Frankreich sagt Au Revoir zum Cafe

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UGNY, Frankreich – Es gab eine Zeit, in der Bürgermeister Robert Bourguignon in die Le Lounge Bar ging, ein Café in den sanften Hügeln Lothringens, um einen Espresso zu trinken oder Dorfklatsch zu genießen.

Heute säumt ein Staubmantel die Bar. Die Stühle und Tische haben sich seit Januar 2019 nicht mehr bewegt, als die Le Lounge Bar Insolvenz anmeldete. Um seine Pforten wieder zu öffnen, ist das Café auf die finanzielle Unterstützung einer Nichtregierungsorganisation angewiesen.

“Ohne ein Café”, sagt Herr Bourguignon, 71, “ist ein Dorf so ziemlich tot.”

Das Café, einst das Herz des bürgerlichen Lebens in Frankreich, ist eine vom Aussterben bedrohte Art. 1960 gab es landesweit rund 200.000 Cafés. Laut den neuesten Daten des französischen Statistikamtes Insee waren es 2016 nur noch rund 38.000.

Cafés verschwinden im ländlichen Frankreich am schnellsten. Städte und Dörfer, in denen Cafés als Treffpunkt galten – ob für romantische Verabredungen oder WM-Feiern – wurden durch die Verstädterung und den Niedergang der traditionellen französischen Industrie ausgehöhlt. Laut UMIH, einem Verband von Hotels und Restaurants, sind Cafés in mehr als 80% der französischen Städte und Dörfer verschwunden.

Berühmte Pariser Cafés wie Les Deux Magots und Café de la Paix sind in Sicherheit. Sie überleben als Touristenziele und profitieren an vergangenen Tagen von ihren Erlebnissen

      Simone de Beauvoir,

       Ernest Hemingway und

      Oscar Wilde.

Die Rest’ô-Bar in Ugny, Frankreich, wird im März eröffnet. Das einzige Café der Stadt ist seit 2019 geschlossen.


Foto:

Noemie Bisserbe / Wall Street Journal

Die Seele Frankreichs lebt jedoch in seinen bescheideneren Landcafés. Es war das Spiel der Cafe-Lichter gegen einen Nachthimmel in der südlichen Stadt Arles im Jahr 1888, das inspirierte

      Vincent van Gogh

       Café Terrace at Night zu malen, der Vorläufer seines Meisterwerks The Starry Night.

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“Es war wirklich etwas Besonderes”, erinnert sich Gilbert Bellion, 81, daran, wie er jeden Sonntag in das Cafe in Ugny ging. Dort traf er seine Freunde und seinen Schwiegervater, um zu trinken, Musik zu hören oder Karten zu spielen. “Ich würde Montagmorgen komplett vergessen.”

Der Wendepunkt war in den 1970er und 1980er Jahren der Niedergang der traditionellen französischen Schwerindustrie. Bergwerke, Textilfabriken und Stahlhütten schlossen im ganzen Land, als die Nachfrage nachließ. Fabrikarbeiter, die die Dorfcafés füllten, verschwanden und nahmen Dienstjobs in Städten an.

Für Ugny ist der einzige Überrest der industriellen Vergangenheit der Region ein alter Hochofen, der auf der Seite eines heutigen Golfplatzes liegt. Die letzte Fabrik in der Region, in der nahe gelegenen Stadt Réhon, beschäftigte zu Spitzenzeiten über 4.000 Mitarbeiter, bevor sie 1987 geschlossen wurde.

Ugnys Bevölkerung sank von mehr als 460 auf rund 420. Diejenigen, die blieben, fanden Arbeit über die Grenze in Luxemburg und mussten täglich pendeln, sodass sie keine Zeit hatten, im örtlichen Café zu faulenzen, das schloss.

2009 beschloss Herr Bourguignon, die Scheune aus dem 19. Jahrhundert im Dorfzentrum zu kaufen und daraus ein neues Café zu machen, das er leasen konnte. Es folgte ein Jahrzehnt der Auseinandersetzung.

Mieter kamen und gingen, was bedeutete, dass die Einheimischen niemals damit rechnen konnten, dass das Café geöffnet war. Irgendwann rekrutierte Herr Bourguignon ein Paar, um das Café zu leiten, das 30 Meilen entfernt lebte, aber sie warfen das Handtuch nach einem besonders kalten Winter.

