Ghana: Safari für Anfänger im Mole National Park

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EINAm zweiten Morgen ist der große Moment sehr nah. Die kleine Gruppe ist bereits anderthalb Stunden durch den Buschwald gelaufen, über Bäche gesprungen und durch das Unterholz synchronisiert, hat Antilopen, fischfressende Ibisse und Geier gesehen.

Das GPS-Handy des Ranger Robert Tindana klingelt. Er spricht mit seinem Kollegen, legt auf und fragt die Gruppe, ob die Teilnehmer noch fit sind. Wenn alle nicken, sagt er: “Mal sehen, ob wir den Elefanten finden können.”

Der Mole National Park in Ghana ist der beste Ort in Westafrika, um wilde Tiere zu sehen. Es gibt gute Gründe, warum Ghana als eine Art “Afrika für Anfänger” gilt: Die Menschen scheinen besonders freundlich zu sein, ihr Land gilt als zugänglich und sicher wie kein anderes auf dem Kontinent. Und im Nordwesten gibt es eine Safari für Anfänger.

Safari ist im Mole National Park kein Luxus

Sicher, wenn Sie die Garantie haben möchten, die “Big Five” zu sehen, dh Elefanten, Nashörner, Büffel, Löwen und Leoparden, müssen Sie in klassische Safari-Länder wie Kenia, Tansania oder Botswana reisen. Aber dann muss man oft mehrere tausend Euro sparen.

Immerhin war die Safari schon immer eine Art rustikale Luxusreise. Es hat seinen Namen vom arabischen Wort Safari, Reisen. Ab der Mitte des 19. Jahrhunderts erkundeten Abenteurer, Entdecker und Missionare den afrikanischen Kontinent mit seinem Gefolge und viel Gepäck.

Die Safari des modernen Designs war lange Zeit eine Jagdexpedition wohlhabender Europäer, die ihr Hobby in der Savanne mehrere Monate lang und mit erheblichem logistischen Aufwand verfolgten. Obwohl Safaris heutzutage nur mit Kameras fotografieren, ist diese Art des Reisens fast immer kostenintensiv. Schließlich ist die Reparatur und Wartung der Infrastruktur für Lodges und Jeep-Touren sehr teuer.

Nicht so im Mole National Park in Ghana, der traditionell eher ein Backpacker als ein Luxusziel ist. Mit einem Gegenwert von rund 25 Euro für eine zweistündige Jeep-Fahrt ist eine Safari, wenn auch in einer abgespeckten Version, nirgends günstiger als hier.

Auf der Suche nach Elefanten

Im Mole-Nationalpark leben 90 Säugetierarten auf 4840 Quadratkilometern sowie so viele Pflanzenarten, 440 Vogel- und 120 Schmetterlingsarten. Aber jeder, der hierher kommt, möchte vor allem eines sehen: Elefanten.

Sie würden sie wahrscheinlich sogar sehen, wenn Sie den ganzen Tag auf der Terrasse des “Mole Motel” hoch über dem Park sitzen würden, in unmittelbarer Nähe des Pools und mit einem kühlen Bier in der Hand. Alles was Sie tun müssen, ist den Wald und das Wasserloch davor zu betrachten.

Ghana: Wandersafaris sind ein atemberaubendes Erlebnis im Mole National Park

Wandersafaris sind ein atemberaubendes Erlebnis im Mole National Park

Quelle: Mauritius-Bilder

Aber es ist viel aufregender, auf der Suche nach Tieren durch den Nationalpark zu wandern, zu beobachten, wie der Waldläufer die Gruppe mit Handzeichen anhält und im Busch zuhört, um endlich ein Tier zu entdecken.

Anders als in vielen anderen Parks haben Sie in Mole die Wahl zwischen Jeep-Safaris und – zu Fuß. Letzteres ist natürlich das viel größere Abenteuer. Zusammen mit dem Waldläufer suchen Sie nach Spuren und entdecken die riesigen Abdrücke im getrockneten Schlamm, die eindeutig von einem Elefanten stammen.

Sie lernen, wie Sie Vögel identifizieren, die in den Himmel schrecken, fingerdicke Tausendfüßler beobachten und die Besonderheiten der Savannenpflanzen kennenlernen. Zum Beispiel das, was hier “Jungle Survivor” genannt wird: ein Strauch mit kleinen bräunlich-gelben Früchten, die im Notfall als Nahrung dienen, wie Ranger Robert erklärt.

