Für Introvertierte kann Quarantäne eine Befreiung sein

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Aber Introvertierte haben in den letzten Jahren eine Kampagne gestartet, um diese Erzählung zu ändern: wohlgemerkt nicht die Macht der Extrovertierten zu ergreifen, sondern einfach akzeptiert zu werden, dass sie auch etwas Wertvolles zu bieten haben. Weil sie es tun. Die Kampagne begann mit einem mittlerweile klassischen Aufsatz meines ehemaligen Economist-Kollegen Jonathan Rauch. Es ging weiter mit einem Bestseller und einem TED-Vortrag der Autorin Susan Cain.

Es gibt viel Verwirrung darüber, was Introversion und Extroversion sind. Die Definitionen dieser Persönlichkeitstypen, die aus der Arbeit von Carl Jung stammen, haben nichts damit zu tun, schüchtern zu sein oder führend zu sein (Introvertierte können es sein oder auch nicht, genau wie jeder andere auch). Stattdessen liegt der Unterschied darin, was jemand kognitiv anregend und nicht anstrengend findet.

Extrovertierte brauchen andere Menschen und ihr Geplauder, um Energie zu bekommen. Wenn sie alleine sind, fühlen sie sich bald entleert oder isoliert. Einsamkeit wird leicht zu Einsamkeit.

Introvertierte sind das Gegenteil. Sie werden durch das zufällige Geräusch von Smalltalk erschöpft, ermüdet von der fließenden Kinetik einer Cocktailparty, benommen von Leuten, die sprechen, bevor sie in angeblich kreativen Brainstorming-Sitzungen denken. Um ihre Batterien wieder aufzuladen, müssen Introvertierte allein oder mit einigen wenigen Personen zusammen sein, die sie genau kennen. Sie denken, lesen, basteln oder diskutieren gerne etwas in der Tiefe. Und gute Dinge können gefunden werden, wenn man tief geht.

Was ist nun das Wesen der Quarantäne? “Soziale Distanzierung” natürlich. Für einen Extrovertierten ist das ein Oxymoron. Für einen Introvertierten ist es der ideale Zustand. Um es flippig auszudrücken, es ist die nahezu vollständige Beendigung des Smalltalks und eine seltene Gelegenheit, sich zu konzentrieren. Darüber hinaus bedeutet soziale Distanzierung nicht unbedingt eine Trennung, schon gar nicht im Zeitalter von Zoom. Im Gegensatz zu einem Großraumbüro kann Zoom jedoch deaktiviert werden.

Introvertierte in Quarantäne fühlen sich daher weniger wahrscheinlich als Extrovertierte entleert, isoliert oder gelangweilt und werden eher mit Energie versorgt. Vielleicht begrüßen sie den Mangel an Ablenkung, um tief in irgendetwas hineinzugehen. Einsamkeit kann Menschen kreativ machen.

Nehmen wir John Keats, einen der größten Dichter Englands. Anscheinend introvertiert, war er bereits 1820 im Alter von 24 Jahren an Tuberkulose erkrankt, als während einer Reise nach Neapel Typhus ausbrach. Keats wurde 10 Tage lang auf einem Boot vor der Küste unter Quarantäne gestellt. Er verbrachte die Zeit damit, bewegende Briefe und Memoiren seiner Kindheit zu schreiben.

Oder denken Sie an einen anderen Introvertierten, Isaac Newton (der sich später im Leben selten mit Studenten oder irgendjemandem vermischte). Er war an der Universität von Cambridge, als 1665-66 die Beulenpest ausbrach. Wie Schulen und Universitäten heute schloss Cambridge und schickte seine Schüler nach Hause. Newton saß auf seinem Familienbesitz im ländlichen Lincolnshire fest.

Nur dass “stecken” nicht das richtige Wort ist. “Befreit” scheint eher so. Der junge Newton verbrachte endlose Stunden allein in der Natur, in nachdenklicher Absorption. Einmal sah er einen Apfel von einem Baum fallen und erkannte, dass er auf dieselbe Kraft reagierte wie der Mond, der die Erde umkreiste, was ihn zu einer Theorie der Schwerkraft führte. Er beobachtete auch Licht in seinen vielen Farben und begann über Optik nachzudenken. Und er wandte seine Logik auf eine Weise auf die Natur an, die ihn zum Pionierkalkül führte. Was eigentlich eine Quarantäne war, nennen Historiker jetzt Newtons Annus Mirabilis oder Wunderjahr.

Wohlgemerkt, ich habe nicht vor, in dieser ängstlichen Zeit von Covid-19 neue Zweige der Physik oder Mathematik zu entdecken. Introvertiert zu sein bedeutet leider nicht auch, ein Genie zu sein. Trotzdem vermute ich, dass es während dieser Sperren auf der ganzen Welt hier und da eine Introvertierte gibt, die gerade ihre ungeteilte Aufmerksamkeit, Kreativität und Produktivität darauf verwendet, eine Symphonie zu komponieren, einen Algorithmus zu konzipieren, eine Leinwand zu malen oder ein Buch zu schreiben. Oder einfach ununterbrochen Zeit mit einem Kind oder Ehepartner verbringen.

Besser noch, Extrovertierte können das Gleiche tun, denn wie Jung immer betonte, ist niemand nur der eine oder andere Typ. Irgendwann – je früher desto besser – wird das Coronavirus zurücktreten und uns alle, Introvertierte und Extrovertierte, wieder in Ruhe lassen, um uns zu vermischen. Bis dahin können wir genauso gut davon ausgehen, dass aus dieser Zeit noch etwas Gutes hervorgeht.

Diese Kolumne spiegelt nicht unbedingt die Meinung von Bloomberg LP und seinen Eigentümern wider.

Andreas Kluth ist Mitglied der Redaktion von Bloomberg. Zuvor war er Chefredakteur des Handelsblatt Global und Autor des Economist.

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