Frau, 21, beschreibt Symptome des seltenen Eierstockkrebses, die von Ärzten ignoriert wurden

Scharfe Bauchschmerzen trafen Jessie Sanders Körper. Fast zwei Wochen lang im November 2021 konnte sie weder essen noch trainieren oder sich bewegen. Sie lag nur im Bett.

Dann, am Tag nach Thanksgiving 2021, fuhr Sanders, 21, endlich selbst in die Notaufnahme. Sie hatte die Schmerzen satt. Ihr Gewicht war stark gesunken. Was sie am meisten frustrierte, war, dass sie ihr Thanksgiving-Abendessen nicht essen konnte.

Sie traf die schwierige Entscheidung, ins Krankenhaus zu gehen – sie war schon oft wegen ihrer Schmerzen entlassen worden – und unterzog sich einer Notoperation wegen einer Ovarialzyste. Eine Woche später erhielt sie einen Anruf vom Chirurgen. Sie erfuhr, dass sie ein kleinzelliges Ovarialkarzinom vom hyperkalzämischen Typ hatte – eine sehr seltene, aggressive Form von Krebs.

„Ich dachte, ich wäre verrückt, diese Schmerzen zu haben, (weil) Ärzte meine Schmerzen immer (abgewiesen) haben“, sagt Sanders TODAY.com. „Ich hatte zwei Wochen lang sehr starke Bauchschmerzen und konnte nichts essen. Ich konnte nicht gehen, weil es so schlimm war.“

Jahrelange Bauchschmerzen, entlassen

Sanders begann vor fünf bis sechs Jahren mit chronischen Bauchschmerzen. Als sie 15 Jahre alt war, ging sie wegen ihrer Symptome zum ersten Mal zu einem Gynäkologen und ihr wurde gesagt, sie solle es mit der Empfängnisverhütung versuchen. Sie erinnert sich, dass sie ihr gesagt haben, sie solle sich keine Sorgen machen, weil sich nur ihr Körper verändert.

Ihre Schmerzen variierten von Woche zu Woche, aber sie ging nie länger als ein paar Tage ohne Schmerzen aus. In der High School war es manchmal so schlimm, dass sie nicht zum Unterricht gehen konnte. Ihre Mutter oder ihr Vater holten sie ab und fuhren sie zum Arzt, aber es wurde immer als Regelkrämpfe abgetan.

Als sie aufs College kam, musste Sanders gelegentlich beim Fußballtraining oder bei Spielen aussetzen.

Jessie Sanders mit ihrer Schwester Kaitlyn Sanders im Badezimmer, als sie bei Kaiser eine Chemotherapie durchmachte.Mit freundlicher Genehmigung von Jessie Sanders

„Ich war immer so frustriert, weil … Ärzte immer davon ausgehen, dass Sie schwanger sind oder es nur Hormone oder Ihr Menstruationszyklus sind“, sagt Sanders. „Und ich sage nur: ‚Nein, ist es nicht. Ich weiß, dass mit meinem Körper etwas anderes nicht stimmt.’“

An Thanksgiving während ihres Juniorjahres an der San Diego State University wurden ihre Schmerzen so stark, dass sie ihre Angst überwand, dass Ärzte sie noch einmal entlassen würden, und sie ins Krankenhaus ging.

Als Sanders im Kaiser Zion Medical Center in San Diego ankam, entdeckten die Ärzte eine 17 Zentimeter große Zyste an ihrem rechten Eierstock. Sie brachten sie in eine Notoperation und entfernten die Zyste zusammen mit ihrem rechten Eierstock, den die Zyste umwickelt und getötet hatte.

Danach erholte sich Sanders zu Hause. Die Schmerzen von der Operation selbst waren die einzigen Beschwerden, die sie verspürte, und sie dauerten nur wenige Tage. Sie spielte wieder Fußball in der Division 1 und machte einen Abschluss in Psychologie.

Als der Chirurg eine Woche später anrief, wurde ihr gesagt, sie solle ins Büro kommen und ihre Familie mitbringen. Ihre Mutter, Lisa, ihre Schwester und ihr Vater sind alle aus ihrer Heimatstadt San Carlos, Kalifornien, eingeflogen.

