Die Sperrung des indischen Coronavirus löst den Exodus in ländliche Gebiete aus

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Sunny Kumar, ein 25-jähriger Bauarbeiter, machte sich am Sonntagmorgen im Morgengrauen auf den Weg. Seine Frau trug ihr drei Monate altes Baby, um 230 km von einem Vorort in Delhi zu ihrem Dorf im Bundesstaat Uttar Pradesh zu laufen, nachdem sie ausgegangen war Geld für Essen und Miete.

Die Bauarbeiten auf der Baustelle von Herrn Kumar wurden am vergangenen Wochenende zusammen mit allen anderen wirtschaftlichen Aktivitäten und öffentlichen Verkehrsmitteln Indiens eingestellt, was als eintägige Ausgangssperre für Menschen angepriesen wurde, um die Entschlossenheit zur Bekämpfung des Coronavirus zu demonstrieren. Weder die Arbeit noch die Transportdienste wurden jemals wieder aufgenommen, da Herr Modi daraufhin eine landesweite Ausgangssperre von 21 Tagen verhängt hatte, um die Ausbreitung des tödlichen Krankheitserregers zu verlangsamen.

Herr Kumar stapfte mit Freunden entlang der Autobahn in Richtung Indiens ländliches Kernland und sagte, seine Familie habe keine andere Wahl, als sich dem Massenexodus von Wanderarbeitern anzuschließen, die jetzt aus Indiens Städten strömen, um lange, mühsame Wanderungen in ferne ländliche Dörfer zu unternehmen – alles in Verletzung der Ausgangssperre. Er sagte, sie hofften, in zwei Tagen ihr Dorf im Bezirk Etah im ländlichen Uttar Pradesh zu erreichen und Tag und Nacht zu Fuß zu gehen.

“Der Vermieter begann uns wegen Miete zu belästigen und weigerte sich, uns Lebensmittel auf Kredit zu geben”, sagte er. “Wir haben beschlossen, dass es besser ist, nach Hause zu gehen – zumindest werden wir Essen und Unterkunft bekommen.”

Anmerkung der Redaktion

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Mit Indiens städtischen Eliten und Mittelschichten, die sich jetzt für eine langwierige Sperrung zusammengekauert haben, machen Millionen schutzbedürftiger städtischer Migranten – hauptsächlich unbezahlte Arbeiter, die auf Tageslöhne angewiesen sind, um Lebensmittel zu kaufen und winzige, schmutzige Zimmer zu mieten – verzweifelte Reisen zurück in ihre ländlichen Häuser, um die zu überleben katastrophaler Einkommensverlust.

Für diese verarmten Migranten, die bei steigenden Tagestemperaturen in langen Kolonnen entlang der Autobahnen stapfen, sind die Risiken immens. Eine Gruppe von Migranten wurde getötet, nachdem sie von einem Lastwagen angefahren worden war, während ein ehemaliger Lieferbote eines Restaurants in Delhi einen Herzinfarkt erlitt, als er zu seinem Haus in Agra ging. Nahrung und Wasser auf dem Weg sind angesichts der Abschaltung knapp.

Einige haben andere gefährliche Methoden ausprobiert, um nach Hause zu kommen. Die Polizei in Maharashtra fand letzte Woche 300 verzweifelte Migranten auf der Ladefläche von Container-LKWs, die sie in ihre Dörfer im fernen Rajasthan zurückbringen sollten.

Das volle Ausmaß der drohenden humanitären Krise und der Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit war an diesem Wochenende klar, als Uttar Pradesh, Indiens bevölkerungsreichster und ärmster Staat, Busse zur Verfügung stellte, um Migranten nach Hause zu bringen, die noch in Delhi gestrandet sind. Zehntausende Menschen drängten sich an der Bushaltestelle und packten sie in Busse, ideale Bedingungen für die Ausbreitung des Virus.

