Infiziert, aber es geht Ihnen gut: Die unwissenden Coronavirus-Spreizer

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Bis zu 25 Prozent der mit dem neuen Coronavirus infizierten Menschen zeigen möglicherweise keine Symptome, warnt der Direktor der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten – eine erstaunlich hohe Zahl, die die Bemühungen zur Vorhersage des Verlaufs und der Strategien der Pandemie zur Eindämmung ihrer Ausbreitung erschwert.

Insbesondere das hohe Maß an symptomfreien Fällen führt den C.D.C. zu erwägen, seine Richtlinien darüber zu erweitern, wer Masken tragen sollte.

“Dies hilft zu erklären, wie schnell sich dieses Virus im ganzen Land verbreitet”, sagte der Direktor, Dr. Robert Redfield, gegenüber National Public Radio in einem Interview, das am Dienstag ausgestrahlt wurde.

Die Agentur hat wiederholt erklärt, dass normale Bürger keine Masken tragen müssen, es sei denn, sie fühlen sich krank. Angesichts der neuen Daten zu Personen, die möglicherweise infiziert sind, ohne sich jemals krank zu fühlen, oder die das Virus einige Tage lang übertragen, bevor sie sich krank fühlen, sagte Redfield, dass diese Leitlinien „kritisch überprüft werden“.

“Es gibt keine Standarddefinition dafür, und Sie könnten sich sagen: Nun, das ist irgendwie lächerlich: Sie haben entweder Symptome oder Sie haben keine”, sagte Dr. Jeffrey Shaman, Experte für Infektionskrankheiten an der Columbia University. Studien seines Teams haben jedoch gezeigt, dass manche Menschen ihre Symptome nie bemerken, andere die Infektion nicht von Husten, Allergien oder anderen Erkrankungen ihres Rauchers unterscheiden können und wieder andere möglicherweise jeden Schmerz akut spüren.

Es gibt auch eine weitgehend semantische Debatte darüber, welcher Anteil der Menschen vollkommen in Ordnung zu sein scheint, dann aber krank wird – wie in der Bericht im New England Journal of Medicine über einen anscheinend asymptomatischen Spreader, der später bestätigte, leichte Symptome verspürt zu haben.

Letztendlich, sagte Dr. Shaman, sind diese Definitionen unwichtig.

“Das Fazit ist, dass es Leute gibt, die das Virus abwerfen und nicht wissen, dass sie infiziert sind”, sagte er.

Wo die Definitionen von Bedeutung sein können, liegt darin, den wahren Umfang der Pandemie zu verstehen.

Das Team von Dr. Cowling hat Daten aus China in verschiedenen Stadien der Pandemie analysiert. Die Mission von W.H.O. in China kam zu dem Schluss, dass die meisten Menschen, die mit dem Virus infiziert waren, signifikante Symptome hatten. In den ersten Wochen der Epidemie hat China, wie seine Analyse zeigt, eine hohe Messlatte für einen bestätigten Infektionsfall gesetzt, der Atemwegsbeschwerden, Fieber und eine Röntgenaufnahme der Brust bei Lungenentzündung erfordert.

Ihre Definition ließ milde und asymptomatische Fälle aus und infolgedessen unterschätzte das Team das Ausmaß und die Art des Ausbruchs dort erheblich.

“Wir haben in China geschätzt, dass zwischen 20 und 40 Prozent der Übertragungsereignisse auftraten, bevor Symptome auftraten”, sagte Dr. Cowling.

Eine separate Analyse der Hunderte von Menschen, die an Bord des Kreuzfahrtschiffes Diamond Princess im Kloster waren, bestätigt diese Größenordnung. Nachdem das Schiff am 5. Februar in Japan angedockt hatte, testeten die Forscher alle Passagiere und überprüften diejenigen, die über einen Zeitraum von zwei Wochen mehrmals positiv auf das Virus getestet wurden. Sie fanden heraus, dass 18 Prozent der infizierten Passagiere durchweg beschwerdefrei blieben.

