Die Küstenstädte von Michigan kämpfen ums Überleben des Hochwassers der Great Lakes

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    Louis und Barbara Price sehen sich den Michigansee von ihrem Wohnzimmerfenster im Union Pier aus genau an. Sie leben seit 40 Jahren an der Küste in einem Haus, das 1935 von Louis ‘Großvater erbaut wurde. Sie sind von Chicago dorthin gezogen und haben ihre Familie in einem langsameren Tempo und mit einer herrlichen Aussicht großgezogen.

    Während sich die Preise aktiv um ihre eigene Küste inmitten des rekordhohen Wassers an der Küste sorgen, werden ihre Bedenken immer größer: Sie machen sich Sorgen um die größere New Buffalo-Gemeinde, die von der sogenannten „blauen Wirtschaft“ der Großen Seen abhängt .

    “Die gesamte Wirtschaft in der Region ist, weil die Leute kommen, um an die Strände zu gehen”, sagte Louis Price.

    “Wenn es keine Strände gibt, wird das Geschäft mit Bed & Breakfasts (und) allen Geschäften eingeschränkt. Das wird viele Menschen betreffen. “

    Barbara Price, seine Frau, stimmt zu. “Das ist die Wirtschaft hier”, sagte sie. “Die Touristen. Sonst gibt es wirklich nichts. “

    Der Sommer ist möglicherweise die beste Jahreszeit in den Küstenstädten von Michigan, und das nicht nur wegen des warmen Sonnenscheins an den Great Lakes. Die 100 Tage vom Memorial Day bis zum Labor Day können den Küsten des Staates ein Jahr lang Wohlstand bringen, und zwar in Form der Wassertourismus- und Erholungsindustrie in Höhe von 15,4 Milliarden US-Dollar, die geschätzte 1 Milliarde US-Dollar an Steuereinnahmen generiert.

    Da das Coronavirus in diesem Frühjahr die Wirtschaft des Landes belebt, sagen die Städte an der Küste von Michigan, dass sie am Ende der Krise noch mehr zu verlieren haben. Jeder Blick auf eine Erholung in diesem Sommer birgt die Gefahr, dass die rekordverdächtigen Wasserstände anhalten und mehr Erosion und mehr Schaden verursachen.

    In Holland sind Hochwasserrisiken auf Windmill Island nur ein Zeichen dafür, dass Tulip Town um touristische Dollars kämpfen könnte.

    Mieter, die während einer Reise nach Leland in einem Fishtown-Shanty übernachten wollten, mussten nach Abschluss der Saisonmiete andere Optionen finden, da zu viel Wasser in das Shanty eindrang.

    Die Liste wächst weiter: Alpena-Beamte sagten, die Stadtparks seien von Schäden schwer getroffen worden. Das Ludington Maritime Museum wurde wegen wiederholter Überschwemmungen geschlossen, während am Big Sable Lighthouse Wasser fließt. Die US-2-Wahlbeteiligung in Manistique ist ausgewaschen. Berühmte Momente in Michigan wie das Klettern an der Küste in den Sleeping Bear Dunes, das Fahren der M-22 oder das Radfahren der M-185 auf Mackinac Island könnten sich in diesem Jahr ändern.

    Eines der größten betroffenen Gebiete ist South Haven, das bereits am 4. Juli ein Feuerwerk abgesagt hat, was zu Schätzungen der wirtschaftlichen Auswirkungen des Hochwassers in diesem Jahr von insgesamt 80 Millionen US-Dollar geführt hat.

    Besucher, die diesen Sommer irgendwo in Michigan schwimmen, Rad fahren und Boot fahren möchten, sind möglicherweise schockiert über die Veränderungen, die der hohe Wasserstand bereits an den beliebtesten Urlaubsorten mit sich bringt.

    “Es gibt nicht mehr viel Strand in diesem Bundesstaat”, sagte Jerrod Sanders vom Michigan Department of Environment, Great Lakes and Energy.

    Verbunden: Das Hochwasser der Great Lakes wird alle in Michigan betreffen.

    Dies macht die Küstengemeinden von Michigan wirtschaftlich anfällig, da die Vorhersagen für das rekordhohe Wasser der Great Lakes fortgesetzt werden.

