Hollywood steht vor großen Verlusten. Kann die Versicherungsbranche es retten?

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Seit drei Jahrzehnten hilft Brian Kingman Film- und Fernsehunternehmen bei der Suche nach Versicherungspolicen, um sie vor Bränden, Unfällen oder Stars der A-Liste zu schützen, die Schurken geworden sind.

Anstatt in seinem Büro in Glendale zu sein, arbeitet Kingman jetzt von zu Hause aus an den Telefonen und chattet mit Kunden und Kollegen auf der ganzen Welt per Video, während Fälle von Produktionsfirmen eingehen, die vom Ausbruch des Coronavirus betroffen sind.

“Wir haben Hunderte und Hunderte von Ansprüchen aus Produktionen gesehen, die aufgrund des Coronavirus eingestellt wurden”, sagte Kingman, Geschäftsführer der Unterhaltungspraxis des in Illinois ansässigen Versicherers Gallagher. “Wir befinden uns in unbekannten Gewässern und es ist sicherlich eine beispiellose Zeit für alle.”

Die Versicherungsbranche ist seit langem ein wesentlicher Bestandteil der Geschäftstätigkeit in Hollywood und bietet Richtlinien, die die Studios vor unvorhergesehenen Umständen schützen, die zu Produktionsverzögerungen oder -stornierungen führen, wie Bränden, Überdosierungen von Medikamenten, Geräteschäden und Unfällen am Set. Die massive Schließung von Unternehmen, die durch die COVID-19-Pandemie verursacht wurde, ist jedoch anders als alles, mit dem sich die Branche zuvor befasst hat.

In den letzten Wochen haben die Studios die TV-Aufnahmen unterbrochen und versucht, die Veröffentlichungstermine für einige der größten Filme des nächsten Jahres zu verschieben. Mehr als 100.000 Beschäftigte der Unterhaltungsindustrie haben ihren Arbeitsplatz verloren. Kinos und Themenparks mussten schließen, um die Maßnahmen zu Hause einzuhalten.

Studios, Netzwerke, Produzenten und Konzertsäle sind mit enormen Verlusten durch alle Absagen und Schließungen konfrontiert. Die Frage ist nun: Wie viel davon wird durch Versicherungen wieder hereingeholt und wie viel wird von den großen Studios oder unabhängigen Produktionen getragen?

Das schiere Ausmaß der Verluste kann die Grundlage für mögliche Rechtsstreitigkeiten zwischen Herstellern und Versicherern darüber bilden, welche Policen bei steigenden Kosten zu zahlen sind.

Bedenken Sie, dass Studiofilmproduktionen in Nordamerika bis zu 100.000 US-Dollar pro Tag kosten können und dass eine Verzögerung von zwei Monaten das Budget eines Films um bis zu 20% erhöhen könnte.

“Die gesamte Branche ist schockiert”, sagte Kent Hamilton, Präsident der in Sherman Oaks ansässigen Front Row Insurance Brokers, die ebenfalls Büros in Kanada hat und unabhängige Filme und andere Filmaufnahmen versichert. „Ansprüche strömen jetzt herein. Schauspieler und Crew haben Angst und wollen nicht zur Arbeit gehen, und auch die Versicherungsunternehmen sind ziemlich besorgt darüber, wie groß dieser Anspruch sein wird. “

Während Versicherungsmakler und Anwälte sagen, dass sie die ersten Ansprüche sehen, ist noch nicht klar, wie hoch das volle Ausmaß der Verluste sein wird.

Es ist auch ungewiss, wie viel Versicherungsunternehmen auszahlen werden, wenn sie mit der Untersuchung von Schadensfällen beginnen. Filme und Fernsehsendungen werden mit der zusätzlichen Komplikation konfrontiert sein, dass ihre Stars, sobald sie bereit sind, wieder mit den Dreharbeiten zu beginnen, möglicherweise an verschiedenen Projekten arbeiten oder Vorbehalte gegen die Rückkehr zur Arbeit haben. Die Jahreszeit wird anders sein, wobei Wetteränderungen möglicherweise einen Standortwechsel erforderlich machen.

In der Zwischenzeit glauben Makler und Produzenten, dass die Versicherer nicht länger bereit sein werden, neue Policen für Produktionen zu schreiben, zumindest solange die Pandemie anhält, ohne die Deckung für Verluste im Zusammenhang mit übertragbaren Krankheiten auszuschließen. Das würde an das erinnern, was der Versicherungsbranche nach den Anschlägen vom 11. September 2001 widerfahren ist. Dann begannen die Versicherer, die Deckung für terroristische Handlungen auszuschließen, was schließlich zu einem Regierungsprogramm führte, um die Versicherer vor künftigen Verlusten zu schützen.

“Für neue Policen und Erneuerungen schließen Versicherungsunternehmen bereits Ausschlüsse für übertragbare Krankheiten aus”, sagte Hamilton. “Einige Versicherungsunternehmen haben aufgehört, bestimmte Deckungen vollständig zu schreiben.”

Hollywood ist ein Schlüsselmarkt für Versicherer. Laut der Versicherungsgesellschaft Allianz Global Corporate & Specialty, die seit einem Jahrhundert Unterhaltungsunternehmen versichert, einschließlich der Filme Marvel und James Bond, erzielt die Branche 2019 mit geschätzten 400 Millionen US-Dollar pro Jahr die meisten Prämien.

Das Unternehmen sagte in einer Erklärung, dass es “einen wachsenden Zustrom von Schadensmeldungen von Unternehmen auf der ganzen Welt” mit einem Anstieg der Schadensfälle im Zusammenhang mit abgesagten Veranstaltungen sowie Film- und Fernsehproduktionen sieht.

