Coronavirus: L.A. erweitert den Krankenstand für Mitarbeiter großer Unternehmen

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Der Stadtrat von Los Angeles stimmte am Freitag dafür, den bezahlten Urlaub für Arbeitnehmer zu erhöhen, die krank geworden sind oder sich um die Familie kümmern müssen – jedoch nur für Arbeitnehmer in Unternehmen mit 500 oder mehr Beschäftigten im ganzen Land.

Die Ratsmitglieder haben einen Vorschlag zurückgefahren, nach dem die meisten Arbeitgeber 10 zusätzliche Tage bezahlten Urlaub in der Coronavirus-Krise zusätzlich zu den derzeit sechs nach dem Stadtrecht vorgeschriebenen sechs Tagen zur Verfügung gestellt hätten. Die Entscheidung folgte Protesten von Geschäftsinhabern, die sagten, sie könnten sich die Maßnahme nicht leisten und hätten bereits mit den wirtschaftlichen Folgen der COVID-19-Pandemie zu kämpfen.

“Ich erinnere mich an die erste Zeile des hippokratischen Eides -” Zuerst keinen Schaden anrichten “, sagte Stadtrat Joe Buscaino, der argumentierte, dass der ursprüngliche Vorschlag kleine Unternehmen dezimiert hätte.

Eine in LA ansässige Person, die zu dem Treffen anrief, teilte den Ratsmitgliedern verärgert mit, dass sie von einem Unternehmen entlassen worden war, dessen Büro geschlossen wurde, weil jemand Symptome hatte, die mit COVID-19 vereinbar waren. Bevor es heruntergefahren wurde, bat ein Mitarbeiter andere, ihre Hände richtig zu waschen, um seinen Mann im Kampf gegen Krebs zu schützen.

„Menschen sterben. Sie sind gestern gestorben. Sie werden morgen sterben. Und Sie haben jetzt die Macht, so viele zu retten “, sagte die Frau und fügte hinzu:„ Der hippokratische Eid wurde über Menschenleben geschrieben und nicht über Unternehmen und Gewinnspannen. “

Die Maßnahme wurde während einer historischen Einwahlsitzung aufgegriffen, an der alle Ratsmitglieder mit Ausnahme von Ratsvorsitzendem Nury Martinez aus der Ferne teilnahmen, um die Ausbreitung des Coronavirus zu begrenzen. Martinez leitete das Treffen, das vom späten Morgen nach Sonnenuntergang dauerte, aus einer fast leeren Ratskammer.

Der Rat stimmte mit 14 zu 1, wobei sich Ratsmitglied Marqueece Harris-Dawson dagegen aussprach, die Maßnahme zu ändern, um die Anzahl der Unternehmen zu verringern, die unter die neuen Anforderungen für bezahlten Urlaub fallen würden.

Stadtbeamte hatten versucht, Arbeitnehmer zu schützen, die nicht unter ein Bundesgesetz fallen, das bald 10 Tage Urlaub für Arbeitnehmer vorschreibt, die unter Quarantäne stehen, Symptome von COVID-19 haben oder sich wegen der Pandemie um andere kümmern.

In einem am Mittwoch veröffentlichten Bericht sagten Stadtanalysten, dass das Bundesgesetz keine Unternehmen mit 500 oder mehr Mitarbeitern abdeckt. Kleinunternehmen – Unternehmen mit weniger als 50 Arbeitnehmern – können eine Ausnahme von den Bundesvorschriften beantragen, heißt es in dem Bericht.

Das Stadtgesetz schreibt bereits vor, dass Mitarbeiter, die in Los Angeles arbeiten, krankgeschrieben werden müssen, um sicherzustellen, dass sie jährlich bis zu sechs Tage bezahlten Urlaub erhalten und in Anspruch nehmen können. Nach der am Freitag genehmigten Maßnahme müssten große Arbeitgeber diesen zusätzlich 10 Tage Zeit geben die mindestens 40 Stunden pro Woche arbeiten.

Mitarbeiter würden den bezahlten Urlaub erhalten, wenn Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens empfohlen haben, sich selbst unter Quarantäne zu stellen, wenn sie 65 Jahre oder älter sind oder wenn sie unter bestimmten Erkrankungen wie Asthma oder Diabetes leiden. Sie würden auch krankgeschrieben, wenn sie sich um ein Familienmitglied kümmern müssten.

