Coronavirus: Während New Jersey seine Strände für den Memorial Day öffnet, ist das Pandemie-Sommer-Mantra „Sicherheit geht vor“.

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ASBURY PARK, N.J. – Joe Bongiovanni patrouilliert seit mehr als einem halben Jahrhundert an den breiten Stränden des Asbury Park. Er begann als Rettungsschwimmer, als er 18 Jahre alt war, und jetzt mit 70 Jahren als Beach Safety Supervisor. Er hat bösartige Springfluten und Strandschlägereien, Hurrikane und kreisende Haie, rauhe Brandungsrettungen und sogar einige Heiratsanträge gesehen.

Aber dieses? Das ist wie nichts anderes.

Als das Memorial Day-Wochenende die Sommersaison einleitete, tragen die 75 Rettungsschwimmer, Strandbotschafter und Kassierer, die für Bongiovanni arbeiten, Gesichtsmasken. An jedem Eingang des kilometerlangen Strandes sind Händedesinfektionsstationen eingerichtet. Eine frisch gestrichene gelbe Linie teilt die Promenade mit weißen Pfeilen, die die Besucher anweisen, auf ihren Spuren zu bleiben. Hunderte von Bänken wurden aufgerundet, mit gelbem Klebeband umwickelt und in einem Stift zusammengefasst, um das Anhalten und Sitzen zu verhindern. Und alle 50 Fuß erinnern Schilder die Besucher an soziale Distanzierung, ein Satz, der vor drei Monaten für niemanden etwas bedeutete und heute so häufig ist wie das neuartige Coronavirus, das er enthalten soll.

Die Eröffnung der Strände und Promenaden von New Jersey gehört zu den ersten hoffnungsvollen Schritten des Staates in Richtung einer Art Normalität nach einem Frühling, der alles andere als das war. Die Leute wollen draußen sein. Das Geschäft muss zurückkommen. Aber die Sorge, die am Ufer in der Luft hängt, wird nicht von einer lebhaften Meeresbrise weggeblasen. Bongiovanni und seine Mitarbeiter beobachten die Menge – überwachen den Abstand, das Tragen von Masken und die Zahlen.

„Das überfüllte Ding. Wir wollen wirklich nicht in dieser Situation sein “, sagte er am Freitag, stand mit seiner roten Windjacke, Shorts und Sonnenbrille von Asbury Park auf der Promenade und sah immer noch so fit aus wie die meisten 18-jährigen Rettungsschwimmer. “Wir werden nicht nur ein Free-for-All zulassen. Wenn wir sehen, dass es gesättigt ist, werden wir aufhören, Strandpässe zu verkaufen. Unser Fokus wird darauf liegen, sicher zu sein. “

Auf und ab der Jersey Shore, das ist das Mantra zu Beginn des Pandemiesommers: Sicherheit geht vor, Sicherheit geht vor.

TOP: Besucher mit Gesichtsmasken laufen am Samstag in Asbury, New Jersey, auf dem Asbury Park Boardwalk. UNTEN: Joe Bongiovanni, Beach Safety Supervisor von Asbury Park, arbeitet am Freitag in seinem Büro, um sich auf das Memorial Day-Wochenende auf dem Asbury Park Boardwalk als Coronavirus vorzubereiten Die Pandemie betrifft weiterhin den Staat. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

New Jersey braucht keinen Tod mehr. Eine brutale Strecke seit März hat am Samstag das Leben von 11.081 Einwohnern gefordert. Da die Zahl der Todesopfer in den USA bei 100.000 liegt, sind in New Jersey mehr als 11 Prozent der Todesfälle des Landes zu verzeichnen. Nur New York hat einen höheren Preis bezahlt.

Aber wie sieht Sicherheit zuerst aus, wenn sich der Feind unsichtbar und ungehört nähert, wie ein dunkler Geist in der Nacht, der täglich Hunderte von Menschenleben fordert? Seit Monaten lautet die Antwort: Hände waschen und einander aus dem Weg gehen. Kein Berühren, kein Umarmen, kein Annähern. Das ist eine schwierige Frage am Strand, wo es darum geht, in einem Meer von Menschen zusammen zu sein, sorglos zu sein und all die Dinge zu vergessen, über die Sie sich den Rest Ihrer Zeit Sorgen machen.

Der Gouverneur von New Jersey, Phil Murphy (D), hat am Freitag die Anzahl der erlaubten Versammlungen von 10 auf 25 Personen erhöht. Dies gilt auch für die Strände, und die sechs Fuß hohen Empfehlungen für soziale Distanzierung und Maske bleiben bestehen. Es ist nicht so, wie jemand den Sommer verbringen möchte, aber Murphy weiß, dass ein Wiederaufleben von Covid-19-Fällen verheerend sein könnte. In Abstimmung mit den lokalen Regierungen wird der Staat die Entwicklungen entlang der Küste genau überwachen und in der Lage sein, zu handeln.