„Es war einfach so unglaublich, dass meine unglaublich gesunde Tochter Krebs haben könnte“, sagt Lisa Sanders TODAY.com. „Es hat einfach nicht richtig gerechnet.“

Jessie Sanders im Infusionszentrum von Kaiser bei der Chemotherapie.
Jessie Sanders im Infusionszentrum von Kaiser bei der Chemotherapie.Mit freundlicher Genehmigung von Jessie Sanders

Die richtige Behandlung finden

Jesse Sanders Art von Eierstockkrebs ist besonders ungewöhnlich, weil er viel jüngere Frauen betrifft als die häufigeren Arten von Eierstockkrebs, sagt Dr. Kathleen Schmeler, Executive Director of Global Health am MD Anderson Cancer Center der Universität von Texas HEUTE.com. Bis die Diagnose bei den meisten Patienten, in der Regel zwischen 15 und 39 Jahren, gestellt wird, hat sich der Krebs auf andere Teile des Körpers ausgebreitet. (Glücklicherweise war das bei Jessie Sanders Krebs nicht der Fall.)

„Meistens denken die Leute nicht unbedingt an Krebs, weil die Frauen so jung sind“, sagt Schmeler. „Niemand führt viele Tests durch, weil er so jung ist und es so unwahrscheinlich ist, dass er Eierstockkrebs bekommt.“

Nach der Diagnose von Jessie Sanders traf sie sich mit einem Arzt in San Diego, um einen Behandlungsplan zu erstellen. Sanders Mutter sagt, sie habe den Arzt gefragt, ob sie bereit seien, von anderen Forschungsergebnissen oder Informationen zu hören.

„Sie sagte ziemlich genau: ‚Nein, das ist unser Protokoll. Das ist, was wir tun‘, erinnert sich Lisa Sanders, als die Ärztin erzählte. „Es war wirklich schwer, beim ersten Treffen geschlossen zu werden. … Ich habe keine WebMD-Suche durchgeführt. … Ich hatte legitime Ressourcen aus guten Quellen und wurde einfach so hart abgeschaltet.

Am selben Nachmittag vermittelte ein Freund Lisa Sanders den Kontakt zu Dr. Joseph Pressey, Co-Direktor des Onkologieprogramms für junge Erwachsene am Cincinnati Children’s Hospital. Pressey’s half bei der Behandlung von etwa 70 Fällen von kleinzelligem Karzinom des Eierstocks, hyperkalzämischer Art. Pressey schätzt, dass nur wenige hundert Patienten mit dieser Krebsart in medizinischen Fachzeitschriften dokumentiert wurden.

„Offensichtlich ist ein extrem seltener Eierstockkrebs nicht ganz oben in den Köpfen der Menschen, wenn sie jemanden sehen, der anfängt, Symptome zu haben“, sagt Pressey TODAY.com. „Ich denke, die Frage stellt sich, ob jemand anhaltende Symptome hat.“

Pressey bestätigte, dass der erste Behandlungsplan von Jessie Sanders unzureichend war. Stattdessen empfahl er, dass ihre Behandlung ähnlich wie bei Kinderkrebs angegangen werden sollte, mit hochdosierter Chemotherapie und häufig einer Operation und einer Knochenmarktransplantation.

„Es ist so schwer zu begreifen, wie sehr man für sich selbst eintreten muss, und was wäre, wenn ich Dr. Pressey nie getroffen hätte?“ Lisa Sanders erinnert sich. „Woher soll ich wissen, dass wir die falsche Behandlung bekommen? Es ist beängstigend.“

Jessie Sanders und ihre Familie checken für ihre Stammzelltransplantation im Stanford Hospital ein.
Jessie Sanders und ihre Familie checken für ihre Stammzelltransplantation im Stanford Hospital ein.Mit freundlicher Genehmigung von Jessie Sanders

Im Dezember, als sie in der Winterpause zu Hause war, begann Jessie Sanders mit der Chemotherapie bei Redwood City Kaiser Oncology. Acht Stunden am Tag, drei Tage die Woche, drei Wochen lang saß sie neben anderen Krebspatienten auf einem Stuhl. Oft war sie die Jüngste im Raum. Sie verlor ihre Haare, entwickelte eine Neuropathie, verlor das Gefühl in ihren Füßen und Händen und hatte sechs Monate lang Übelkeit.

„Es war einfach sehr schwer, weil ich 20 Jahre alt bin und in den sozialen Medien versuche, mir die Zeit zu vertreiben, und ich sehe, dass meine Freunde reisen oder sie trainieren und normale Dinge tun wie ich tun sollten“, sagt Jessie Sanders.

Nachdem sie sechs Runden Chemotherapie absolviert hatte, zog sie für eine dreiwöchige Knochenmarktransplantation ins Stanford Hospital.

