Der Weg von Carson Wentz zu den Commanders zeigt, wie wild der NFL-Kaderaufbau geworden ist

Einer der bemerkenswertesten Teile der NFL-Karriere von Carson Wentz ist die Summe dessen, was Teams bezahlt haben, um ihn zu erwerben und über Bord zu werfen. In sechs Jahren haben sich drei Teams zusammengeschlossen, um mehrere Spieler, mehr als ein Dutzend Draft-Picks und Hunderte Millionen Dollar für den Quarterback einzutauschen.

Das gesamte Spinnennetz von Transaktionen, das Wentz 2016 aus dem Bundesstaat North Dakota zu den Washington Commanders im Jahr 2022 brachte, umfasste 15 Teams, 60 Spieler und drei zukünftige High-Draft-Picks.

Insgesamt haben diese Deals die Franchise verändert – einschließlich Washington, das insgesamt neun Spieler gewonnen hat, darunter Center Chase Roullier, Quarterback Sam Howell und natürlich Wentz selbst.

Noch absurder zirkulär: Das wertvollste Gut, das Philadelphia durch den Handel mit Wentz nach Indianapolis zurückerlangte – eine Wahl aus der ersten Runde von 2022 – wurde schließlich nach New Orleans und dann nach Washington gehandelt, das es für den Empfänger Jahan Dotson verwendete, jetzt eine der besten Waffen von Wentz.

ESPN-Analyst Mike Tannenbaum, ein ehemaliger General Manager der New York Jets, sagte, der Berg an Vermögenswerten, der für Wentz bewegt wurde, sei nicht überraschend, zum Teil, weil die ehemalige Nummer 2 eine höhere Obergrenze hat als die anderen verfügbaren Quarterbacks.

„Die Leute sehen Carson Wentz als jemanden, mit dem man gewinnen kann“, sagte Tannenbaum.

Der erste Trade für Wentz – als ein Team, das in einen Interessenten verliebt war, ein königliches Lösegeld zahlte, um im Draft aufzusteigen – und der letzte – als ein verärgerter Besitzer einen enttäuschenden Spieler aus der Stadt schickte – waren ziemlich normal. Aber einige sehen den zweiten Trade als einen der Wendepunkte für den modernen NFL-Kaderaufbau. Anfang 2021 tauschte Philadelphia Wentz gegen Indianapolis und absorbierte einen Rekordgewinn von 33,8 Millionen US-Dollar Gehaltsobergrenze, bekannt als „totes Geld“ oder „tote Obergrenze“.

Der Deal hob zwei zentrale, oft miteinander verbundene Punkte hervor: Die Teams sind mit ihren Kadern aggressiver geworden, haben immer mehr Feuerkraft erlangt oder sich zu Stollen ausgezogen, und der Wettbewerb um Quarterbacks ist härter denn je.

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Am Sonntag, wenn Wentz zum ersten Mal gegen Philly antritt, wird das Matchup diese Trends unterstreichen. Die Eagles werden Jalen Hurts starten, den Spieler, den sie in der zweiten Runde des Entwurfs 2020 ausgewählt haben, nur neun Monate nachdem sie Wentz eine Rekordverlängerung um vier Jahre in Höhe von 128 Millionen US-Dollar gewährt hatten. Und Wentz wird für Washington spielen, weil nicht nur Philadelphia und Indianapolis aggressiv waren, ihn loszuwerden, sondern die Commanders aggressiv waren, ihn für zwei Picks in der Mitte zu gewinnen – ein Preis, den einige Experten für zu hoch hielten, wenn man bedenkt, dass die Colts gerade geschnitten haben könnten ihn stattdessen.

“Wir werden es herausfinden”, sagte Wentz, als er gefragt wurde, ob er seinem ehemaligen Team gegenüber emotional sein werde. „Ich freue mich schon wegen der Natur des Spiels darauf.“

Im Rückblick auf den Handel im Jahr 2021 sagte Brad Spielberger, Analyst von Pro Football Focus, dass Philadelphias Bereitschaft, einen so großen Dead-Cap-Treffer zu absorbieren, wichtig sei, weil dies nicht oft der Fall sei. In der Vergangenheit, sagte er, fühlten sich Teams oft von Spielern mit großen Dead-Cap-Treffern gelähmt. Selbst wenn ein Spieler unterdurchschnittlich war – oder wenn er ein Star in einem schlechten Team war – fühlten sich die GMs aus vielen Gründen unter Druck, ihn zu behalten und Dead Caps zu vermeiden, einschließlich finanzieller Hebelwirkung und Ticketverkauf.

In den vergangenen Jahren widersetzten sich die Los Angeles Rams der Konvention. Sie beschlossen, von drei Sternen mit großen Verträgen – Running Back Todd Gurley, Receiver Brandin Cooks und Quarterback Jared Goff – weiterzugehen, und taten dies schnell, obwohl sie mehr als 60 Millionen US-Dollar an Dead Cap absorbierten. Nachdem die Dinge für Wentz in Philadelphia zusammengebrochen waren, traf das Front Office den gleichen Zünder, indem es Wentz tauschte und etwa ein Sechstel der Gehaltsobergrenze der Eagles für einen Spieler ausgab, der in dieser Saison nicht für sie spielte.