Sogar der Name des Cafés war im Fluss und änderte sich von Le Devlice zu A L’unisson, bevor er sich in der Lounge Bar niederließ, die dann bankrott ging.

“Wir hatten nicht viel Glück”, sagt Herr Bourguignon.

Eines der wenigen Überreste der industriellen Vergangenheit in der Region ist für Ugny ein alter Hochofen, der auf der Seite eines heutigen Golfplatzes liegt.

Als das Kaffeeleben verschwand, fanden sich die Dorfbewohner isoliert. Hohe Steuern machten es Friseuren und anderen Sammelstellen schwer, zu überleben. Das Dorf musste billige Wohnungen bauen, um seine Grundschule offen zu halten. Handy- und Internetverbindungen sind uneinheitlich.

“Hier kann man nirgendwo hingehen”, sagt Alisson Humbert, 28, eine arbeitslose Kellnerin. „Wir kennen unsere Nachbarn nicht mehr. Wir leben alle in einer Blase. “

Dorfbewohner, einschließlich Frau Humbert, sagten, die Notwendigkeit sozialer Kontakte sei ein Grund, weshalb die Menschen aus Protest gegen die Wirtschaftspolitik Frankreichs in die Yellow-Vest-Bewegung strömten. An Kreisverkehren im ganzen Land aufzutauchen – mit Warnwesten und Verkehrssperren – sei eine Möglichkeit gewesen, Freundschaften zu schließen und zu schließen, sagt sie.

“Ich habe festgestellt, dass diese Leute viele meiner Sorgen geteilt haben”, sagt sie, “ich war nicht allein.” Frau Humbert hat sich Herrn Bourguignon angeschlossen, um die Wiedereröffnung des Cafés zu forcieren, in dem sie als Kellnerin arbeiten möchte.

Im September hörte der Bürgermeister im Radio, dass Groupe SOS – eine NGO, die soziale, gesundheitliche und andere Dienstleistungen für die Armen erbringt – ein Hilfsprogramm für Cafés auf den Weg brachte. Das Projekt war Teil des Präsidenten

      Emmanuel Macrons

       ländliche Agenda, die letzten Sommer teilweise als Reaktion auf die Krise der gelben Weste ausgearbeitet wurde.

Cafés, die von der SOS-Gruppe unterstützt werden, bleiben eigenständig – sie sind keine Kette. Aber die NGO wird ihre Skala nutzen, um Preise mit Lieferanten zu verhandeln und jedes Café dazu zu bewegen, eine Reihe von Dienstleistungen anzubieten, von frisch gebackenem Brot bis hin zu Internetverbindungen. Jedes Café hat zwei Angestellte mit einem festen Gehalt und einem Bonus, wenn das Café es sich leisten kann.

“Das Ziel ist nicht, eine

            McDonalds

       Franchise “, sagt Jean-Marc Borello, Präsident der Groupe SOS und enger Verbündeter von Mr. Macron. “Jedes Café wird sehr unterschiedlich sein, und das ist gut so.”

Die SOS-Gruppe plant, im März ein Café in Ugny wieder zu eröffnen, das sie Rest’ô-Bar nennt. Das Café beauftragt Frau Humbert und Amanda Gargano, eine 33-jährige Mutter von vier Kindern aus einem Nachbardorf, mit der Zubereitung und Leitung des Cafés.

Frau Gargano, die im vergangenen Sommer ihren Luxemburger Fabrikjob aufgegeben hat, sagt, dass im Café Konzerte, Kochkurse und Geburtstagsfeiern für Kinder stattfinden werden. Sie plant, Produkte von einheimischen Bauern zu kaufen, um einfache Gerichte zuzubereiten. Ihre Mutter, eine ehemalige Kellnerin, hat versprochen, zu helfen. Ihr Mann, ein Schweißer in Luxemburg, wird einspringen.

“Das Ziel”, sagt sie, “ist es, eine maximale Anzahl von Menschen anzusprechen.”

Frau Humbert, die immer noch einen Schlüsselanhänger mit einer gelben Miniaturweste trägt, hofft, dass auch ihre neuen Freunde kommen werden.

Schreiben Sie an Noemie Bisserbe bei [email protected]

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