Das Leben auf anderen Planeten beginnt mit einem Mond wie dem unseren | Leben

Als Teil unserer Suche, um herauszufinden, ob wir allein im Universum sind, konzentriert sich unsere Suche stark auf erdähnliche Planeten: Welten wie die unsere.

Bisher ist unsere Vorstellung von erdähnlich ein Planet, der ungefähr so ​​groß ist wie die Erde, im richtigen Abstand von seiner Sonne, damit flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche existieren kann, vorzugsweise auch mit Wasserdampf in seiner Atmosphäre.

Die Frage ist, ob das wirklich erdähnlich genug ist. Unsere Welt ist im Sonnensystem und vielleicht darüber hinaus einzigartig, weil sie einen besonders großen Mond hat.

Der Durchmesser unseres Mondes beträgt 3.475 km im Vergleich zu 12.756 km der Erde. Kein anderer bekannter Planet wird von einem Mond umkreist, der fast 30 % des Durchmessers dieses Planeten ausmacht. Deshalb wird das Erde-Mond-System oft auch als Doppelplanet bezeichnet. Diese einzigartige Situation macht die Erde zu einem viel besseren Ort für das Leben, als wenn es keinen Mond gäbe.

Wir glauben, dass unser Planet, als er vor etwa vier Milliarden Jahren entstand, von einem anderen Objekt getroffen wurde, etwas von der Größe des Mars. Zum Glück war es ein Streifschuss; ein frontaler Aufprall hätte beide Welten zerstört. Viel Material wurde in den Weltraum geschleudert und schließlich zum Mond verdichtet; der Rest brach zurück, um die Erde zu bilden. Die schweren Nickel-Eisen-Kerne der beiden Körper vereinten sich in der neugeborenen Erde. Wenig Kernmaterial landete in der Mitte des Mondes.

Große Kerne kühlen langsam ab, daher hat die Erde immer noch eine geschmolzene Kernregion, deren Hitze die Zirkulation von Magma und die Bewegung und Neuordnung von Krustenplatten auf unserer Weltoberfläche antreibt.

Das bedeutet, dass unsere Landschaft ständig recycelt wird, wobei neue Materialien auf die Erdoberfläche geschleudert werden und Land und Böden erneuert werden. Die Zirkulation in der metallischen Kernregion der Erde treibt riesige elektrische Ströme an, die wiederum das Magnetfeld unseres Planeten erzeugen.

Dieses Magnetfeld wehrt den Sonnenwind ab. Ohne diesen Schutz würde die Explosion des Hochgeschwindigkeitsplasmas der Sonne langsam aber sicher unsere Atmosphäre zerstören.

Bis der Kern unseres Planeten abkühlt und sich verfestigt, werden wir diesen Schutz haben. Der Marskern hat sich längst verfestigt, das Magnetfeld ist verschwunden, und inzwischen hat der Sonnenwind fast seine gesamte Atmosphäre abgetragen. Der Mond hat kein Magnetfeld und keine Atmosphäre. Ohne unser Magnetfeld könnte unser Planet luftlos und leblos sein.

Der Mond treibt die Gezeiten in unseren Ozeanen an. Zweimal am Tag werden unsere Strände gewaschen und neues Futter für die kleinen Geschöpfe an den Ufern gebracht. Die Ozeane werden umgewälzt und erfrischt.

Unsere Erde dreht sich einmal am Tag um ihre eigene Achse, während sie die Sonne umkreist. Die Rotationsachse ist um etwa 23 Grad zur Vertikalen geneigt, was unsere Jahreszeiten verursacht.

Es gibt ein zusätzliches Wackeln von 26.000 Jahren, aber nicht groß genug, um ein Umweltproblem darzustellen. Ein Teil des Verdienstes für diese Stabilität ist dem Mond zuzuschreiben. Die Anziehungskraft des Mondes auf die nicht ganz runde Erde stabilisiert zusammen mit Gezeitenbewegungen die Rotationsachse der Erde.

Kurz gesagt, unser Mond spielte und spielt weiterhin eine wichtige Rolle dabei, unsere Welt bewohnbar zu halten. Während wir im ganzen Universum nach potenziell lebensfähigen Planeten suchen, ist es unwahrscheinlich, dass viele von ihnen große Monde haben werden, die sie schützen und stabilisieren.

Wenn ein großer Mond ein wesentlicher Faktor dafür ist, einen Planeten lange genug bewohnbar zu halten, damit sich intelligentes Leben entwickeln kann, könnte unser Universum ein einsamerer Ort sein, als wir vielleicht gedacht haben.

Es kursiert die Geschichte, dass vor langer Zeit einer sehr wichtigen Person die Frage gestellt wurde: „Was ist wichtiger, die Sonne oder der Mond?“ Er dachte eine Weile nach und sagte dann: „Der Mond ist wichtiger. Es gibt nachts ein bisschen nützliches Licht, während die Sonne nur tagsüber scheint, wenn es sowieso hell ist.“

Offensichtlich war er kein Astronom. Er hatte jedoch recht, als er darauf hinwies, dass der Mond viel wichtiger ist, als wir vielleicht dachten.

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Die Venus ist im Südosten vor der Morgendämmerung auffällig, während Mars und Merkur tief im Schein stehen. Am Mittwoch ist Vollmond.

Ken Tapping ist Astronom am Dominion Radio Astrophysical Observatory des National Research Council in der Nähe von Penticton.

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