Chor gegenüber und saß rechts von ihm an einem Flügel.

Angesichts der Besorgnis über das Coronavirus beschloss der Dirigent, mit einem Stück namens „Sing On“ loszulegen.

Die Sänger atmeten tief ein und sangen den Chor mit Begeisterung: „Sing weiter! Was auch immer auf dich zukommt, singe weiter! Sing weiter!”

Der Chor wechselte zu anderen Nummern, einschließlich eines beliebten spirituellen Stücks der Evangeliumslegende Thomas A. Dorsey: „Wenn wir den Herrn jemals zuvor gebraucht haben, brauchen wir ihn jetzt wirklich.“

Irgendwann brachen die Mitglieder in zwei Gruppen auf, die jeweils um separate Klaviere standen, um zu singen.

Als es Zeit war zu gehen, verzichtete Burdicks Frau Lorraine, eine Altistin, die auch professionell sang, auf ihren Brauch, Freunde zu umarmen.

Stattdessen verabschiedete sie sich.

***.

Drei Tage später verspürte Comstock Schüttelfrost. Ein Pullover hat nicht geholfen. Sie nahm ihre Temperatur: 99,3.

Sie und Owen haben ihre Pläne für das Abendessen an diesem Abend im Haus der Backlunds abgesagt.

Um 21 Uhr erhielt sie einen Text von Ruth Backlund. Ruth (72) und Mark (73) hatten Fieber.

Burdick wachte am nächsten Tag, dem 14. März, mit Fieber auf. Als seine Temperatur auf 103 stieg, hörte er von anderen Chorsängern.

Sie fühlten sich müde und schmerzhaft. Einige hatten Fieber, Husten und Atemnot, die sie gehört hatten, waren verräterische Symptome von COVID-19. Einige hatten Übelkeit und Durchfall.

Am 15. März bemerkte Comstock, 62, etwas Seltsames, als sie Pasta machte. Sie konnte die Sauce, eine würzige italienische Wurst, nicht schmecken. Sie würde bald erfahren, dass Geschmacks- und Geruchsverlust ebenfalls ein häufiges Symptom war.

Als Owen, 66, sich an diesem Tag zum ersten Mal krank fühlte, stellte er fest, dass seine Temperatur unter dem Normalwert lag, ein Symptom, das anhielt. Am selben Tag wurden die Backlunds negativ auf Influenza getestet.

Ihre Klinik sandte ihre Proben für Coronavirus-Tests aus, die vier Tage später zurückkamen und zeigten, dass beide COVID-19 hatten.

Am 17. März alarmierte ein Chormitglied Skagit County Public Health über den Ausbruch.

Ein Dutzend Gesundheitsbeamte arbeiteten drei Tage lang an der Mitgliederliste des Chores, um den Ausbruch einzudämmen. Sie riefen jedes Mitglied an und stellten fest, wer an der Probe teilgenommen hatte.

Sie baten jede Person mit Symptomen, ihre engen Kontakte während der 24 Stunden vor Beginn der Krankheit aufzulisten. Dann riefen sie diese Personen an und sagten jedem, der sich krank fühlte, er solle sich unter Quarantäne stellen.

“Wir denken, es war nur ein wirklich sehr unglückliches Ereignis mit hohem Risiko”, sagte Dubbel, der Gesundheitsbeamte des Landkreises.

Mark Backlund fühlte sich ausgerutscht, aber nicht so schlimm wie ein zehn Jahre jüngerer Freund, ein Läufer, der mit einer Lungenentzündung ins Krankenhaus gebracht wurde. Beide Männer würden sich letztendlich erholen.

Am 18. März erhielt Burdick eine Nachricht von Nancy „Nicki“ Hamilton, einer 83-jährigen Sopranistin, die für ihren politischen Aktivismus und ihre Geschichten über internationale Reisen bekannt ist. Sie machte sich Sorgen um ein Mitglied.

Drei Tage später erhielt er einen weiteren Anruf. Hamilton war kurz nachdem er mit ihr gesprochen hatte ins Krankenhaus gebracht worden und jetzt war sie tot.

