Die Liberty University bringt ihre Studenten zurück und auch Coronavirus-Ängste

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LYNCHBURG, VA. – Als die Frühlingsferien der Liberty University in diesem Monat zu Ende gingen, sprach ihr Präsident Jerry Falwell Jr. mit dem Arzt, der den Studentengesundheitsdienst von Liberty leitet, über das tobende Coronavirus.

“Wir haben die Fähigkeit verloren, dieses Ding zu korrigieren”, sagte Dr. Thomas W. Eppes Jr. gegenüber Mr. Falwell. Aber er drängte ihn nicht, die Schule zu schließen. “Ich werde einfach nicht so anmaßend sein, zu sagen:” Das sollten Sie tun und das sollten Sie nicht tun “, sagte Dr. Eppes in einem Interview.

Also hat Herr Falwell – ein überzeugter Verbündeter von Präsident Trump und eine einflussreiche Stimme in der evangelischen Welt – letzte Woche die Universität wiedereröffnet und einen Feuersturm entfacht. Bis Freitag, sagte Dr. Eppes, waren fast ein Dutzend Liberty-Studenten an Symptomen erkrankt, die auf Covid-19 hindeuteten, die durch das Virus verursachte Krankheit. Drei wurden zum Testen an örtliche Krankenhauszentren überwiesen. Weitere acht wurden angewiesen, sich selbst zu isolieren.

“Liberty wird die Community benachrichtigen, wenn dies als angemessen und gesetzlich vorgeschrieben erachtet wird”, sagte Falwell am Sonntag in einem Interview, als er mit den Zahlen konfrontiert wurde. Er fügte hinzu, dass jeder Student, der jetzt auf den Campus zurückkehrt, sich 14 Tage lang selbst unter Quarantäne stellen muss.

“Ich kann nicht sicher sein, was mit Personen los ist, die nicht getestet werden, denen jedoch geraten wird, sich selbst zu isolieren”, sagte Kerry Gateley, der Gesundheitsdirektor des Central Virginia Health District, der Lynchburg abdeckt. “Ich würde davon ausgehen, dass, wenn die Kliniker genug über die Möglichkeit einer Covid-19-Krankheit besorgt wären, um die Selbstisolierung zu forcieren, geeignete Vorsorgeuntersuchungen und Tests durchgeführt würden.”

Nach der ersten Veröffentlichung dieses Artikels gab die Universität an, vier Studenten, die aus der Region New York zurückgekehrt waren, und zwei ihrer Mitbewohner zur Selbstquarantäne aufgefordert zu haben, aber keiner von ihnen wurde zum Testen überwiesen und keiner hatte Symptome. Ein Student, der mit einer hohen Anzahl von Fällen aus einem Landkreis zurückkehrte, hatte Fieber und Husten. Er wurde getestet und gewählt, um nach Hause zu gehen, bis die Ergebnisse vorliegen, anstatt sich selbst zu isolieren, sagte die Universität.

Von den 1.900 Studenten, die letzte Woche ursprünglich auf den Campus zurückgekehrt waren, sagte Falwell, mehr als 800 seien gegangen. Aber er sagte, er habe “keine Ahnung”, wie viele Studenten in eine Unterkunft außerhalb des Campus zurückgekehrt seien.

“Wenn ich sie wäre, wäre ich nervöser”, fügte er hinzu, weil sie unter überfüllten Bedingungen leben.

Für kritische Wochen im Januar und Februar wies die rechtsextreme Nation die Schwere der Pandemie zurück. Mr. Falwell verspottete es als eine “Überreaktion”, die von liberalen Wünschen getrieben wurde, Mr. Trump Schaden zuzufügen.

Obwohl die aktuelle Krise epidemiologischer Natur zu sein scheint, sagte Dr. Eppes, er sehe darin ein Spiegelbild der „politischen Kluft“.

“Wenn Liberty niest, gibt es Leute, die die Tatsache, dass Liberty niest, nicht mögen”, sagte er in einem Interview. “Herr. Falwell rief mich an, um mir eine Ansicht anzuhören, die nicht genau seine war. Große Führer machen so etwas. “

Die Stadt Lynchburg ist wütend.

“Wir hatten einen Feuersturm unserer eigenen Bürger, der sagte:” Was ist los? “, Sagte Treney Tweedy, die Bürgermeisterin.

Einige Liberty-Beamte werfen alarmierten Außenstehenden vor, Politik zu spielen. Frau Tweedy hat Herrn Falwell “rücksichtslos” genannt. Und innerhalb der Schule gibt es Anzeichen von Panik.

“Ich darf nicht mit Ihnen sprechen, weil ich hier Angestellter bin”, sagte ein Student auf dem Campus schrieb in einer E-Mail. Aber er flehte: “Wir brauchen Hilfe, um nach Hause zu gehen.”