“Wir sind für die Tiere da, nicht für uns”

Während der Spaziergänge bleibt viel Zeit für die Geschichten der Ranger. Er musste in seiner Karriere zweimal schießen, sagt Kakraba Kojovi, der dienstälteste Ranger im Park. “Ich musste einen verwundeten Wasserbüffel töten und einen Warnschuss abfeuern, weil ein Gast einem Elefanten zu nahe gekommen war und das Tier angriff.”

Aber Tiere mit Waffen zu bekämpfen ist und bleibt in seinen Augen falsch. “Wir sind für die Tiere da, nicht für uns”, sagt er. Übrigens tröstet der Ranger seine Gäste auch mit den gleichen Worten, wenn ein Tag vergeht, an dem kein Elefant gesichtet wird.

Ghana: Paviane ruhen auf einer Straße im Mole National Park

Paviane ruhen auf einer Straße im Mole National Park

Bildnachweis: pa / ZUMAPRESS.com / Shi Song

Und selbst dann bleibt die Nachtsafari bestehen. Oben sind Jeeps geöffnet und nur mit Taschenlampen durch den Park. Viele Tiere sind in der Kühle der Nacht unterwegs, so dass Sie im Dunkeln Buschböcke, Wasserböcke und Kobs, eine Antilopenart, Nilkrokodile, Eisenkrautaffen, Babybüsche und einen Serval, eine Wildkatzenart, sehen können.

Vom Hotel aus können Sie die Wasserlöcher sehen

400 bis 600 der Tiere leben im Park. In der Trockenzeit finden sie in den Tiefen des Waldes nicht mehr genug Wasser und wagen sich an die vom Hotel aus gut sichtbaren Wasserlöcher. Für diejenigen, die sich am häufigsten zeigen, haben die Rangers Namen: “Olu” bedeutet “alter Mann”, “Chale” ist der ghanaische Ausdruck für “Kumpel” und “Efo” bedeutet “der Fremde”.

Als der Park 1971 eröffnet wurde, lebten hier nur etwa 100 Tiere. Und selbst das wurde vor Jahrzehnten fast ausgelöscht. Da im Savannenland schon immer die Tsetsefliege lebte, war geplant, alle Säugetiere zu töten, deren Blut sich die Insekten ernähren. Sie wollten also die Schlafkrankheit meistern, die auch für den Menschen gefährlich ist.

Glücklicherweise hat die Regierung stattdessen beschlossen, das Gebiet zum Nationalpark zu erklären. Die Dörfer, die sich heute im Schutzgebiet befanden, wurden verlegt, und der Park ist bis heute größtenteils im Besitz seiner Bewohner.

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Die kleine Gruppe von Besuchern, die heute Morgen mit ihrem Ranger unterwegs ist, hält ab und zu an – der Ranger muss einen Anruf tätigen. Er bespricht mit seinem Kollegen, wo Sie jetzt Elefanten finden können. Schließlich will niemand ohne Sichtung eines Elefanten gehen.

Affen gehen über das Gepäck der Gäste

Gäste des Mole-Nationalparks haben zwei Unterkunftsmöglichkeiten: Das bereits erwähnte “Mole Motel” ist ein etwas altmodischer Komplex mit geräumigen Zimmern, der aufgrund der niedrigen Preise hauptsächlich von jungen und individuellen Reisenden genutzt wird.

Ghana: Gäste des Mole-Nationalparks müssen darauf vorbereitet sein, dass wilde Tiere die Unterkünfte besuchen

Gäste des Mole-Nationalparks müssen darauf vorbereitet sein, dass wilde Tiere die Unterkünfte besuchen

Bildnachweis: pa / ZUMAPRESS.com / Shi Song

Antilopen, Husarenaffen, Warzenschweine und ziemlich nasse Paviane durchstreifen regelmäßig das Hotelgelände. Die ersten Tiere können gesehen werden, ohne die grüne Landschaft betreten zu haben, die sich bis zum Horizont erstreckt.

Wenn Sie vergessen, die Tür Ihres Zimmers zu schließen, müssen Sie sogar damit rechnen, dass die unerschrockenen Affen, die mindestens die Größe eines Kleinkindes erreichen, über ihrem Gepäck nach Süßigkeiten suchen und nicht durch lautes Klatschen vertrieben werden – der Autor spricht hier aus Erfahrung.

