IKEA bittet das Horrorspiel, sich zu ändern, damit die Leute IKEA-Vergleiche stoppen

Schwedisches Fleischschild in einem Nicht-Ikea-Laden.

Bildschirmfoto: Ziggy

In einem unerwarteten move hat der Möbelgigant Ikea einem Solo-Indie-Entwickler eine Unterlassungserklärung geschickt Brief überprüft von Meine Kisteforderte ihn auf, Änderungen an seinem vorzunehmen unveröffentlicht Survival-Horror-Spiel, das in einem Ikea-ähnlichen Möbelhaus spielt. Rechtsanwälte vertreten Ikea behauptet, dass das Spiel eine Markenverletzung begeht, weil einige Pressestellen Vergleiche zwischen ihrer offiziellen Marke und dem Spiel gezogen haben. Das Die schwedische Firma hat dem Entwickler Jacob Shaw nur zehn Tage gegeben, um „das Spiel zu ändern und alle mit den berühmten Ikea-Läden verbundenen Indizien zu entfernen“.

Der Laden ist geschlossen ist ein unveröffentlichtes Koop-Überlebensspiel, das gerade in der letzten Woche ist einer erfolgreichen Kickstarter-Kampagne das ist etwas mehr als $49.000 angehoben. Das Spiel wurde von einem einsamen Entwickler mit dem Studionamen Ziggy entwickelt und beschreibt sich selbst als „in einem unendlichen Möbelgeschäft angesiedelt“.

„Du musst Waffen herstellen und Festungen bauen, um die Nacht zu überleben“, heißt es im Klappentext weiter. „Erkunden Sie die unterirdischen SCP-Labore und bauen Sie Türme in den Himmel, um einen Ausweg zu finden.“ Weißt du, wie in einem echten Ikea? Entscheidend ist, dass nirgendwo in den Werbematerialien des Spiels, auf Steam, während der Kickstarter-Kampagne – nirgendwo – jemals das Wort „Ikea“ geäußert wurde.

Trotzdem und obwohl das Spiel absolut nirgendwo zum Verkauf steht, haben die New Yorker Anwälte von Ikea, Fross Zelnick, an Shaw geschrieben und verlangt, dass er alles im Spiel vollständig ändert, was die Leute an ihre Marke erinnern könnte.

“Unser Kunde hat erfahren, dass Sie ein Videospiel entwickeln, ‘Der Laden ist geschlossen‘“, erklärt der rechtliche Brief, „der ohne die Genehmigung unseres Kunden Indizien verwendet, die mit den berühmten IKEA-Filialen in Verbindung stehen.“

It then goes on to list the infringing aspects of Shaw’s game.

“Your game uses a blue and yellow sign with a Scandinavian name on the store, a blue box-like building, yellow vertical stiped shirts identical to those worn by IKEA personnel, a gray path on the floor, furniture that looks like IKEA furniture, and product signage that looks like IKEA signage. All the foregoing immediately suggest that the game takes place in an IKEA store.”

Shaw gave me access to an early alpha build of the game, during which the “blue box-like building” and “blue and yellow sign” appear, in their totality, on the menu screen. After that, you don’t see them. There’s currently no branding at all in-game. The store is called “STYR.” Clearly a joke spelling of “STORE,” it is, by coincidence, a Swedish word, meaning “controls.” You know what’s not a Swedish word? “Ikea.” It’s the initials of its founder, a farm he grew up on, and a nearby village. Notably, stores like Tiffany have a trademark over the color that they use in their packaging, so in some ways Ikea isn’t coming completely out of left field here.

Then there are the claims that it has “furniture that looks like Ikea furniture.” But Shaw disputes that he designed any furniture with Ikea in mind. “I bought generic furniture asset packs to make this game,” Shaw said, meaning that this is furniture that can be featured in any game for a price.I don’t know what that means.” The game does, however, have a grey path on the floor. It is also common for stores to have signage that tells the customer where to go.

Ikea’s argument hinges that the game infringes on their brand because press sites have made the association, rather than the game itself aligning naming Ikea.

One headline says, ‘Someone Has Made a Survival Horror Game Set In IKEA.’ Another headline says, ‘The Backrooms meets Sons of the Forest in new IKEA horror game.’

Those were the two headlines we could find, but it’s possible there are more. The letter also includes the subheadings of these stories as part of the evidence, going on to then state:

“Further, numerous comments by readers of these stories make an association with IKEA stores.”

Based on all this, Shaw has been told that his “unauthorized use of the IKEA indicia constitutes unfair competition and false advertising under Sections 43(a) of the U.S. Trademark Act, 15 U.S. C § 1125(a), and state unfair competition and false advertising laws.”

The lawyers then tell the developer, “You can of course easily make a video game set in a furniture store that does not look like, or suggest, an IKEA store.” The presumed game development experts go on to explain, “You can easily make changes to your game to avoid these problems, especially since you do not plan to release the game until 2024.”

They then immediately go on to inform Shaw that he has “ten working days of the date of this letter” to make all such changes, removing all their claimed “indicia.” Grey paths and all. The game is not up for sale yet.

Ikea ist ein Unternehmen, das sah Einnahmen von 25,4 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr, und Jacob Shaw ist ein Typ aus Großbritannien, der versucht hat, 10.000 Pfund (11.575 US-Dollar) auf Kickstarter zu sammeln Shaw sagt, er habe keine andere Wahl, als sich zu fügen. Während er Rechtsberatung sucht, ist er sich sicher, dass er kapitulieren muss, angesichts der Kosten, die mit einer Anfechtung verbunden sind.

„Ich wollte die letzte Woche meines Kickstarters damit verbringen, ein Update für alle neuen Alpha-Tester vorzubereiten“, sagte Shaw zu Kotaku. „Aber jetzt muss ich das gesamte Aussehen des Spiels dringend überarbeiten, damit ich nicht verklagt werde.“

Markeninhaber haben eindeutig die rechtliche Verpflichtung, sie zu schützen, damit sie sie nicht verlieren und ihre Marke als generisch anerkannt wird. Vermutlich ist das Teil der Motivation von Ikea hier, so übertrieben es auch jedem erscheinen mag, der sich nicht mit dem Markenrecht auskennt. Hoffentlich sollte das einfache Entfernen des Blue-Box-Gebäudes auf dem Menübildschirm wirklich ausreichen, um den Rest dieses Unsinns loszuwerden, nicht zuletzt, weil die USA in weitaus vernünftigeren Zulagen für Spoofing schwelgen als Großbritannien

Wir haben Ikea sowohl in den USA (woher die Bedrohungen stammen) als auch in Großbritannien (wo das Spiel seinen Sitz hat) kontaktiert, zusammen mit Markenexperten, um einen Kommentar zu bitten, und werden aktualisieren, falls sie antworten.

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