Murphy sagte, er könne nicht garantieren, dass das Virus nicht wieder auftaucht, aber der Staat bereitet sich darauf vor, Beatmungsgeräte, persönliche Schutzausrüstung, Krankenhausbettkapazität und Medikamente für alle Fälle aufzubewahren.

“Ich hoffe, wir müssen nicht noch einmal durch die Hölle, aber Junge, wir sollten besser vorbereitet sein, wenn wir das tun”, sagte Murphy in einem Interview am Freitag und fügte hinzu, dass die Einhaltung der Regeln dazu beitragen wird, eine Wiederholung zu vermeiden, aber nur, wenn alle zusammenarbeiten. „Ich denke, das wird sehr schwierig. Ich glaube nicht, dass es eine andere Möglichkeit gibt, es zu sagen. Wenn wir alle anfangen, unsere Zehen wieder ins Wasser zu tauchen, müssen wir sehr vorsichtig und verantwortungsbewusst sein. “

Für Strandstädte gibt es keine Alternative zu den strengen Richtlinien, wenn sie auch nur einen Teil eines normalen Sommers retten wollen.

TOP: Einige Gäste tragen Gesichtsmasken, wenn sie am Donnerstag in New Jersey am Ocean Grove Beach liegen. UNTEN: Der Bürgermeister von Asbury Park, John Moor, sagt, Wachsamkeit sei der einzige Weg, um sich vor einem Wiederaufleben in Fällen von Covid-19, der durch das neuartige Coronavirus verursachten Krankheit, zu schützen. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

Wachsamkeit ist das einzige Mittel, sagte der Bürgermeister von Asbury Park, John Moor, der als Teenager Hot Dogs auf die Promenade schleuderte, Dutzende von Bands in der prächtigen Kongresshalle sah und sich über die Wiedergeburt der Stadt nach einem langen Abschwung in den letzten Jahrzehnten wunderte Das 20. Jahrhundert. Die Stadt, die 1897 gegründet wurde und eine ganzjährige Bevölkerung von etwa 16.000 Einwohnern hat, schätzt, dass im vergangenen Jahr 450.000 Menschen ihre Strände besuchten und insgesamt etwa 2,5 Millionen Besucher.

Dieser Sommer wird nicht wie im letzten Jahr sein. Asbury Park beschränkt den Verkauf von Strandpässen der Saison und wird den täglichen Verkauf von Strandpässen einstellen, wenn Richtlinien zur sozialen Distanzierung bedroht sind. Hotelbuchungen und kurzfristige Anmietungen sind erst im Juni und dann nur mit begrenzter Kapazität zulässig. Arkaden und Kegelbahnen bleiben geschlossen, ebenso wie die geschäftigen Bars und beliebten Live-Musik-Spots wie das Stone Pony und die Wonder Bar. Auch wenn Moor der Stadt hilft, die kommende Saison zu steuern und Sicherheitsprotokolle einzurichten, ist Unsicherheit das einzig sichere. Er würde sich lieber mit einem Feind befassen, den er sehen konnte.

„Gib mir einen Schneesturm. Gib mir einen Hurrikan. Gib mir 10 davon. Dieses Ding ist unbekannt und das macht allen Angst “, sagte Moor am Freitag, als er unter strahlend blauem Himmel über die Promenade ging. “Ich würde das niemandem wünschen.”

Zusammen mit Dutzenden anderer Städte an der Küste von Jersey – Long Branch, Spring Lake, Belmar, Ventnor, Ocean City, Sea Isle und Wildwood – ist das Sommergeschäft der wirtschaftliche Motor. Und dieser Sommerstrandtourismus ist ein Motor für New Jerseys breitere Wirtschaft. Von den Tourismuseinnahmen des Staates in Höhe von 45 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr stammte fast die Hälfte aus den vier dominierenden Küstenbezirken des Staates – Monmouth, Ocean, Atlantic und Cape May -, so Joe Simonetta, Sprecher der New Jersey Tourism Industry Association. Die Tourismuswirtschaft der Küste beschäftigt rund 235.000 Menschen.

Die Projektionen für diesen Sommer sind bereits weit unten.

