Facebook und IRS bereiten sich auf 9 Milliarden US-Dollar Steuergerichtskampf vor

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Facebook Inc.

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Der Internal Revenue Service wird in einem Fall vor dem US-Finanzgericht anhängig sein, der den Social-Media-Giganten über 9 Milliarden US-Dollar kosten und die Fähigkeit der Regierung beeinflussen könnte, die Bemühungen der Unternehmen, Gewinne in Niedrigsteuerländer zu verlagern, zu unterbinden.

Der Prozess, der in der kommenden Woche beginnen soll, schließt einen neunjährigen Streit darüber ab, wie Facebook seine internationalen Aktivitäten strukturiert hat. Nach Ansicht des IRS hätte ein größerer Teil der Gewinne des Unternehmens in den USA zu höheren Sätzen besteuert werden müssen als in der irischen Tochtergesellschaft des Unternehmens. Facebook macht geltend, dass es eine Rückerstattung verdient.

Facebooks Praxis, Gewinne aus Übersee an Niedrigsteuerländer weiterzuleiten, ist bei multinationalen US-Unternehmen üblich, die in den USA und in Europa der Kritik ausgesetzt waren, nicht genug Steuern zu zahlen. Der Fall könnte die Verkehrsregeln für andere mit ähnlichen Streitigkeiten in der Pipeline festlegen.

“Beide Seiten haben wichtige Argumente, und das macht es zu einem aufregenden Fall”, sagte William Byrnes, ein Rechtsprofessor an der Texas A & M University, der erwartet, dass das Gericht Facebook zusätzliche Steuern auferlegt, aber weniger, als das IRS wünscht. “Was mit Facebook passiert, gibt den Ton für das an, was passiert”.

Der Fall ist auf interne Transaktionen zurückzuführen, die Facebook in der Zeit vor dem Börsengang beim Aufbau seiner globalen Geschäftstätigkeit durchgeführt hat. Das Ergebnis wird wahrscheinlich von der Bewertung des geistigen Eigentums abhängen, das von den ausländischen Tochtergesellschaften von Facebook genutzt wird und das Lizenzgebühren an die Muttergesellschaft zahlt.

Facebook hatte Anreize, einen niedrigen Wert für diese Vermögenswerte festzulegen, z. B. für die Nutzerbasis und die Technologie des Unternehmens. Auf diese Weise könnte Facebook die an die US-Muttergesellschaft gezahlten Lizenzgebühren reduzieren, die mit dem vor dem Steuergesetz 2017 geltenden Steuersatz von 35% besteuert würden.

Stattdessen würden die Gewinne aufgrund einer Struktur, an der eine Holdinggesellschaft der Kaimaninseln beteiligt ist, mit viel geringeren Steuern belastet. Facebook schuldete letztendlich bis zu 15,5% an diesen Gewinnen aufgrund einer einmaligen Steuer, die nach dem Steuergesetz von 2017 erhoben wurde. Es ist die Lücke zwischen dieser und der 35% -Rate, um die es in diesem Fall geht.

“Die Senkung der Steuern ist ein Schlüssel zum Erhalt der Gewinne, da Facebook 2010 und darüber hinaus erhebliche Einnahmen vor Steuern erzielt”, heißt es in einer Präsentation im Mai 2009 vor dem Vorstand von Facebook, die in Gerichtsakten zitiert wird. “Die Verlagerung internationaler Gewinne nach Irland – dies wird die größte Quelle langfristiger Steuervorteile sein.”

Facebook hat bei der Abgabe seiner Steuererklärungen einen Wert von 7 Milliarden US-Dollar für das betreffende immaterielle Vermögen angegeben. Sie hat jedoch kürzlich geltend gemacht, dass ihre späteren Schätzungen dieses Wertes noch niedriger seien, so dass sie Anspruch auf Erstattung hat.

Facebook ist der Ansicht, dass der Wert unter anderem deshalb niedrig sein sollte, weil der Verlauf des Unternehmens zum Zeitpunkt der Transaktionen im Jahr 2010 ungewiss war und die irische Tochtergesellschaft so viel Arbeit für den Ausbau ihres Nicht-US-Geschäfts geleistet hat.

Die Regierung hat die Chief Operating Officer Sheryl Sandberg mit den Worten zitiert, Facebook müsse Irland aus steuerlichen Gründen seinen internationalen Hauptsitz nennen.


Foto:

Dominic Lipinski / Zuma Press

“Facebook Irland und die anderen ausländischen Tochtergesellschaften von Facebook – nicht Facebook USA – haben die risikoreichen und letztendlich erfolgreichen internationalen Bemühungen zum Verkauf von Facebook-Anzeigen angeführt”, schrieb das Unternehmen in seiner vorgerichtlichen Mitteilung. “Facebook Ireland hat das Recht, von dem von ihm aufgebauten Auslandsgeschäft zu profitieren.”