    “Mit dem Tourismus in diesen Küstenstädten stoßen Sie an, wenn Sie es in vier Monaten des Sommers nicht schaffen”, sagte Ezra Scott, Beauftragte des Berrien County.

    Die Städte machen sich auf den Tourismus gefasst

    Dustin Harvey wandte sich 2019 an den Michigansee, als er ein neues Unternehmen gründen wollte.

    New Buffalo liegt nahe genug an Indiana, dass Besucher auch die Zeitzone überprüfen müssen, wenn sie auf eine Uhr schauen. Die sandige Küste, die von Michigan City aus verläuft, beherbergt Dünen, Klippen und Häuser am Seeufer mit einem Preis von mindestens 1 Million US-Dollar.

    Es ist eine Stadt, in der langjährige Einwohner bleiben und Familien gründen oder wie die Preise zurückziehen, wenn sie Wurzeln schlagen wollen. Mit einer traditionellen Innenstadt mit einer Mischung aus neueren Restaurants und Geschäften in der Heimatstadt fühlt sich New Buffalo wie eine Stadt an, die mehr bietet als nur den Strand.

    Aber mit dem demografischen Wandel zur Urlaubsgemeinschaft freut sich die Stadt jetzt auf den Sommer. Ferienwohnungen, Weinkellertouren und alle ganzjährigen Dienstleistungen, die für den Betrieb eines Sommerhauses erforderlich sind, treiben einen Großteil der Wirtschaft in einer Stadt mit weniger als 2.000 Einwohnern an, in der schätzungsweise 75 Prozent des Wohnungsbestandes Zweitwohnungen sind.

    Sie können Harvey also nicht vorwerfen, über den Winter optimistisch zu sein.

    Nachdem Harvey den Stadtvertrag für den Betrieb des Konzessionsstandes am öffentlichen Strand erhalten hatte, investierte er 75.000 US-Dollar, um ein Ziel im Sand zu schaffen. Der New Buffalo Beach Club vermietet Stühle und Sonnenschirme, serviert Essen und bietet Aktivitäten wie Volleyballspiele, Cornhole-Turniere, wöchentliche Familien-Sandburg-Wettbewerbe und Schatzsuchen.

    Der Strand befindet sich auf der „rechten“ Seite der Pfeiler, die aus der Öffnung herausragen und zu einem Kanalsystem führen, das ein weitläufiges Andocken für öffentliche und private Bootsclubs schafft. Die Nordseite behält dank der Komplexität der Wellenbewegung, die auf den Beton trifft, der sich ins Wasser erstreckt, einen Großteil ihres Sandes. Die Erosion der Südseite erstreckt sich entlang der Küste. Dazwischen kann Hochwasser die einzige Straße zum Ufer schließen.

    Harvey versucht, den Stolz der Gemeinschaft zu steigern, indem er beispielsweise die erste Parade zum St. Patrick’s Day in New Buffalo organisiert. Dank des Strandes wächst sein neues Sommergeschäft weiter.

    “Ich gehe alle zwei Tage am Strand entlang, um zu sehen, was los ist”, sagte Harvey. Er findet viel Schmutz und einige bewegte Betonbänke, aber bis jetzt ist der Strand intakt.

    Die Küstenstädte von Michigan prognostizieren bisher Schäden in Höhe von 63 Millionen US-Dollar durch Hochwasser. Diese Zahl steigt, wenn man die Kosten für staatliche Systeme wie Straßen und Parks berücksichtigt, die ebenfalls von Erosion bedroht sind. Gemeinden müssen insgesamt Verluste von schätzungsweise einer halben Milliarde oder mehr hinnehmen, wenn potenziell verlorene Touristeneinnahmen in die Gleichung eingehen.

    In einem Ende Dezember vom Institute for Service Research für die Michigan Port Collaborative fertiggestellten Bericht wurde das in den Küstenstädten und Häfen von Michigan generierte Dollarvolumen untersucht. Während der direkte Wassertourismus 8,5 Milliarden US-Dollar erreichte, beliefen sich die wirtschaftlichen Auswirkungen nach Angaben der Forscher auf insgesamt 15,4 Milliarden US-Dollar.

