Ein AI-gestützter Bluttest könnte Lungenkrebs ohne CT-Scan diagnostizieren

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Ein Team von Wissenschaftlern in den USA hat einen Bluttest entwickelt, bei dem mithilfe von maschinellem Lernen nach verräterischen Anzeichen von Lungenkrebs gesucht wird. Das System, das sich noch in einem frühen Entwicklungsstadium befindet, könnte möglicherweise CT-Scans als First-Line-Screening-Maßnahme für verdächtige Lungenkrebspatienten ersetzen.

Der Test sucht nach Tumor-DNA, die im Blut einer Person zirkuliert und weitaus günstiger ist als CT-Scans, die normalerweise zur Diagnose von Lungenkrebs verwendet werden. Es ist noch nicht bereit, in großem Umfang eingesetzt zu werden oder in der Praxis eingesetzt zu werden, aber die Forschung ist unglaublich vielversprechend und könnte sich als mächtige Waffe gegen eine der tödlichsten Krebsarten erweisen.

Medizinische Forscher und Ärzte wissen bereits, dass die im Blutkreislauf eines Patienten zirkulierende Krebs-DNA als Instrument zur Diagnose der Krankheit dienen kann. Es ist jedoch nicht realistisch, Medizintechniker mit der Suche nach diesen winzigen Krebsflecken zu beauftragen, die durch das Blut strömen. Künstliche Intelligenz hingegen kann diese Aufgabe viel einfacher erledigen als ein Mensch.

In ihren frühen Tests stellten die Forscher fest, dass ihr neues System in der Lage ist, Lungenkrebs im Stadium 1 bei 63 Prozent der Patienten zu identifizieren, die ihn hatten. Das bedeutet, dass bei etwa einem Drittel der getesteten Personen immer noch Krebserkrankungen fehlten. Das mag inakzeptabel klingen und CT-Scans werden oft mit falsch positiven Ergebnissen geplagt, sind aber im Allgemeinen genauer. Dies ist jedoch möglicherweise kein Deal-Breaker für diese Art von neuer Testform.

Aufgrund der hohen Kosten für CT-Scans werden viele potenzielle Lungenkrebspatienten überhaupt nicht getestet, sodass sie einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind, später mit noch fortgeschritteneren Krebsstadien positiv diagnostiziert zu werden. Ein Bluttest, der Krebs-DNA im Blut erkennen kann – selbst wenn dies nur in 63 Prozent der Fälle der Fall ist – könnte eine einfache Screening-Option sein, die eine große Anzahl von Menschenleben rettet.

Die Wissenschaftler, die das System entwickelt haben, glauben, dass die Verwendung des Systems auf diese Weise das Leben von bis zu 1.200 Menschen pro Jahr verlängern könnte. Darüber hinaus ist es möglich, dass das System so geändert wird, dass es auch nach anderen Krebsarten sucht. Es ist eine potenziell revolutionäre Entwicklung in der Krebsvorsorge, aber es könnte eine Weile dauern, bis diese Optionen in Krankenhäusern und Kliniken im ganzen Land oder auf der ganzen Welt auftauchen.

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