Nach der Abstimmung äußerten sich die Unternehmer und ihre Vertreter erleichtert über die Entscheidung, kleinere Unternehmen aus der neuen Verordnung herauszuschneiden, und sagten, der ursprüngliche Vorschlag hätte sich als so kostspielig erwiesen, dass viele Unternehmen einfach geschlossen hätten.

“Ich habe das Gefühl, dass jeder einzelne meiner 250 Mitarbeiter einer Kugel ausgewichen ist”, sagte Genevieve Gergis, Mitinhaberin des italienischen Restaurants Bestia und des nahöstlichen Restaurants Bavel, nach der Abstimmung am Freitag.

Gergis sagte, ihre beiden Unternehmen hätten 250 Angestellte – alle bis auf 16 waren beurlaubt. Die Restaurants versorgen ihre Mitarbeiter, einschließlich derer, die nicht arbeiten, mit Gesundheitsversorgung, sagte sie. “Wenn dieser Vorschlag durchgegangen wäre, hätten wir die Zahlung für das Gesundheitswesen sofort einstellen müssen, und die Zukunft des Restaurants wäre ungewiss gewesen”, sagte sie.

Arbeits- und Gemeindegruppen, die auf mehr Krankenstand drängten, waren enttäuscht von der Entscheidung, kleinere Unternehmen auszulagern. Manuel Villanueva, Hauptorganisator des Restaurant Opportunities Center in Los Angeles, nannte es “einen Schlag ins Gesicht für die Einwanderer, die gerade ihr Leben aufs Spiel setzen, um uns zu ernähren”.

Cayetano Juarez, ein in Süd-Los Angeles lebender Koch, sagte, seine Stunden seien verkürzt worden, was ihn über die Zahlung von Miete und Rechnungen gestresst habe. Er macht sich auch Sorgen, weiterhin in das Café zu gehen, in dem er arbeitet, und bereitet noch Bestellungen für unterwegs vor.

“Wir treffen viele Vorsichtsmaßnahmen, aber ich fürchte, das reicht nicht”, sagte Juarez auf Spanisch. “Es macht mir Angst, diesen Virus in mein Haus zu bringen.”

Nach dem neuen Gesetz sind Gesundheitsdienstleister und Ersthelfer von der Verpflichtung zur Bereitstellung des zusätzlichen Urlaubs befreit. Der Rat beschloss auch, die Unternehmen nicht zu verpflichten, Arbeitnehmern, die arbeitslos sind, zusätzlichen Urlaub zu gewähren, da ihr Arbeitgeber den Betrieb aufgrund staatlicher Richtlinien aufgrund der Pandemie vorübergehend eingestellt hat.

Das neue Gesetz war Teil eines Maßnahmenpakets, das LA-Arbeitnehmern helfen soll, mit den wirtschaftlichen Auswirkungen des Virus umzugehen.

Unternehmensgruppen hatten Alarm über einige der am Freitag angenommenen Vorschläge geäußert und erklärt, sie könnten dazu führen, dass Unternehmen dauerhaft geschlossen werden und die Wirtschaft von LA sich nur schwer erholen kann. Unternehmen hatten kaum Gelegenheit, Vorschläge zu prüfen, die in den letzten zwei Tagen veröffentlicht wurden und innerhalb weniger Tage in Kraft treten könnten, sagte Tina Oh, Sprecherin der Central City Assn., Einer in der Innenstadt ansässigen Unternehmensgruppe.

“Unternehmer wissen möglicherweise nicht einmal, dass diese Verordnungen gelten, während sie versuchen, ihre Geschäfte am Leben zu erhalten”, sagte sie.

Bei der Sitzung am Freitag haben die Ratsmitglieder außerdem angeordnet, dass Arbeitnehmer in Lebensmittelgeschäften, Drogerien und Plattformen für die Zustellung von Lebensmitteln wie Grubhub und Postmates ihre Zeitpläne neu ordnen dürfen, um sich von einer Krankheit zu erholen oder sich um Kinder oder nahe Familienmitglieder zu kümmern, die krank geworden sind. Stadtbeamte erwarteten, dass die neuen Gesetze innerhalb weniger Tage in Kraft treten würden.

Der Rat hielt die Abstimmung über eine andere Maßnahme ab, die von Unternehmensgruppen kritisiert worden war und die die Einstellung an Arbeitsplätzen geregelt hätte, an denen Arbeitnehmer entlassen worden waren.

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