    “In ganz Michigan sind unsere Küsten nicht nur für unsere Lebensqualität, sondern auch für verschiedene Arten von Freizeitaktivitäten von entscheidender Bedeutung”, sagte Mary Beth Stutzman, Präsidentin und CEO des Alpena Area Convention and Visitor Bureau.

    Stutzman bezeichnete den Tourismus als eine Top-Branche und äußerte sich besorgt über hohe Wasserstände, die ihn beeinträchtigten.

    Die Kommunen drängen den Staat, dem Hochwasserproblem mehr Aufmerksamkeit zu schenken, und Stutzman sagte, der Tourismus müsse auf der Liste der Bedenken stehen.

    “Wir müssen als Küstengemeinden im ganzen Staat zusammenkommen”, sagte sie, “und als Staat verstehen, wie sich solche Dinge auf unsere Tourismusbranche auswirken können.”

    Scott, ein gebürtiger New Buffalo, sagte, er habe Verbindungen auf Bundesstaatsebene und auf Bundesebene genutzt, um das Bewusstsein dafür zu schärfen, wie machtlos Menschen in Seestädten über die Bedrohung ihrer Gemeinde durch Hochwasser denken. Ein Teil des Problems betrifft Privathäuser, was in vielen Fällen bedeutet, dass Saisonbewohner verletzt werden. Aber, sagte er, es ist ein Problem, das mit einem breiteren Blickwinkel betrachtet werden muss: Der Lebensunterhalt der Gemeinde ist durch die Beschädigung der Strände und die Risiken für die Yachthäfen gefährdet.

    “Sie verlassen sich wirklich auf diesen Tourismus-Dollar”, sagte Scott. “Was wird passieren, wenn die Leute nicht hierher kommen, weil es keine Strände gibt?”

    Lake Huron Küste betroffen

    Rogers City liegt ungefähr 350 Meilen nordöstlich von New Buffalo, aber es gibt Ähnlichkeiten. Rogers City wird weder von einkommensstarken Touristen angezogen noch sieht man die Millionen gebauten Sommerhäuser am Seeufer in der Nähe, aber es geht auch um Bedenken, welche Schäden an seinem Ufer für die Zukunft bedeuten werden.

    Bürgermeister Scott McLennan spricht mit Stolz über die letzten Jahre, als Rogers City begann, Softballturniere in die Stadt mit 2.700 Einwohnern am Huronsee zu locken. McLennan sagte, dass die Bevölkerung bei der nächsten US-Volkszählung voraussichtlich um 800 sinken wird, “wenn wir es uns nicht leisten können, acht zu verlieren.”

    Kämpfe zeigen sich in leeren Ladenfronten in der Innenstadt, aber die Stadt hat sich dem Sommerprogramm zugewandt, um ihre wirtschaftliche Basis zu stärken. Ein neues Festival zum Thema Piraten ist für den 4. Juli geplant. Ein Freiwilliger sorgt dafür, dass im Sommer jeden Freitagabend kostenlose Musikveranstaltungen stattfinden, anstatt nur wenige. Die Vermarktung des Rogers City Marina mit 123 Slips ist ein Stadtziel, auch ohne eine voll besetzte Handelskammer.

    Aber der Verlust des Stadtstrandes durch das Hochwasser macht McLennan nervös. Es ist nur ein Zeichen dafür, wie viel mehr Schaden da draußen ist, und jeder droht zu verändern, wie Besucher den Sommer erleben.

    “Wir arbeiten hart daran, Rogers City wieder auf Kurs zu bringen”, sagte er.

    Für viele Menschen, die dort lange gelebt haben oder in jüngerer Zeit als Rentner auf die nordöstliche untere Halbinsel gezogen sind, lässt die Schönheit der „Sonnenaufgangsseite“ sie sich fragen, warum sie Probleme hat. Häuser in Rogers City könnten für weniger als 50.000 US-Dollar verkauft werden, nur wenige Blocks vom Huronsee entfernt.

    Die Küste des Huronsees ist felsiger als auf der anderen Seite der Halbinsel und hat keine Sonnenuntergänge. Aber es hat auch klares Wasser, klar genug, dass die Region ein nationaler Anziehungspunkt für Menschen ist, die in der Nähe von Schiffswracks tauchen möchten. Birken und hohe Kiefern bilden die Kulisse für Radwege, die Städte mit Parks verbinden, und nahe gelegene Flüsse versprechen gutes Angeln.