Vertreter anderer führender Versicherer der Branche, darunter Chubb, Hiscox und OneBeacon Insurance Group, lehnten eine Stellungnahme ab oder antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

John Burke, ein erfahrener Anwalt für Unterhaltungselektronik bei Akin Gump Strauss Hauer & Feld in Los Angeles, glaubt, dass große Studios möglicherweise den größten Teil der Kosten tragen müssen.

“Wenn Sie solche Verzögerungen haben, führt dies definitiv zu einer Überschreitung der Produktionskosten”, sagte Burke. “Aber die Studios werden diese Kosten größtenteils tragen.”

Bisher äußern sich die Studios nicht zu den möglichen Folgen, aber es ist klar, dass ihre Mutterunternehmen die Belastung spüren.

Walt Disney Co., die besonders stark von der Pandemie betroffen war, hat ein Schuldenangebot in Höhe von fast 6 Milliarden US-Dollar aufgenommen. Der Ausbruch habe sich in mehrfacher Hinsicht auf das Geschäft ausgewirkt. Da Kinos geschlossen sind, haben Disney und andere Unternehmen die Veröffentlichung von Filmen mit großem Budget für die Heimbetrachtung beschleunigt. Und der Philadelphia-Kabelriese Comcast Corp., dem NBCUniversal gehört, hat diese Woche ein Schuldenangebot in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar aufgenommen.

Der Versicherungsschutz kann zwischen den Produktionen stark variieren, aber die meisten schließen in der Regel eine Besetzungsversicherung ab, die die Produzenten für Verluste oder zusätzliche Kosten für die Fertigstellung der Hauptfotografie aufgrund des Todes, der Verletzung oder der Krankheit eines versicherten Künstlers oder Regisseurs entschädigt. Was jedoch für Versicherungsansprüche im Zusammenhang mit dieser Pandemie relevanter sein könnte, ist die Deckung durch sogenannte Zivilbehörden und drohende Gefahrenbestimmungen.

Diese Rückstellungen decken Verluste ab, die dadurch entstehen, dass eine Stadt oder Regierung eine Schließung erzwingt. Die unmittelbar bevorstehende Gefahr würde Verluste abdecken, die durch eine Bedrohung wie einen Sturm oder ein Lauffeuer verursacht werden. In der Regel übernehmen die Versicherer unter diesen Umständen die zusätzlichen Kosten, um die Produktionen wieder in Gang zu bringen und den Antragstellern Verluste oder Kosten zu erstatten, die durch unvorhergesehene Dreharbeiten entstanden sind.

Dies ist wahrscheinlich für viele Produktionen für Filme, Fernsehsendungen oder Werbespots relevant, die in Städten wie Los Angeles gedreht werden, in denen Drehgenehmigungen erteilt wurden und die lokalen Regierungen strenge Regeln zur Vermeidung öffentlicher Plätze auferlegten. Inzwischen haben viele US-Bundesstaaten und andere Länder, darunter Großbritannien, eines der größten internationalen Drehkreuze für Dreharbeiten, noch strengere Maßnahmen ergriffen, indem die Anzahl der Personen, die sich in Gruppen von mehr als 10 Personen versammeln, begrenzt wurde, was das Filmen unmöglich machte.

Unglücklicherweise für Filmemacher, da dies so seltene Ereignisse sind, macht die Berichterstattung in der Regel einen viel geringeren Prozentsatz des Budgets aus als die Behauptung eines Besetzungsunfalls und kann auf eine bestimmte Anzahl von Tagen begrenzt sein.

“Dies wird definitiv Auswirkungen auf den Versicherungsmarkt haben, aber wir können nicht die vollständige Maßnahme vorhersagen”, sagte Kingman. „Die Film- und Unterhaltungsindustrie kann unwiederbringliche Verluste erleiden. Es wird lange dauern, bis alles geklärt ist. “

Einige Anwälte und Produzenten sprechen bereits über das Potenzial für Klagen, falls Versicherungsunternehmen Ansprüche nicht auszahlen möchten.

“In einigen Fällen kann es zu Rechtsstreitigkeiten kommen”, sagte Hamilton. “Während des Hurrikans Katrina gab es anfangs einige Ablehnungen von Ansprüchen, aber als der erste Gerichtsfall passierte, stimmten die Dinge schnell überein.”

Jonathan Sokol, Partner der auf Versicherungsstreitigkeiten spezialisierten Anwaltskanzlei Greenberg Glusker, sagte, es sei möglicherweise zu früh, um zu sagen, ob es viele Rechtsstreitigkeiten über COVID-19-Ansprüche geben werde.

“Wir sind wirklich in den frühen Stadien von all dem”, sagte Sokol. “Der Gesetzgeber engagiert sich in einigen dieser Staaten und beginnt, die Versicherungsbranche zu drängen, einige dieser Ansprüche aufzugreifen.”

Sokol schätzte, dass es in einem Jahr dauern könnte, bis die Branche das Ausmaß der Auswirkungen der Pandemie abschätzen kann. “Wir wissen auch nicht, wie viel tatsächlich abgedeckt wird.”

Bei einigen Produktionen, die jetzt eingestellt werden, liegt der Fokus darauf, wie man weitermacht. “Die Gespräche, die wir geführt haben, deuten darauf hin, dass sich die meisten unserer Mitglieder darauf konzentrieren, ihre Projekte zusammenzuhalten, gegenseitige Vereinbarungen über Verzögerungen bei Fertigstellung und Lieferung usw. auszuhandeln, da dies der beste Weg ist, um ihr Geschäft langfristig aufrechtzuerhalten”, sagte Jean Prewitt, Präsident und CEO der Independent Film & Television Alliance.

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