Krokodile nehmen sich Zeit für ihre Beute

Die vor einigen Jahren eröffnete Zaina Lodge bietet weitaus komfortablere Unterkunftsmöglichkeiten im Nationalpark. 25 zeltartige Chalets aus Teak und Stroh bieten viel Komfort. Vom Infinity-Pool und der Restaurantterrasse haben Sie freie Sicht auf ein weiteres Wasserloch, das nicht nur Elefanten zu tun wagen.

“Erst gestern hat eines der Krokodile eine trinkende Antilope gefangen”, sagt Emmanuel Dankwa, der Ranger. Und Sie können das Tier tatsächlich aus der Ferne im Wasser liegen sehen. Die Krokodile nehmen sich Zeit, um ihre Beute zu essen, sie scheinen auch altes Fleisch zu mögen.

Die Chancen, Tiere zu sehen, sind jedoch für alle Gäste gleich – unabhängig von der Unterkunft. Die Ranger beider Hotels arbeiten zusammen. Wenn ein Elefant gesichtet wird, weiß das dank der Telefonkette innerhalb kürzester Zeit.

Der erste Elefant in freier Wildbahn

Heute morgen auch. Irgendwann stehen die Gäste beider Unterkünfte, ob zu Fuß oder mit dem Auto, auf einer Lichtung. Niemand sagt ein Wort, jeder schaut auf das, was vor ihm los ist.

Da ist ein Elefant, der Äste vom Baum pflückt und sie in den Mund stopft. Und egal wie viele Tiere Sie in Ihrem Leben im Zoo oder Zirkus gesehen haben: Der erste Elefant in freier Wildbahn ist ein atemberaubender Anblick.

Wenn nur eine kurze. Nach wenigen Minuten hat das Tier genug und verschwindet zwischen Büschen und Bäumen. Aber die Gäste und die Ranger sind zufrieden.

Und die Frage, die überall im Park gestellt wurde: “Hast du schon einen Elefanten gesehen?” Kann stolz mit Ja beantwortet werden.

Ghana

Quelle: Infografik Die Welt

Tipps und Informationen für Ghana

Dahin kommen: In der Regel fliegen mehrere Fluggesellschaften von Deutschland in die ghanaische Hauptstadt Accra, beispielsweise Brussels Airlines über Brüssel oder Air France über Paris. Der Mole National Park liegt 180 Kilometer von der nächsten größeren Stadt, Tamale, entfernt. Von Accra aus ist es eine zehnstündige Fahrt mit dem Bus oder dem Auto über Kumasi und Tamale. Ein Zwischenstopp auf halber Strecke, beispielsweise in Kumasi oder an den Wasserfällen von Kintampo, wird empfohlen.

Unterkunft und Safaris: Der Eintritt in den Mole National Park kostet eine einmalige Gebühr von acht Euro pro Person für alle Gäste, vier Euro sind für ein Auto fällig, also erhalten Sie drei 25 Euro. Die beste Zeit, um so viele Tiere wie möglich in Maulwürfen zu sehen, ist von Januar bis Februar, wenn die Dürre die Tiere zu den Wasserlöchern treibt. Ghana hat eine Regenzeit von April bis Oktober, wobei Juli und September mit den stärksten Niederschlägen am wenigsten für Safaris geeignet sind.

Das “Mole Motel” bietet altmodischen Charme, ist aber unschlagbar günstig. Es gibt mehrmals täglich einen Pool, ein Restaurant und Safaris. Das Gehen kostet zwei Euro pro Person und Stunde plus Trinkgeld, in einem Jeep 15 Euro für das Fahrzeug und sechs Euro pro Person und Stunde. Doppelzimmer mit Frühstück ab 46 Euro (molemotelgh.com). Die “Zaina Lodge” ist eine der wenigen Luxusunterkünfte des Landes. Vom Infinity-Pool aus haben Sie freie Sicht auf das Wasserloch. Die Lobby und das Restaurant wurden von lokalen Handwerkern und Künstlern gestaltet. Auch hier werden täglich Safaris angeboten, die zweistündige Jeep-Tour kostet 69 Euro, der Spaziergang 40 Euro, Doppelzimmer mit Frühstück ab 295 Euro (zainalodge-ghana.com).

Weitere Informationen: touringghana.com

Dieser Text stammt aus dem WELT AM SONNTAG. Gerne liefern wir sie regelmäßig zu Ihnen nach Hause.

WELT AM SONNTAG vom 22. März 2020

Quelle: Welt am Sonntag

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