    “Es ist ein Ziel für eine schöne, unberührte Umgebung”, sagte McLennan.

    Die letzten sechs Monate haben zu viele Veränderungen für die Community signalisiert. Das Ausmaß der Schäden an der Küste wird erst im Frühjahr bekannt sein, aber das Hochwasser verändert die Konturen der Identität von Rogers City. Ein Radweg zum State Park wurde beschädigt und der verbleibende Strand wird vom Wasser unter Druck gesetzt. Wellen rauschen über die Trennwand neben dem Yachthafen und lassen McLennan über seine Zukunft besorgt zurück. Sogar die US-23 drohte nördlich der Stadt mit dem Zusammenbruch. Der Staat bewegte Felsbrocken, um die Straße zu stützen, und rollte sie zwischen der Autobahn und dem Huronsee an ihren Platz.

    McLennan und andere Beamte in der Stadt möchten, dass der Tourismus die Hoffnungen der Stadt auf die Zukunft weiter ausbaut. Sie sehen Möglichkeiten, es weiter an der Küste zu bauen, aber sie haben Probleme damit, nicht zu wissen, was sie diesen Sommer anbieten können.

    “Wir zählen wirklich darauf, Touristen unsere natürlichen Ressourcen vorzustellen”, fügte McLennan hinzu. “Es ist ein wunderbares Ziel. Wir sind eine kleine Gemeinde, aber wir sind sicher, dass die Leute hierher kommen. “

    Überschwemmungen im Südosten von Michigan

    Der Luna Pier liegt versteckt in der südöstlichen Ecke des Bundesstaates, wo die Ausfahrt 6 entlang der I-75 den einzigen direkten Zugang der Autobahn zum Eriesee bietet.

    Die Stadt mit rund 1.500 Einwohnern prüft nun diese Verbindung und möchte nach der Schließung des Kohlekraftwerks J. R. Whiting von Consumers Energy das Beste daraus machen. Diese Einrichtung war für 65 Prozent der Einnahmen der Stadt verantwortlich und zwang sie zu erheblichen Ausgabenkürzungen. “Es war ein harter Schlag”, sagte Bürgermeister Jim Gardner.

    Mit Blick auf die Zukunft ist es der See, sagte Gardner, der sowohl für Toledo als auch für Monroe südlich von Metro Detroit die besten Wachstumschancen für die Schlafzimmergemeinschaft darstellt. Beamte sehen andere kleine Städte wie New Buffalo und Rogers City, die versuchen, die Besucherausgaben zu halten, aber Luna Pier ist in der Lage, neue Einnahmen daraus zu erzielen. Es will ein Stück davon von den rund 60.000 Fahrzeugen, die täglich aussteigen. “Es fließt viel Geld in die I-75”, sagte Gardner.

    Vor Jahren haben diese Fahrer möglicherweise nichts über den Luna Pier gewusst. “Diesen Luxus können wir uns jetzt nicht leisten”, sagte Gardner. “Wir wollen ein Touristenziel werden.”

    Unklar ist jedoch, was die Hochseeprognosen für dieses Ziel bedeuten. Die Eriesee-Werte waren im Februar einen Fuß höher als ein Jahr zuvor und es wird erwartet, dass von März bis Mai neue monatliche Rekordhöhen erreicht werden, bevor sie für Juni, Juli und August unter die Rekorde fallen.

    Der größte Teil der Stadt befindet sich sowohl in der Flutebene als auch hinter einem Deichsystem, das Strukturen schützt, wenn Nordostwinde vor Stürmen, die auf der anderen Seite des Sees entstehen können, hohe Wellen in Richtung Luna Pier drücken.

    Im Gegensatz zu Hausbesitzern in West Michigan, die sich Sorgen um Erosion machen, können die Bewohner des Luna Pier auf überfluteten Straßen und Häusern mit Wasser aus Wellen aufwachen. Einige nutzen ein Bundesprogramm, um für die Errichtung ihrer Häuser auf hohen Fundamenten zu bezahlen. In der Zwischenzeit konnte die Stadt eine gebrauchte tragbare Pumpe kaufen, um Straßen frei zu machen, indem Wasser zurück in den Eriesee gepumpt wurde.

