Jailbreak in der “Stadt des Blutes”: Brasiliens Drogenbanden erobern Paraguay

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PEDRO JUAN CABALLERO, Paraguay (Reuters) – Luis Alves da Cruz erwachte gegen 3 Uhr morgens zu einem Aufruhr im paraguayischen Gefängnis, das er zu Hause anrief.

Wachen sind im Grenzgefängnis zu sehen, wo Gefangene, die in einer Galerie für Mitglieder der brasilianischen First Capital Command (PCC) -Bande untergebracht sind, am 22. Januar 2020 aus dem Gefängnis in Pedro Juan Caballero, Paraguay, ausbrachen. REUTERS / Gabriel Stargardter

Da Cruz, ein kleiner brasilianischer Drogenschmuggler, sah Mithäftlinge, die von Kopf bis Fuß in Schwarz gekleidet waren. “Wir brechen aus”, sagte einer von ihnen. “Kommst du?”

Innerhalb weniger Minuten war da Cruz unter 75 Gefangenen, die in den frühen Morgenstunden des 19. Januar aus der Einrichtung geflohen waren, und zwar in einem der kühnsten Ausbrüche in der Geschichte Paraguays.

Die Flüchtlinge waren Mitglieder des First Capital Command, der größten und mächtigsten Bande Brasiliens, die unter der portugiesischen Abkürzung PCC bekannt ist. Die Flucht unterstreicht den wachsenden Einfluss der Organisation in Paraguay, dessen schwache Institutionen dem PCC und anderen schnell wachsenden brasilianischen Verbrechersyndikaten, die sich hier niedergelassen haben, nicht gewachsen sind.

Die Behörden des Gefängnisses in der Stadt Pedro Juan Caballero in der Nähe der paraguayisch-brasilianischen Grenze wussten laut der paraguayischen Justizministerin Cecilia Pérez, was die PCC vorhatte. Einige seien mitschuldig, während andere aus Angst vor Vergeltung wegschauten. 32 Gefängnisbeamte, einschließlich des Gefängniswächters, sind derzeit verhaftet.

“Wir sind mit einer Sicherheitskrise konfrontiert, deren Epizentrum im Gefängnissystem liegt”, sagte Pérez gegenüber Reuters.

Das Bezirksgefängnis Pedro Juan Caballero antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Vierzig der Flüchtlinge, darunter da Cruz, waren Brasilianer. Bisher wurden nur 11 Gefangene zurückerobert. Da Cruz wurde innerhalb weniger Tage in der Nähe der brasilianischen Stadt Dourados geschnappt. Reuters erhielt exklusiven Zugang zu dem Zeugnis, das er der brasilianischen Polizei gab.

Der 30-jährige Da Cruz teilte ihnen mit, dass die Wachen des paraguayischen Gefängnisses die Flucht erleichtert hätten. Er sagte, er gehörte zu denen, die durch einen von Ventilatoren belüfteten Tunnel flohen, den die Gefangenen mit Kellen gegraben und mit Glühbirnen beleuchtet hatten, die mit Gabeln an den irdenen Wänden befestigt waren. Der enge, schlammige Durchgang begann in einer Zelle, die von PCC-Mitgliedern bewohnt war und verlief direkt hinter der Außenwand des Gefängnisses.

Ältere Gefangene haben sich nicht die Mühe gemacht, schmutzig zu werden, sagte da Cruz in seinem Zeugnis. Sie gingen einfach aus der Haustür. Andere wiedereroberte Gefangene gaben ähnliche Berichte ab, sagt die paraguayische Polizei.

“Dieser (Jailbreak) zeigt, dass die PCC macht, was sie will, wann sie will”, sagte Juan Martens, ein akademischer und Sicherheitsanalytiker aus der Hauptstadt Asunción, der die Rolle der PCC in Paraguay untersucht hat. “Der paraguayische Staat ist kein Hindernis für seine Pläne.”

‘CITY OF BLOOD’

Paraguay liegt zwischen Brasilien, Argentinien und Bolivien und ist einer der weltbesten Marihuana-Produzenten und ein wichtiger Umschlagplatz für Kokain aus den Anden. Paraguay ist arm und weist ein Pro-Kopf-BIP auf, das dem von Namibia entspricht. Laut dem Korruptionswahrnehmungsindex 2019 von Transparency International ist Venezuela das am zweithäufigsten korrupte Land Südamerikas.

Infolgedessen hat es sich zu einer attraktiven operativen Basis für brasilianische Banden entwickelt, darunter die in Sao Paulo ansässige PCC, Rio de Janeiros Red Command und ein Porto Alegre-Syndikat mit dem kämpferischen Spitznamen Bullet In The Face.

Die Behörden sagen, dass brasilianische Gangster hier sowohl innerhalb als auch außerhalb des Gefängnisses nahezu ungestraft vorgehen. Die PCC “tauft” beispielsweise aktiv nicht angeschlossene Gefangene in ihre Reihen, so Gilberto Fleitas, Leiter der Kriminalpolizei in Paraguay.

Er schätzt, dass sich derzeit 500 PCC-Mitglieder in den Gefängnissen von Paraguay aufhalten, eine Zahl, die sich dank der aggressiven Rekrutierung der Bande seit letztem Jahr verdoppelt hat. Fleitas ‘Kollege, Ruben Paredes, glaubt, dass diese Zahl noch höher ist und dass rund 10% der 16.000 Gefangenen in Paraguay brasilianischen Banden angehören. Viele weitere operieren jenseits der Gefängnismauern, sagte Paredes und kauften Gesetzgeber und korrupte Polizisten ab.

“Zumindest im Gefängnis sind sie inhaftiert”, sagte Paredes, Ermittlungsleiter der Nationalen Polizei in der dicht besiedelten Region, zu der auch Asunción gehört. “Draußen tun sie, was sie wollen.”

