SAN FRANCISCO – Wenn Microsoft der Führung von Amazon im Lebensmittelgeschäft mit Technologie folgt, die den Kassierer ausschließt, könnte es einen früheren, gescheiterten Versuch des kassenfreien Einkaufs – einen High-Tech-Einkaufswagen – umgestalten.

Das in Redmond, Washington, ansässige Unternehmen arbeitet an Technologien, um die Kassen in Geschäften zu eliminieren, indem es verfolgt, welche Einkäufer ihren Einkaufswagen hinzufügen. Es hat den Einzelhändlern Proben gezeigt und mit Walmart über eine Zusammenarbeit gesprochen, berichteten Quellen gegenüber Reuters.

Solch ein Produkt würde Microsoft dazu bringen, Amazon Go, Amazons maßgeschneidertem Geschäft, das Kameras und Tracking-Technologie verwendet, um den Kassierer auszuschneiden, zu rivalisieren. Amazon hat einen Laden in Seattle geöffnet und plant, mehr in Chicago und San Francisco zu öffnen.

Microsofts Herausforderung: Ein Versuch mit Karren, die Einkäufe verfolgten, wurde versucht und in der Vergangenheit als unzureichend befunden.

“Cart-basierte (Technologie) ist so alt Schule – IBM versucht, dass vor über 20 Jahren”, sagte Phil Lempert, ein Lebensmittel-Analyst, der die Supermarkt-Guru-Website betreibt. “Das Problem ist die Wartung auf der Ladenebene der Einheit ist zu teuer und die Leute töten die Einheiten, indem sie auf sie schlagen und versuchen, sie zu stehlen. ”

Läden wie Kroger und Stop & Shop testeten sie, aber sie fanden heraus, dass die meisten Verbraucher sie als Taschenrechner nutzten, um zu summieren, wie viel sie ausgegeben haben, sagte er.

Die Technologie hat sich seit 2000 entwickelt, so dass es Zeit sein könnte, es erneut zu versuchen. Es ist sicherlich eine Möglichkeit, mit den Kosten zu kämpfen, denen die Lebensmittelindustrie gegenübersteht: Arbeit. Während der Drang, die Mindestlöhne auf 15 Dollar pro Stunde anzuheben, sich im ganzen Land bewegt, betrachten Supermärkte Tech als eine Möglichkeit, Arbeitsplätze zu eliminieren, um die Kosten niedrig zu halten und die Preise zu senken.

“Das Geld muss irgendwo herkommen … Verbraucherpreissteigerungen oder niedrigere Kosten”, sagte Lempert. Im heutigen Umfeld seien beide schwer abzuwickeln, vor allem für Amazon und Walmart, die es schwer haben, die Preise zu erhöhen, sagte er.

Microsoft und Walmart wollten beide nicht kommentieren.

Wagen, keine Kameras

Die Absichten von Microsoft würden – wenn sie realisiert würden – einen weiteren Tech-Riese hinzufügen, der das Lebensmittelgeschäft revolutionieren würde, das durch niedrige Gewinnmargen, hohe Personalkosten und eine enorme physische Präsenz gekennzeichnet wäre.

“Microsoft hat vor allem die Möglichkeit, seine Technologievorteile zu nutzen, um Amazon Go nicht zu kopieren, sondern stattdessen den großen Preis zu nutzen – die Amazon Go-Erfahrung in viel größeren Einzelhandelsformaten wie Supermärkten zu verdoppeln”, sagte Brittain Ladd, Einzelhandels- und Supply-Chain-Berater.

Laut IGD, einer Lebensmittel- und Lebensmittelforschungsorganisation, wird der Lebensmittelmarkt in den USA bis 2022 voraussichtlich einen Wert von 1,7 Milliarden US-Dollar haben. Die Beseitigung der Notwendigkeit von Kassierern würde die Kosten des Unternehmens senken und gleichzeitig eine Kategorie von Arbeiterberufen gefährden.

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Der High-Tech-Ansatz von Amazon, der von der Firma entwickelt wurde, die am sichtbarsten veränderte, wie die Amerikaner in den letzten Jahren einkaufen, hat vorgeschlagen, dass der Lebensmitteleinkauf an der Schwelle zu seinem größten Durchbruch seit Barcodes steht.

Eine Einkaufswagen-basierte Technologie wäre weniger kostenintensiv als das System von Amazon. Um ein Warenkorb-basiertes Kassensystem zu installieren, sind die Grundlagen neue Wagen und einige Arten von Monitoren am Ausgang.

Das ist anders als bei Amazon, wo neue Amazon Go-Stores mit Kameras aufgebaut werden. Alle Artikel müssen mit einem Barcode versehen sein und bei losen Artikeln wie Salaten müssen sie so vordosiert werden, dass sie genau das gleiche Gewicht haben und somit keine unterschiedlichen Preispunkte benötigen.

Ein wagenbasiertes System steht vor den gleichen schwierigen Schwierigkeiten, mit denen andere Self-Checkout-Systeme konfrontiert wurden.

Walmart zum Beispiel hat letztes Jahr in fast 120 Geschäften einen Checkout-freien Bezahldienst namens Scan & Go eingeführt, mit dem Kunden scannen und einpacken können. Aber es hat beim ersten Mal nicht funktioniert und es zu einer der vielen Lebensmitteltechnologien gemacht, die sich nicht durchgesetzt haben.

Dennoch ist der potenzielle Markt für Technologieunternehmen, die ihren Fuß in die Tür stecken, zu groß, um sie zu ignorieren. Der US-Lebensmittelmarkt wird laut IGD, einem Lebensmittel- und Lebensmittelforschungsinstitut, bis 2022 voraussichtlich 1,7 Milliarden Dollar wert sein.

Beitrag: Die Associated Press .

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