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Emmanuel Besnier, Frankreichs zurückgezogener Milchmilliardär

Emmanuel Besnier, Frankreichs zurückgezogener Milchmilliardär
AFP / Datei / DAMIEN MEYER
Der Hauptsitz von Lactalis, der drittgrößten Molkereigruppe der Welt, in Laval, Westfrankreich

Der französische Molkereiriese Lactalis, der wegen Salmonellenkontamination in Milchpulver in Aufruhr geraten ist, hat sich wiederholt für den Skandal entschuldigt, seit er letzten Monat ausgebrochen ist.

Aber bis jetzt hat sein Geschäftsführer Emmanuel Besnier, der Erbe einer der reichsten Familien in Frankreich, weder öffentlich über den Ausbruch noch über einen chaotischen Produktrückruf gesprochen.

Hier sind die wichtigsten Dinge über den zurückgezogen lebenden Kopf eines der größten Milch- und Käseherstellers der Welt:

– Dynastie –

Der 1970 geborene Besnier lebte den größten Teil seines Lebens im Mayenne-Departement Westfrankreich, wo sich das Lactalis-Hauptquartier in Laval befand, wo sein Großvater Andre Besnier 1933 das Unternehmen gründete.

Seine Familie besitzt in der Nähe des Dorfes Entrammes eine von Wald umgebene Burg, und seine Kinder gingen einmal zu einer örtlichen Privatschule.

Aber jetzt “ist die ganze Familie nach Paris gezogen”, so ein lokaler Journalist.

– Flaches Profil –

Wenn Besnier der Presse seit der Übernahme des Unternehmens im Alter von nur 29 Jahren jemals ein Interview gegeben hat, ist es noch nicht erschienen.

Die wenigen öffentlichen Fotografien von ihm, die es gibt, stammen aus mehr als zehn Jahren.

“Ich habe mit ehemaligen Klassenkameraden aus der Grund- und Sekundarschule herumgefragt. Sie alle sagen das Gleiche: Er war sehr privat und er ist es immer noch”, sagt Philippe Jehan, Präsident der FDSEA-Landwirtschaftsunion für Mayenne.

In so jungen Jahren die Zügel in die Hand genommen zu haben, mag seinen Wunsch verstärkt haben, sich aus dem Rampenlicht zu halten.

Besniers Verschwiegenheit erstreckt sich auch auf das Unternehmen, das sich weigert, Finanzdaten offenzulegen, und statt der Buchführung beim französischen Unternehmensregister Sanktionen akzeptiert hat.

– Führung übernehmen –

Nach bescheidenen Anfängen als Camembert-Produzent wurde das Unternehmen, das lange den Familiennamen trug, von Besniers Vater Michel, der auch für seine Geheimhaltung bekannt ist, auf die Weltbühne gebracht.

Es änderte seinen Namen in Lactalis im Jahr 1999, als es zwei Käsehersteller in den Vereinigten Staaten kurz vor Michels Tod im Jahr 2000 kaufte.

Danach übernahm Emmanuel Besnier, der einen älteren Bruder und eine Schwester hat, eine Reihe von internationalen Akquisitionen, die ihn nach Danone und Nestle zur drittgrößten Molkereigruppe der Welt gemacht haben.

Im vergangenen Jahr zählte er zu den 10 reichsten Menschen in Frankreich, laut Challenges Magazine.

– Hartnase –

Besnier hat schon lange den Zorn der französischen Milchbauern auf sich gezogen, die den Branchenführer beschuldigen, mit harten Taktiken die Großhandelspreise zu senken.

Gegensätze zwischen den Preisen sind ein häufiges Ereignis, bei dem die Verhandlungsführer häufig mit einem Geschäftsführer konfrontiert werden, der sich weigert, einen Zentimeter zu bewegen – eine Haltung, die auch die Geduld von Regierungsbeamten testen kann.

Im Jahr 2011 weigerte sich Lactalis, seine Präsident Butter, Societe Roquefort und andere Haushaltskäsesorten für die Leclerc Supermarktkette für mehr als ein Jahr über einen Preisstreit zu liefern.

“Er ist ein junger Anführer, aber so, wie er mit den Produzenten handelt, fühlen wir uns in einem früheren Jahrhundert zurück”, sagte Henri Brichart von der FNPL Milcherzeugervereinigung während der Gespräche im Jahr 2012 und beschuldigte Besnier “Paternalismus”.

Im Januar 2017, nachdem eine Gruppe von Milcherzeugern ihre Beschwerden in einem Untersuchungsprogramm, das von France 2 ausgestrahlt wurde, zum Ausdruck gebracht hatte, brach Lactalis seinen Vertrag mit der Gruppe.

Besnier klagte auch gegen das Programm wegen “Verletzung der Privatsphäre”, weil er Bilder seines Schlosses in Entrammes gezeigt hatte.

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