Pedro Juan Caballero, auch “Stadt des Blutes” genannt, hat sich als besonders verlockender Außenposten für Brasiliens Drogenbanden erwiesen. Die Stadt fügt sich kaum merklich in die angrenzende brasilianische Gemeinde Ponta Porã ein. Reuters sah keine Polizeikontrollen oder Barrieren, die die beiden Städte trennten. Menschen von beiden Seiten der Grenze kreuzen sich mühelos.

Kleine Flugzeuge mit bolivianischem Kokain landen häufig auf abgelegenen Landebahnen vor Pedro Juan Caballero, teilten die brasilianischen und paraguayischen Behörden Reuters mit. Von dort aus, so hieß es, zögen die Medikamente durch Südbrasilien nach Europa, wo die Nachfrage boomt.

Die Auswirkungen sind in Pedro Juan Caballero als Bandenkampf zur Kontrolle der Handelsrouten zu beobachten, teilten die Behörden mit. Bürgermeister Jose Carlos Acevedo sagte, dass es im vergangenen Jahr mehr als 150 Morde in der Stadt mit 120.000 Einwohnern gegeben habe. Er sagte, die Bewohner leben in Angst vor den Banden, die den Sicherheitsapparat verspottet haben.

“Die Polizei ist völlig korrupt”, sagte Acevedo.

In einem Editorial vom 30. Januar beklagte Paraguays einflussreichste Zeitung, ABC Color, die Atmosphäre und behauptete, es sei der “goldene Traum” vieler Cops, an Pedro Juan Caballero versetzt zu werden, weil sie “illegales zusätzliches Geld” verdienen können, um zu helfen und Drogenhändler begünstigen.

Die Polizei der Stadt, die sich nicht bei Acevedo meldet, reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

KRIMINALGESCHICHTE

Die kriminelle Flugbahn von da Cruz, dem zurückeroberten Flüchtling, unterstreicht die Herausforderung Paraguays.

Da Cruz wurde in einem abgelegenen Dorf im Nordosten von Maranhão, dem ärmsten Bundesstaat Brasiliens, geboren. Als er 10 Jahre alt war, erzählte er der Polizei, er sei in den westlichen Bundesstaat Mato Grosso gezogen.

2012 kam er wegen Drogenhandels ins Gefängnis, wurde jedoch 2015 im Rahmen eines Tagesprogramms freigelassen. Da Cruz sagte in seiner Aussage, dass er über die Grenze nach Pedro Juan Caballero geflohen sei, wo er 2016 wegen Drogenhandels verhaftet und in das Gefängnis der Stadt gebracht wurde.

Sobald er drinnen war, entschied er sich für die PCC-Taufe und übernahm die administrativen Aufgaben für die Bande, sagte er in seinem Zeugnis.

Da Cruz war laut einem brasilianischen Polizisten, der um Anonymität bat, ein Gefangener mit niedrigem Rang.

Aber das Gefängnis brachte ihn in Kontakt mit schweren Schlägern. Laut Fleitas, dem Chef der Kriminalpolizei, lebten mehr als ein Dutzend der regionalen Top-Attentäter der PCC neben da Cruz im Zellenblock.

Auch sie gehörten zu den Flüchtlingen. Aber im Gegensatz zu da Cruz, der wahrscheinlich den Rest seiner Haftstrafe in einem brasilianischen Gefängnis verbringen wird, bleiben sie auf der Straße, sagte die Polizei.

Die ersten Geheimdienstberichte über eine mögliche Gefängnispause in Pedro Juan Caballero tauchten Mitte Dezember auf.

Joaquín González Balsa, der nationale Gefängnisdirektor von Paraguay, warnte die Ermittler der organisierten Kriminalität in Asunción in einem Schreiben vom 16. Dezember, dass seine Behörde laut einer Kopie des Dokuments ein Gerede über eine geplante „Rettung von Insassen aus kriminellen Gruppen“ im Gefängnis aufgenommen habe Brief von Reuters gesehen. González Balsa wurde nach der Flucht ersetzt.

Pérez, der Justizminister, sagte, der Gefängnisdirektor habe ähnliche Informationen vorgelegt und sie veranlasst, ihn für vertrauenswürdig zu halten. Sie sagte, eine anschließende Durchsuchung der Einrichtung durch Gefängniswärter und Polizisten im Dezember habe keine Anzeichen eines Tunnels ergeben.

“Einer der Gefangenen, der zurückerobert wurde, sagte, sie hätten den Tunnel nach der Suche gegraben”, sagte sie. “Das Unternehmen, das die Überwachungskameras überwacht, hat uns auf nichts aufmerksam gemacht, da es angibt, nichts gesehen zu haben.”

Gustavo Sánchez, ein Vertreter des Sicherheitsunternehmens SIT aus Asunción, teilte Reuters mit, dass es dem Justizministerium Informationen über die Nacht des Gefängnisausbruchs gegeben habe. Er lehnte es ab, näher darauf einzugehen.

Diashow (8 Bilder)

Pérez sagte, Paraguay werde die Zusammenarbeit mit der rechten brasilianischen Regierung verstärken, die versucht, die Banden zu zügeln, indem sie ihre Finanzen beschäf- tigt und Chefs in Hochsicherheitsgefängnisse des Bundes entsendet.

Fleitas, der Chef der paraguayischen Kriminalpolizei, zweifelt an den Erfolgschancen.

“Es gibt keine Möglichkeit, dass jemand … dem widerstehen kann”, sagte er. Die Banden “identifizieren Ihre Familie, sie zwingen Ihre Verwandten, Richter, Staatsanwälte, Polizei.”

Schreiben von Gabriel Stargardter; Bearbeitung von Marla Dickerson

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