Die Behandlung war hart für ihren Körper; An manchen Tagen konnte sie sich kaum bewegen oder aus dem Bett aufstehen. Ihre Mutter sagt, die Krankenschwestern hätten ihr gesagt, es sei die höchste Chemotherapiedosis, die sie jemals jemandem verabreicht hätten.

„Es gab einige wirklich schwere Momente, in denen sie auf einen Teil der Medizin reagierte, ihr Herz raste und sie anfing, sich zu krampfen“, sagt Lisa Sanders. „Ich dachte nur: ‚Das ist der Moment, in dem ich meine Tochter verliere.’“

  Kaitlyn Sanders schenkte ihrer Schwester Jessie Sanders am Tag ihrer Stammzelltransplantation einen Kuchen von den Stanford-Ärzten.
Kaitlyn Sanders schenkte ihrer Schwester Jessie Sanders am Tag ihrer Stammzelltransplantation einen Kuchen von den Stanford-Ärzten.Mit freundlicher Genehmigung von Jessie Sanders

Remission und Sensibilisierung

Während der Behandlung postete Jessie Sanders auf TikTok ein Video, in dem sie sich den Kopf rasiert. Obwohl ihr das unheimlich war, wurde ihr Telefon bald mit Kommentaren überflutet.

Die Leute erreichten uns mit Vorschlägen zum Cold Capping (eine Behandlung zur Vorbeugung von Haarausfall aufgrund einer Chemotherapie) und welche Art von Mützen getragen werden sollten. Britischer Sender Will Buxton schickte ihr ein Video, in dem sie ihr viel Glück bei der Behandlung wünschte. Was Jessie Sanders jedoch am meisten beeindruckte, war, dass die Leute neugierig auf ihre Geschichte waren.

Inspiriert drehte sie ein weiteres Video, in dem sie ihre Symptome und Diagnose besprach. Nachdem sie es gepostet hatte, sagte sie, dass junge Frauen links und rechts kommentierten, dass auch sie wegen ihrer Bauchschmerzen entlassen worden seien.

„Ich bin so frustriert für mich selbst und für andere Frauen“, sagt Jessie Sanders. „Ich möchte nicht, dass ihnen ihre medizinische Versorgung entzogen wird. Ich muss nur das Wort herausbringen. Ich möchte, dass andere Menschen dazu inspiriert werden, sich einfach für sich selbst einzusetzen.“

Also gründete Sanders Fight for Female Health, eine Organisation, die T-Shirts und Sweatshirts verkauft, um Geld für die Small Cell Ovarian Cancer Foundation zu sammeln. Sie nutzt es auch, um das Bewusstsein für die Symptome von Eierstockkrebs zu schärfen und die Früherkennung und Ultraschalluntersuchungen beim Gynäkologen zu fördern. Sanders hofft, dass sie durch das Teilen ihrer Geschichte den Menschen beibringt, dass Eierstockkrebs in jedem Alter auftreten kann und dass er nicht durch Pap-Abstriche erkannt wird.

Jessie Sanders trägt ihre Jacke im Infusionszentrum, um auf ihre letzte Chemotherapie-Sitzung aufmerksam zu machen.
Jessie Sanders trägt ihre Jacke im Infusionszentrum, um auf ihre letzte Chemotherapie-Sitzung aufmerksam zu machen.Mit freundlicher Genehmigung von Jessie Sanders

Jessie Sanders befindet sich jetzt in vollständiger Remission. Sie ist seit etwa fünf Monaten aus dem Krankenhaus entlassen worden. Im Juli kehrte sie für ihr letztes Jahr als Fußballspielerin an die San Diego State University zurück, obwohl ihr Körper und ihr Leben nicht dasselbe sind. Anstatt sich um die normalen College-Sachen wie Partys zu kümmern, macht sie sich jetzt Sorgen um ihre Fruchtbarkeit – und all die anderen jungen Frauen, deren Krebssymptome abgetan werden.

„Es ist wirklich wichtig für alle Frauen, ihren Körper zu kennen und wenn etwas nicht stimmt, und wenn es nicht stimmt, dann einen Arzt aufzusuchen und … wenn sie das Gefühl haben, entlassen zu werden, zu jemand anderem zu wechseln, “, sagt Jessie Sanders. „Niemand sollte Patienten entlassen und nicht untersuchen, was (mich) dazu veranlasst hat, all diese Symptome zu haben. Offensichtlich war etwas nicht richtig.“

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