Bänke wurden entfernt, zusammengestapelt und mit Klebeband abgesperrt, um die soziale Distanzierung in der Nähe des Asbury Park Boardwalk in New Jersey zu fördern. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

“Wir sind optimistisch, dass wir offen sind, aber wir wissen mit den Einschränkungen und den Richtlinien bezüglich der Hotel- und Restaurantkapazität, dass wir nicht erwarten, diese Zahlen zu realisieren”, sagte Simonetta. “Ich glaube nicht, dass wir jemals in die Nähe von 100 Prozent kommen werden. Der größte Teil der Tourismusbranche ist fest entschlossen, dass es mindestens die Hälfte, wenn nicht sogar noch schlimmer sein wird. “

Es ist zwei Monate her, seit Sean Holmes und seine Frau Valerie Hegarty in dem Boutique-Hotel, das sie seit 2005 besitzen, in Ocean Grove, einer ruhigen Küstenstadt mit viktorianischen Häusern und Hotels neben dem Asbury Park, zu Gast waren. Das Majestic Hotel mit 16 Zimmern ist normalerweise den ganzen Sommer über ausgebucht, aber fast alle Anrufe, die das Paar in letzter Zeit erhalten hat, waren Stornierungen.

„Die Leute wollen die frische Luft und am Strand sein. Jedes Mal, wenn die Sonne ihr Gesicht zeigt, kommt viel Verkehr in die Stadt “, sagte Holmes, gebürtiger Galwayer, mit einem lyrischen irischen Akzent, der die Besorgnis über die kommende Saison tarnte.

“Unser Lebensunterhalt hängt davon ab, offen zu werden”, sagte Holmes. „Die größte Herausforderung für die meisten in diesem Geschäft besteht darin, dass wir zu dieser Jahreszeit Geld verdienen müssen, um den Rest des Jahres zu überstehen. Wir haben Glück, wenn wir 50 Prozent für den Sommer bekommen. “

TOP: Besucher mit Gesichtsmasken gehen am Samstag auf dem Asbury Park Boardwalk spazieren. UNTEN: Gönner tragen Handschuhe und halten Hände, wenn sie am Freitag in New Jersey auf dem Asbury Park Boardwalk gehen. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

Unternehmen überall am Ufer führen ähnliche Berechnungen durch. Am Eisstand von Eddie Confetti auf der Promenade von Asbury können die Gäste aus einer Vielzahl hausgemachter Aromen bestellen – von Bananenstückchen und Cannoli bis hin zu Erdnussbutter-Karamell-Keksteig und Zimtbrötchen. Aber dieses Jahr müssen sie vielleicht etwas länger als gewöhnlich warten.

Inhaber Eddie Catalano, der das Unternehmen vor 16 Jahren gegründet hat, begrenzt die Anzahl der Mitarbeiter auf dem Stand. Normalerweise hat er fünf oder sechs Teenager, die in jeder Schicht Eis schöpfen und verkaufen, aber er hält es auf zwei oder drei, um den Sommer zu beginnen, um die Richtlinien für Distanzierung zu erfüllen und sicherzustellen, dass seine Arbeiter sicher sind.

“Gott bewahre, ich möchte nicht die Hauptursache für etwas sein”, sagte Catalano. “Das ist meine größte Sorge, weit über der finanziellen.”

Normalerweise hat Catalano zu Beginn der Saison 300 Wannen Eis bereit, aber dieses Jahr hat er nur 100. Wenn er gezwungen ist, wieder zu schließen, möchte er nicht mit einem zusätzlichen Produkt hängen bleiben.

“Im geschäftlichen Bereich freue ich mich über die Öffnung, um die Einnahmen zu erzielen. Aber ich kann auch sehen, dass sich die Leute viel zu schnell viel zu wohl fühlen, und das birgt das Risiko “, sagte er. „Das ist alles eine Prüfung. Aber was ist, wenn der Prozess fehlschlägt? “

Was, wenn? Diese Frage hängt an jeder Ecke am Ufer. Die einzige Hoffnung, die die meisten Menschen haben, ist, dass jeder sein Bestes tut, um die Dinge so sicher wie möglich zu halten. Die Nachrichten sind überall. Auf der Autobahn in Richtung Uferpunkte zielt eine LED-Anzeige auf jüngere Strandbesucher ab: „Gehen Sie die Küste hinunter, Bruder? Übe soziale Distanzierung. “ Die meisten achten vorerst darauf, aber einige lehnen die Warnungen ab und sagen, der Staat sei überfordert.

Auf dem Asbury Park Boardwalk befindet sich ein überdachter Springbrunnen als Teil der Sicherheitsmaßnahmen, die ergriffen werden, wenn der Strand für die Wiedereröffnung zum Memorial Day vorbereitet wird. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

Der 22-jährige Andrew Amonte trug am Freitagnachmittag keine Maske, als er auf einem Promenadengeländer saß und den Besuchern beim Bummeln zusah. Der Einwohner von Asbury Park sagte, er denke, dass das Tragen einer Maske seine Bürgerrechte verletze und dass der Staat vollständig und ohne die derzeit geltenden Einschränkungen wiedereröffnet werden sollte.