Kritiker sagen, das sich entfaltende Chaos sei eine direkte Folge des Versäumnisses der Modi-Regierung, vorauszusehen, wie die armen städtischen Arbeiter Indiens – hauptsächlich informelle Arbeiter ohne Anstellung – auf einen plötzlichen Einkommensverlust oder die Anweisung reagieren würden, ihre gesamte Zeit in überfüllten Räumen zu verbringen städtische Elendsviertel.

“Es ist der Fallout der hastigen und ungeplanten Sperrung”, sagte die Ökonomin Reetika Khera, Professorin am Indian Institute of Management in Ahmedabad. “Eine Sperrung ist gut für Menschen wie uns, die zu Hause Platz haben, aber nicht für Menschen, die in beengten Räumen leben – und die Sperrung ist eine wirtschaftliche Katastrophe für sie.”

“In jeder Hinsicht hat die Regierung diesen großen Teil der Bevölkerung völlig außer Acht gelassen”, fügte sie hinzu.

In einer Funkansprache am Sonntag verteidigte Herr Modi die landesweite Abschaltung und sagte, er habe aufgrund der Erfahrungen anderer Länder keine Möglichkeit, das Virus einzudämmen. Aber er erkannte auch stillschweigend die Schwierigkeiten an, die sie den Armen auferlegen werden, als er um Vergebung bat.

“Solche starken Maßnahmen waren absolut notwendig”, sagte Modi. “Besonders wenn ich meine armen Brüder und Schwestern anschaue, habe ich definitiv das Gefühl, dass sie denken müssen:” Was für ein Premierminister hat uns in diese Schwierigkeit gebracht? “

Aber für Migranten wie Herrn Kumar, die sich gerade auf Reisen befinden, ist die Heimat möglicherweise unerreichbar. Am Sonntag befahl Neu-Delhi den lokalen Behörden, alle Staats- und Bezirksgrenzen abzudichten und zu verhindern, dass Menschen auf nationalen Autobahnen laufen. Andere Staaten haben das Gleiche getan. Delhi sagte auch, dass alle Migranten, die Städte nach Beginn der Sperrung verlassen hatten, als Übertreter behandelt und für 14 Tage in staatlichen Einrichtungen unter Quarantäne gestellt würden.

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Eine Woche nach der Einstellung aller wirtschaftlichen Aktivitäten – und dem Abzug von Millionen – hat Neu-Delhi nun die Staaten angewiesen, dafür zu sorgen, dass die Arbeiter am Ort ihrer Arbeit ohne Abzug für die Sperrfrist Löhne erhalten, und die Vermieter daran gehindert, die Miete einzutreiben von solchen Mietern. Anwälte sagen jedoch, es sei unklar, wie solche Anordnungen durchgesetzt werden können.

Der Befehl ist kein Trost für Anup Kumar, der kürzlich aus seiner 450 km entfernten Heimatstadt Hardoi in Noida, einem Vorort von Delhi, angekommen ist, eine Stelle als Pflegehelferin in einem neuen Krankenhaus anzunehmen.

Das Krankenhaus wurde wegen der Pandemie nie eröffnet, und der 25-Jährige ist jetzt gestrandet und teilt sich mit drei anderen ein winziges Zimmer, in dem er befürchtet, krank zu werden. Am Sonntagmorgen ging er fast fünf Stunden in der Hitze und versuchte, zum Busbahnhof zu gelangen, um dann von der Polizei an der Stadtgrenze von Delhi zurückgewiesen zu werden.

Er ist empört darüber, wie die Sperrung ohne Vorwarnung verhängt wurde und so viele gestrandet sind. “Warum hat die Regierung nicht früher an Leute wie uns gedacht”, sagte er, ein Taschentuch bedeckte seinen Mund und seine Augen blutunterlaufen vor Hitze und Erschöpfung. “Wenn Menschen nicht an Korona sterben, werden sie so sterben und kämpfen, um in einen Bus zu steigen.”

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