    Gardner beobachtet die Prognosen für den Frühling und hofft auf das Beste. In der Zwischenzeit weiß er, “dass Sie nicht viel Geld ausgeben müssen, wenn Sie hier sind, und wir versuchen, das zu korrigieren.”

    Wegen des Deichs, der Sand fängt, “haben wir immer noch den öffentlichen Strand”, sagte Gardner, obwohl er kleiner ist. “Es gibt immer noch genug, dass die Leute es genießen können.

    “Es ist definitiv unser wichtigstes Kapital.”

    “Was bleibt uns übrig?”

    Erosionsschutz ist nicht nur ein kommunales Problem am Michigansee. Die Gastfreundschaft am Strand ändert sich, und einige private Vermietungen geben ihren Strandverlust in Online-Angeboten an, und größere Immobilien wenden sich teuren Lösungen zu.

    Das Inn at Bay Harbor reichte beim Staat Pläne ein, bis zu vier Tonnen Kalkstein entlang seiner Küste hinzuzufügen, um das Resort mit 113 Zimmern in Little Traverse Bay südlich von Petoskey zu schützen.

    Eine 20-jährige Deckmauer zum Schutz des Abhangs des Grundstücks wurde während der windgetriebenen Wellen des Herbstes und des frühen Winters geschlagen, sagte Michael Costello, General Manager.

    “Es hat ziemlich lange gedauert”, sagte Costello. “Wasser gelangt in Felsen, beginnt das Gras zu erodieren und kleinere Steine ​​werden herausgeschleudert … und auf den Strand.”

    Hochwasser ändert auch Pläne in Fishtown, dem historischen Angelpier der Great Lakes nördlich von Traverse City in Leland. Fishtowns Spendenaktion wurde nun als gemeinnützig geführt und beschleunigte sich, als Wasser die Käserei beschädigte. Direktorin Amanda Holmes musste die Struktur mit einem Kran bewegen, damit ein höheres Fundament errichtet werden konnte.

    Aber die Dringlichkeit hat nicht nachgelassen. Mit Einsparungen von 1 Million US-Dollar steht Fishtown 2,5 Millionen US-Dollar gegenüber, um den unmittelbaren Bedarf an Wasserschäden zu decken.

    “Es gibt ein seltsames Gefühl der Taubheit”, sagte Holmes. “Wenn Leute hereinkommen und das Wasser sehen, wenn sie ein oder zwei Jahre nicht dort waren, sieht es völlig schockiert aus.”

    Einige Städte geben an, dass sie versucht haben, Touristenattraktionen zu etablieren, die über die Küsten hinausgehen.

    “Einige sagen, dass Touristen sowieso kommen werden, weil sie so viele Weingüter, Brauereien und das Casino mögen”, sagte Barbara Price über New Buffalo.

    Dave Lorenz von Travel Michigan sagt, dass diese Art von Optionen die Tourismusbranche in Michigan am Laufen halten werden, egal wie hoch das Wasser in den Großen Seen wird. Andere Arten des Tourismus, sagte er, können den Mangel an Strand- oder Küstenschäden an Freizeiteinrichtungen ausgleichen.

    Das könnte bedeuten, die Aufmerksamkeit der Besucher auf die 11.000 Binnenseen zu lenken, obwohl Experten sagen, dass auch sie vielen Hochwasserrisiken ausgesetzt sind. Dennoch sagte Lorenz: “Sie sind eine Option für Reisende, die ein Stranderlebnis suchen.”

    Dies ist jedoch eine schwierige Überlegung für Orte wie Petoskey, der Rad- und Wanderwege verliert und weiß, dass sich der Zustand des Yachthafens bis zum Frühjahr ändern könnte.

    Kendall Klingelsmith, der Direktor für Parks und Erholung der Stadt, spürt den Druck.

    “Unsere Aufgabe ist es, dafür zu sorgen, dass die Erfahrung großartig ist, damit die Leute zurückkommen”, sagte er.

    “Aber wir beschäftigen uns mit dem Was-wäre-wenn”, sagte er. „In diesem Sommer, nächstes Jahr, wann endet es? Wird es enden und was bleibt uns übrig? “

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