“Covid ist nicht so tödlich, wie die Leute es sich vorstellen”, sagte Amonte. „Sie müssen alles wieder öffnen. Die Dinge müssen wieder geöffnet werden, weil mehr Menschen an Obdachlosigkeit sterben werden, wenn die Wirtschaft geschlossen bleibt. “

Amonte sagte, er plane, nach Tampa zu ziehen, um “aus einem demokratischen Staat herauszukommen und Teil eines republikanischen Freiheitsstaates zu sein”.

Einen Block entfernt schob die 30-jährige Natasha Campbell ihren lächelnden 7 Monate alten Sohn Nicolas in einen Kinderwagen auf der Promenade. Campbell ist Arzt am nahe gelegenen Jersey Shore University Medical Center und behandelt seit zwei Monaten Patienten mit Covid-19 auf der Intensivstation des Krankenhauses. Viele dieser Patienten sind gestorben.

“Sie können sich nicht alles zu Herzen nehmen, sonst würden Sie den Verstand verlieren, aber es ist schrecklich und einige treffen wirklich in der Nähe von zu Hause”, sagte Campbell. “Wenn ein 30-jähriger stirbt und die Eltern ins Krankenhaus müssen, ist das wirklich schrecklich.”

Für Campbell und ihren Ehemann, der auch Arzt im Krankenhaus ist, war es eine willkommene Flucht, Nicolas auf der Promenade spazieren zu gehen. Aber als der Memorial Day und der Sommer näher rückten, sagte Campbell, sie sei besorgt über die nächsten Schritte.

“Sie haben sich wirklich bemüht, Menschen zu trennen, und das ist großartig. Aber ich mache mir Sorgen “, sagte sie. “Die Fälle befinden sich derzeit im Abwärtstrend, aber ich mache mir Sorgen um diesen Sommer und die Öffnung.”

Die Asbury Park Steam Plant ist am Donnerstag in New Jersey abgebildet. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

Niemand hat so viel für das Image und die Identität von Asbury Park getan wie Bruce Springsteen, der im nahe gelegenen Freehold aufgewachsen ist und dessen Freilauf-Debütalbum „Greetings from Asbury Park“ 1973 diese kleine Küstenstadt in die Fantasie von Generationen von Fans eingebrannt hat auf der ganzen Welt. Viele der Songs auf diesem und den folgenden Alben haben die rauhe Romantik des Promenaden- und Strandlebens mit einem aus allen Nähten platzenden Überschwang eingefangen, der sich stark im Widerspruch zu diesen eingeschränkten Coronavirus-Zeiten anfühlen kann. Es ist schwer vorstellbar, dass ein guter Boardwalk-Song aus diesem sozial distanzierten, maskierten Sommer hervorgeht.

In seinem Lied “Asbury Park, 4. Juli (Sandy)” liefert Springsteen eine Zeile über eine lokale Wahrsagerin und singt: “Haben Sie gehört, dass die Bullen Madame Marie schließlich verprügelt haben, weil sie ihr Vermögen besser erzählt haben als sie?”

Das Lied machte Madam Marie berühmt und ihr blau-weißer Wahrsagerstand, Madam Maries Tempel des Wissens, befindet sich immer noch auf der Promenade. Marie Castello starb 2008, aber ihre Enkelin Dainzie Marie Castello, 52, sieht den ganzen Sommer über Kunden, darunter viele Springsteen-Fans, die aus der ganzen Welt hierher gereist sind. Der Legende nach sagte ihre Großmutter einem jugendlichen Springsteen, dass er lange vor seinem kometenhaften Aufstieg ein Star sein würde.

Dainzie Marie Costello zeigt ihre persönliche Schutzausrüstung im Tempel des Wissens von Psychic Madam Marie auf dem Asbury Park Boardwalk. Die Wahrsagerei ihrer Großmutter wurde durch Bruce Springsteens Lied “Asbury Park, 4. Juli (Sandy)” populär gemacht. (Jabin Botsford / Die Washington Post)

Castello hat in den letzten zwei Monaten Lesungen über FaceTime und Zoom durchgeführt. Jetzt zurück auf der Promenade, wo sie mit 9 Jahren angefangen hat, Vermögen zu erzählen, trägt sie eine Maske und medizinische Handschuhe und hat einen Plexiglasschild installiert, damit sie Vermögen erzählen und Palmen sicher lesen kann.

Heutzutage fragen alle Castello nach der Zukunft.

„Weißt du was ich ihnen sage? Ich sage ihnen, dass dieser Sommer nicht großartig sein wird, aber es wird nicht so schlimm, wie alle denken “, sagte Castello. “Und bis zum nächsten Sommer werden wir wieder zu einer neuen Normalität zurückkehren. Aber ich glaube nicht, dass wir für lange Zeit wieder so sein werden. “

Ihre Großmutter hatte Recht mit Springsteen. Vielleicht hat sie auch recht.

Besucher gehen am Samstag durch das alte Asbury Park Casino in Asbury Park, New Jersey (Jabin Botsford / The Washington Post).

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