Bertie Thomson,

       Eine Facebook-Sprecherin sagte, das Unternehmen freue sich darauf, seinen Fall vor Gericht zu präsentieren.

“In dieser Studie geht es um Transaktionen, die 2010 stattfanden, als Facebook keine Einnahmen aus mobiler Werbung erzielte, sein internationales Geschäft im Entstehen begriffen war und seine digitalen Werbeprodukte nicht bewiesen waren”, sagte sie in einer Erklärung. “Unser Geschäft hat viele Erfolge erzielt, aber wir stehen hinter den Maßnahmen, die vor über einem Jahrzehnt in einer Zeit mit hohem Risiko und großer Unsicherheit für das Unternehmen ergriffen wurden.”

Die IRS lehnte eine Stellungnahme ab.

            News Corp,

Eigentümer des Wall Street Journal, hat eine kommerzielle Vereinbarung zur Lieferung von Nachrichten über Facebook.

Laut IRS sollten die Komponenten des integrierten globalen Geschäfts von Facebook – Nutzerbasis, Technologie und Marketingressourcen – nicht separat bewertet werden, sondern als Paket betrachtet werden, das möglicherweise einen höheren Wert als die Summe seiner Teile aufweist.

Die Regierung hat die Behauptungen von Facebook verspottet, dass ihre irische Tochtergesellschaft erhebliche Anstrengungen unternommen habe, um das Geschäft auszubauen. In den Akten zitiert das IRS Aussagen von Unternehmensvertretern, wonach Facebook bereits 2010 einen guten Weg eingeschlagen habe, was darauf hindeutet, dass die Transaktionen größtenteils steuerlich motiviert waren.

In ihrer vorgerichtlichen Niederschrift zitierte die Regierung den Chief Operating Officer

      Sheryl Sandberg

       Facebook musste Irland als seinen internationalen Hauptsitz für “Steuerzwecke” bezeichnen.

Bei der ersten Prüfung der Steuererklärungen von Facebook berechnete das IRS einen Vermögenswert von 14 Milliarden US-Dollar, was etwa dem Doppelten von Facebook entspricht. Ende letzten Jahres gab die IRS jedoch bekannt, dass ein Betrag von bis zu 21 Milliarden US-Dollar erreicht werden könnte.

Dies entspricht einer Steuerbelastung von 9 Milliarden US-Dollar zuzüglich Zinsen und Strafen, die laut den eingereichten Wertpapieren in etwa den globalen Steuerkosten von Facebook für die Jahre 2018 und 2019 entspricht. Das ist ein Plus von 5 Milliarden US-Dollar, bevor die IRS ihre Zahlen revidierte.

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Welche Regeln sollten die USA schaffen, um zu regeln, wo Unternehmen besteuert werden sollen? Nehmen Sie an der folgenden Unterhaltung teil.

Die IRS, die nach Budgetkürzungen erschöpft ist, hat in ähnlichen Fällen gegen große Unternehmen gekämpft und gegen verloren

            Xilinx Inc.

und

            Amazon.com Inc.

Aber letztes Jahr besiegte es die Altera Corp., die eine Tochtergesellschaft von geworden war

            Intel Corp.

Die Agentur verlässt sich nun auf aktualisierte Vorschriften, denen möglicherweise Richter in früheren Versionen fehlen.

Gerichte “scheinen dem Steuerzahler sehr sympathisch zu sein, auch wenn klar ist, dass eine Menge kreativer Dinge vor sich gehen”, sagte Daniel Shaviro, Professor für Steuerrecht an der New York University.

Die Auseinandersetzung hat drei verschiedene Bundesklagen ausgelöst, zusammen mit einer anschließenden Klage des Finanzgerichts, die Facebook weitere 680 Millionen USD zuzüglich Zinsen und Strafen kosten könnte. Facebook hat sich über die umfangreichen Anfragen des IRS nach Dokumenten und Mitarbeiterdepositionen sowie über die jüngste Änderung der Schätzungen beschwert.

Die beiden Seiten hatten Mühe, sich auf grundlegende Fakten zu einigen, und die IRS drohte, Frau Sandberg und den Chief Executive Officer anzurufen

      Mark Zuckerberg

       als Zeugen, wenn sich Unternehmen und Regierung nicht auf Fakten einigen können.

Der Prozess vor Richter Cary Pugh beginnt in San Francisco und soll noch in diesem Jahr in Washington fortgesetzt werden. Die Seiten listeten Dutzende potenzieller Zeugen auf. Steuervorbescheide kommen oft Monate nach einem Gerichtsverfahren und sind möglicherweise nicht das Ende eines Falls.

“Es geht sicher zum neunten Stromkreis”, sagte das Berufungsgericht, Prof. Byrnes. “Es ist zu viel Geld.”

Schreiben Sie an Richard Rubin unter [email protected]

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