Diese Bewegungen, sagte Spielberger, trugen dazu bei, große Dead-Cap-Treffer zu normalisieren und passten auch in einen breiteren Trend aggressiverer Bewegungen von Teams in Wettbewerbsfenstern. Im Jahr 2020 nutzte Buffalo die Hebelwirkung, die es durch das Abreißen seines Kaders erlangte, um gegen Empfänger Stefon Diggs einzutauschen und ihm einen großen Vertrag zu erteilen. Seit Cincinnati Quarterback Joe Burrow eingezogen hat, hat das Front Office beispiellose Ausgaben in zwei freien Agenturen unternommen, um ihn mit Talenten zu umgeben.

In diesem Frühjahr, nachdem die Rams den Super Bowl gewonnen hatten, war der aggressive Ansatz das Gesprächsthema bei den Eigentümerversammlungen der NFL.

„Die Leute haben erkannt, dass man einen Super Bowl auch ohne Draft Picks gewinnen kann“, sagte John Harbaugh, Trainer der Baltimore Ravens, gegenüber Reportern.

„Du siehst mehr [pushes to acquire stars], besonders in diesem Jahr“, fügte Andy Reid, Coach der Kansas City Chiefs, hinzu. „Es war ein bisschen wild.“

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Der Ansatz wird wahrscheinlich nie zum MO eines jeden NFL-Teams werden. Die Position der einzelnen Teams und die Ausgabenbereitschaft der Eigentümer und GMs variieren zu stark. Aber Spielberger wies darauf hin, dass es im vergangenen Jahr nicht die guten Mannschaften waren, die sich mit der Idee anfreunden würden, aggressiver zu agieren.

Schlechte Teams haben erkannt, dass „.500 zu sein ein Fegefeuer ist und schlimmer ist, als nur in einer Saison 4-13 zu gehen und dann die Dinge schneller zu drehen“, sagte er. In dieser Nebensaison haben Franchise-Unternehmen ihre Dienstpläne mit einer unglaublichen Geschwindigkeit abgebaut. Seattle tauschte Quarterback Russell Wilson. Chicago tauschte den Edge-Rusher Khalil Mack und stellte mit 24 Millionen Dollar einen Dead-Cap-Rekord für einen Defensivspieler auf. Und Atlanta tradete Matt Ryan und stellte damit einen Dead-Cap-Gesamtrekord von 40,5 Millionen Dollar auf.

„Beide Seiten des Gangs sehen realistischer aus, wo sie sich befinden, und es hat die Spielerbewegungen und -bewegungen erhöht [taking on dead cap]“, sagte Spielberger und fügte hinzu: „Bis zu einem gewissen Grad ist es das [becoming] Boom-or-Bust … für bestimmte Teams.“

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass diese Schritte die Teams geschichtet und die Idee der wahren Parität in einer Liga mit harter Gehaltsobergrenze wie der NFL untergraben haben.

Laut der Website Over the Cap ist die Kluft zwischen den größten und kleinsten Teams in dieser Saison zu einer Kluft geworden: Die Rams haben 272 Millionen Dollar auf ihre Gehaltsliste geschüttet, die Bears 133 Millionen Dollar.

In den vergangenen beiden Offseasons hat Washingtons Trainer Ron Rivera die aggressiven Veränderungen der Liga aus erster Hand miterlebt, insbesondere auf dem Quarterback-Markt. Die Rams überboten die Commanders für Matthew Stafford im Jahr 2021, und nachdem das Front Office die Entwurfsklasse 2022 bewertet hatte, entschied es sich für den Handel mit Wentz.

„Die Notwendigkeit eines Quarterbacks ist in der gesamten Liga nicht nur sehr verbreitet, sondern auch die Leute, die bereit sind, dies zu tun [whatever] sie können den Quarterback bekommen [have increased as well]“, sagte Rivera.

Nachdem Washington in dieser Nebensaison seinen Mann bekommen hat, Das Front Office wurde passiv, während Philadelphia im Frühjahr und Sommer weiter an Fahrt gewann. Die Eagles wurden schließlich zu einem der aggressivsten Teams der Liga – und sie könnten es sein, wies Rivera darauf hin, weil sie einen Quarterback mit einem Rookie-Vertrag haben, einem der wertvollsten Vermögenswerte in der NFL. Spielberger räumte auch ein, dass die Eagles „massiv gehebelt“ seien und in den kommenden Jahren harte Entscheidungen treffen müssten.

Am Sonntag, wenn Wentz gegen Hurts antritt, wird das Matchup die Dinge betonen – Quarterbacks, Aggression, Aggression, um den richtigen Quarterback zu finden – von denen die NFL besessen geworden ist. Jedes Team hat sein eigenes Wettbewerbsfenster geöffnet und versucht nun verzweifelt, durchzukommen. Wenn Washington Glück hat, kann es Wentz vielleicht sogar behalten und die Handelskette durchbrechen, die seine Karriere seit dem Beginn ihrer Karriere geprägt hat.

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