Unter der Führung der Familie Falwell hat sich die Liberty University in fünf Jahrzehnten von einem bescheidenen Baptistenkolleg zu einem evangelischen Kraftwerk mit Geldinvestitionen und Stiftungen von fast 2 Milliarden US-Dollar, fast 46.000 Studenten und einem Campus entwickelt, der sich über Lynchburg und die benachbarten Grafschaften in Virginia erstreckt. Die Gesamtzahl der eingeschriebenen Studenten, einschließlich Online-Studenten, übersteigt 100.000.

Die Einrichtung ist eine willkommene und großzügige Präsenz in dieser Blue Ridge Mountain-Region, in der der Anteil der in Armut lebenden Lynchburger doppelt so hoch ist wie der Landesdurchschnitt. Liberty und seine Thomas Road Baptist Church spenden Waren und Dienstleistungen, ihre Medizinstudenten führen kostenlose Gesundheitsuntersuchungen durch und ihre Studenten beteiligen sich an Projekten zur Verschönerung, Instandhaltung und Wohltätigkeit von Städten.

Die Universität wurde von Mr. Falwells berühmtem Vater als Bastion des sozialen Konservatismus gegründet, eine, die unerschrocken kämpferisch war, als sie das trainierte, was sie nannte “Champions für Christus.” Wenn überhaupt, hat es der jüngere Mr. Falwell seit dem Tod seines Vaters mehr gemacht.

Die Bürgermeisterin und Stadtverwalterin hier, Bonnie Svrcek, fühlte sich vor zwei Wochen erleichtert, als Herr Falwell ihnen versicherte, dass er die Richtlinien von Virginia im Bereich der öffentlichen Gesundheit vollständig einhalten und die Schule für praktisch alle Schüler schließen wollte, von denen die meisten für die Frühlingsferien verstreut waren . Dann änderte er seine Meinung.

“Wir halten es für unverantwortlich, dass so viele Universitäten einfach sagen:” Geschlossen, Sie können nicht zurückkommen “, das Problem auf andere Gemeinden übertragen und dort in ihren Elfenbeintürmen sitzen”, so Falwell sagte am Mittwoch in einer Radiosendung von Todd Starnes, einem rechtsextremen Verschwörungstheoretiker.

“Wir sind konservativ, wir sind Christen und deshalb werden wir angegriffen”, sagte er.

Michael Gillette, ehemaliger Bürgermeister von Lynchburg und Bioethiker, der jetzt mit seinen Krankenhäusern an der Rationierung knapper Beatmungsgeräte arbeitet, ist anderer Meinung.

“Zu argumentieren, dass Kritik an Liberty auf politischen Vorurteilen beruht, ist unbegründet und unvernünftig”, sagte er. “Liberty hat diese Bedrohung einfach nicht so ernst genommen wie andere.”

Gouverneur Ralph Northam aus Virginia, Beamte der Stadt Lynchburg und eine wachsende Anzahl von Liberty-Schülern, Eltern und Angestellten haben Herrn Falwell aufgefordert, den Kurs umzukehren, aber solche Klagegründe haben nur zu einer Reihe oft widersprüchlicher Aussagen geführt.

“Unsere Botschaften haben sich im Laufe der Woche geändert, als sich die Befehle des Gouverneurs geändert haben”, sagte Falwell. “Wir mussten uns anpassen.”

Herr Falwell sagte anfangs, dass nur internationale Studenten oder solche, die nirgendwo anders hingehen können, übrig bleiben würden. Dann begrüßte er letzte Woche neben Fakultätsmitgliedern und Mitarbeitern eine viel größere Gruppe von etwa 1.900 Studenten auf dem Campus. Andere kehrten zu Off-Campus-Vermietungen in Lynchburg zurück.

Jeff Brittain, ein Liberty-Elternteil, schrieb auf Twitter: “Ich bin so rechts wie sie nur sind, Kumpel. Aber als Elternteil von drei Ihrer Schüler finde ich das verrückt, verantwortungslos und scheint ein Geldraub zu sein. “ Mr. Falwell antwortete und nannte ihn einen “Dummy”.

All dies hat sogar seine Kritiker am Kopf kratzen lassen.