Es gab auch viele subtile und nicht subtile Hinweise darauf, dass das Virus sein kann über Aerosole übertragen. 60 Mitglieder eines Chores in Seattle versammelten sich am 10. März zu einer zweieinhalbstündigen Übungsstunde. Keiner von ihnen fühlte sich krank und sie nahmen keinen Kontakt miteinander auf. Aber bis zu diesem Wochenende waren Dutzende Mitglieder krank geworden und zwei waren gestorben.

Ihre Erfahrung deutet auf eine Übertragung in der Luft über Aerosole hin, die sich weiter als die großen Tröpfchen des W.H.O. und der C.D.C. betont haben. Laut einer Studie ist es immer noch am wahrscheinlichsten, dass das Virus mit einem Husten oder Niesen bis zu acht Meter (etwa 26 Fuß) ausgestoßen wird. Studien zu Influenza und anderen Atemwegsviren, einschließlich anderer Coronaviren, haben jedoch gezeigt, dass Menschen Aerosole, die das Virus enthalten, einfach durch Atmen oder Sprechen – oder vermutlich durch Singen – freisetzen können.

“Ich denke, zunehmende Beweise deuten darauf hin, dass sich das Virus nicht nur durch Tröpfchen, sondern auch durch Aerosole verbreitet”, sagte Dr. Chowell. “Es wäre sehr sinnvoll, zumindest die Verwendung von Gesichtsmasken in geschlossenen Räumen, einschließlich Supermärkten, zu fördern.”

Mehrere Studien haben nun gezeigt, dass Menschen, die mit dem neuen Coronavirus infiziert sind, etwa ein bis drei Tage vor Beginn der Symptome am ansteckendsten sind. Diese präsymptomatische Übertragung traf nicht auf die Coronaviren zu, die SARS und MERS verursachten.

“Hier hatten wir großes Glück mit SARS, da es wirklich erst übertragen wurde, nachdem Menschen Symptome zeigten, und das es viel einfacher machte, es zu erkennen und mit aggressiven Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit abzuschalten”, sagte Dr. Carl Bergstrom, Experte für neu auftretende Infektionskrankheiten an der University of Washington in Seattle.

Mit dem neuen Coronavirus kommt es zu einer Übertragung durch gesund aussehende Menschen, häufig zu schweren Symptomen und einer hohen Todesrate. “Diese ganze Kombination macht es sehr, sehr schwierig, mit Standardmaßnahmen für die öffentliche Gesundheit zu kämpfen”, sagte er.

Eine separate Analyse vom C.D.C. Am Dienstag gab es neue Beweise dafür, dass ein erheblicher Teil der Menschen mit schweren Coronavirus-Infektionen in den USA unter Grunderkrankungen leidet. Die Agentur untersuchte 7.162 Fälle, eine kleine Untergruppe der 122.000 Fälle in den USA, aber die Ergebnisse lieferten ein starkes Porträt. Von 457 Personen in dieser Untergruppe, die auf Intensivstationen aufgenommen wurden, litten 32 Prozent an Diabetes; 29 Prozent hatten Herzerkrankungen; und 21 Prozent hatten Lungenerkrankungen. Insgesamt haben 78 Prozent der Menschen mit Covid-19 die I.C.U. hatte mindestens einen bereits bestehenden Zustand. Die Studie befasste sich nicht mit Todesfällen.

Schnelle Infektionstests können dazu beitragen, Menschen zu erkennen, insbesondere Beschäftigte im Gesundheitswesen, die infiziert sind und sich dennoch normal fühlen. Masken können helfen. Experten kehrten jedoch immer wieder zu sozialer Distanzierung zurück, um die Übertragungskette langfristig zu stoppen – nicht unbedingt Sperren, sondern Massenereignisse absagen, wenn möglich von zu Hause aus arbeiten und Schulen schließen.

“Wir können nicht davon ausgehen, dass keiner von uns zu irgendeinem Zeitpunkt potenzielle Vektoren sind”, sagte Dr. Bergstrom. “Deshalb ist es für mich unverantwortlich, heute unterwegs zu sein, obwohl ich mich großartig fühle und mich großartig gefühlt habe und niemandem mit irgendwelchen Symptomen ausgesetzt war.”

Matt Richtel trug zur Berichterstattung bei.

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