Unter den Chormitgliedern verbreitete sich schnell die Nachricht, viele von ihnen waren krank und trauerten allein in ihren Häusern.

Gesundheitsbeamte sagten, dass alle 28 Chormitglieder, die auf COVID-19 getestet wurden, infiziert waren. Die anderen 17 mit Symptomen wurden nie getestet, entweder weil keine Tests verfügbar waren oder – wie Comstock und Owen – die Sänger den Eindruck hatten, dass nur Menschen in einem schlechten Zustand berechtigt waren.

Der jüngste der Kranken war 31 Jahre alt, laut Gesundheitsamt waren es durchschnittlich 67.

In ihrem Haus auf zwei Ebenen hielten Burdick und seine Frau eine Woche lang Abstand zueinander. Aber Lorraine wurde trotzdem krank.

Die Burdicks waren ermutigt zu hören, dass es einer anderen Frau im Krankenhaus – einem Alt in den Achtzigern – besser zu gehen schien.

Aber am vergangenen Freitag bekam der Dirigent einen weiteren Anruf. Sie war gestorben. Und eine andere Frau, eine Tenorin, war ins Krankenhaus gebracht worden.

Andere spürten, wie die Krankheit nachließ. Fünfzehn Tage nach der Probe spritzte Comstock Shampoo in ihre Hand und erlebte ein seltsames und angenehmes Gefühl.

Es roch. Wie Kokosnuss.

***.

Marr, die Forscherin der Virginia Tech, sagte, der Ausbruch des Chores erinnere sie an eine klassische Fallstudie zur Ausbreitung von Infektionskrankheiten.

1977 kehrte ein Flug von Alaska Airlines nach einem Motorschaden nach Homer, Alaska, zurück und saß dort vier Stunden lang auf dem Asphalt, ohne dass das Belüftungssystem ausgeschaltet war.

Von den 49 Passagieren an Bord entwickelten 35 Grippesymptome und fünf wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Die Forscher führten den Ausbruch schließlich auf eine Frau zurück, die sich beim Einsteigen wohl fühlte, aber später krank wurde.

Der Fall brachte Epidemiologen in die Erkenntnis, dass sich Influenza in der Luft ausbreiten könnte.

Untersuchungen haben bereits gezeigt, dass das Coronavirus fast doppelt so ansteckend wie Influenza und weitaus tödlicher ist.

Es gibt noch viel über den Ausbruch des Chores zu lernen, beginnend mit der ursprünglichen Quelle des Virus.

Dubbel, die Bezirksbeamtin, sagte, sie hoffe, dass eines Tages eine Studie durchgeführt werde, um festzustellen, wie sich die Infektion ausbreitete. Aber im Moment ist ihr Team überfüllt und versucht, zusätzliche Ausbrüche einzudämmen.

Marr sagte, dass Forscher viele Fragen an die Chormitglieder haben werden.

Setzten sich die Sänger auf die üblichen Plätze, um sich an diesem Abend an ihre Standorte zu erinnern und die Raumaufteilung und die Bewohner zu rekonstruieren?

Könnten die 15 Menschen, die nicht krank wurden, zusammen gesessen haben?

Bis Sonntag hatten 99 Personen in Skagit County positiv getestet.

Es könnte Monate dauern, bis sich der Chor wieder trifft. Die Backlunds haben jedoch wieder angefangen zu singen – ein Alt und ein Bass zusammen in ihrem Wohnzimmer.

Das Ehepaar sowie Comstock und Owen möchten wissen, ob sie Antikörper gegen das Virus haben. Daher ist es für sie sicher, Mahlzeiten zu liefern und andere Wege zu finden, um bei der Ausbreitung der Infektion zu helfen.

Comstock staunte über die Zufälligkeit des Ganzen.

“Es sind nur normale zufällige Leute, die Dinge tun, die sie gerne tun, und plötzlich sind einige Leute tot”, sagte sie. “Es ist sehr ernüchternd.”

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