“Es ist ehrlich gesagt schwer herauszufinden, was seine Motive sind”, sagte Mr. Best, der Student, der den Facebook-Beitrag geschrieben hat, in einem Interview. “Wenn er rein politische Motive hätte, wäre er viel konservativer als selbst Trump. Trump erlaubt zumindest Ärzten, ihr Stück zu sagen. Jerry ist nicht. Es schockiert mich an diesem Punkt irgendwie. “

Auf dem Campus sagt die Regierung, dass sie die öffentlichen Gesundheitsmandate von Virginia einhält, aber die Studenten missachten sie. Während Sicherheitspersonal anscheinend staatliche Ratschläge durchsetzt, die einen Abstand von zwei Metern zu anderen Personen und Versammlungen von nicht mehr als zehn Personen erfordern, versammeln sich die Studenten immer noch in unmittelbarer Nähe, um zu essen, Sport zu treiben, zu studieren und Toiletten im Schlafsaal zu benutzen. Auf Möbeln mit der Aufschrift „Closed for Social Distancing“ sind Abziehbilder auf Laptops und Stoßstangen angebracht. Die Lerntische sind weiter voneinander entfernt, aber gemeinsam genutzte Computerterminals bleiben erhalten. Während einige Studenten versuchen, sich an die Richtlinien zur sozialen Distanzierung zu halten, leben sie in Gruppenhäusern, stapeln sich in Stadtbusse und drängen die wenigen Geschäfte, die in Lynchburg noch offen sind.

Es sollte nicht so sein. Als die Zahl der gemeldeten Fälle des Coronavirus in Virginia zu steigen begann, sagte Frau Tweedy, Herr Falwell habe ihr persönlich versichert, dass die Schule nicht vollständig wiedereröffnet werde. “Wir haben einige Studenten, die nirgendwo hingehen können oder nirgendwo hingehen können”, erinnerte sie sich an seine Aussage. “Die Zahl an diesem Tag betrug ungefähr 300 Studenten, und selbst wenn es noch ein paar waren, sagten wir:” OK, gut, danke. “

Aber als die Frühlingsferien Mitte März zu Ende gingen, wurden alle Liberty-Studenten ermutigt, zurückzukehren.

“Wir haben nie über Zahlen gesprochen, und ich habe ihnen nie gesagt, dass die Schlafsäle geschlossen sein würden”, sagte Falwell am Sonntag. “Wir müssen uns darauf einigen, dass wir uns nicht darüber einig sind, was gesagt wurde.”

Mr. Falwell führt Liberty auf seine eigene Art und Weise, und sein Wort ist Gesetz. Professoren sind nicht fest angestellt und können nach Belieben entlassen werden. Die Verwaltung steuert die Studentenzeitung.

Mr. Falwell wiederholt Mr. Trumps Reden über das Coronavirus, das er oft als “Grippe” bezeichnet.

“Es ist nur seltsam für mich, wie viele auf die Pandemie überreagieren”, sagte Falwell am 10. März bei “Fox & Friends”. “Sie fragen sich, ob es dafür einen politischen Grund gibt. Die Amtsenthebung hat nicht funktioniert und der Müller-Bericht hat nicht funktioniert und Artikel 25 hat nicht funktioniert. Vielleicht ist dies jetzt ihr nächster Versuch, Trump zu bekommen. “

Lynchburg ist besonders schlecht darauf vorbereitet, ein Hot Spot zu werden. Krankenhäuser in der Region haben insgesamt 1.174 Betten, davon nur 55 auf der Intensivstation eine aktuelle Analyse des Harvard Global Health Institute. Diese müssen 217.000 Erwachsene bedienen, von denen fast 50.000 65 Jahre oder älter sind. Tests für das Coronavirus sind weiterhin Mangelware.

Herr Falwell hat die Gefahren seiner Entscheidung in Interviews mit den Nachrichtenmedien heruntergespielt, in denen er sogar vorgeschlagen hat, dass das Coronavirus eine nordkoreanische Biowaffe ist. In den Fox News behauptete er freudlos, dass die Heilungsrate für Covid-19 “für Menschen unter 50 Jahren 99,7 Prozent beträgt”, und fügte hinzu: “Wir haben mit Medizinern, zahlreichen Medizinern, gesprochen, bevor wir diese Entscheidung getroffen haben.”

In einer archivierten Version der Liberty-Website heißt es, zu diesen Medizinern gehörten die schuleigene Fakultät für öffentliche Gesundheit und die Gesundheitsdienstleister auf dem Campus sowie „Dr. Jeffrey Hyman von Northwell Health, New Yorks größtem Gesundheitsdienstleister. “

Als Northwell Health von der New York Times kontaktiert wurde, bestritt er, dass Dr. Hyman Liberty formelle Anweisungen gegeben habe, und fügte hinzu, dass er kein Spezialist für Infektionskrankheiten sei. In einer Erklärung sagte das Krankenhaussystem, dass Dr. Hyman ein persönlicher Freund der Familie Falwell war, der ihnen in einem privaten Gespräch sagte, “dass die Wiedervereinigung von Klassen eine” schlechte Idee “wäre.”

Kristin Hussey trug zur Berichterstattung bei. Kitty Bennett trug zur Forschung bei.

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