Lerne von Ebola

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W.Wir trafen Stanley Juah am 24. November 2014, dem Tag, an dem er als Ebola-Überlebender aus einem Behandlungszentrum im liberianischen Bezirk Bong entlassen wurde. Er saß auf einem Plastikstuhl vor der Barriere, die die Gesunden von den Kranken trennte. Er schlug in die Luft, hob die Fäuste zu seinem unsichtbaren Feind: Er hatte das tödliche Virus besiegt. Aber jetzt musste sich Stanley seiner Vergangenheit stellen; Ein Mann, von dem selbst sein bester Freund sagte, er sei immer ein störrischer Mann, dem die Meinungen anderer egal waren. Dann kam das Virus und Stanley dachte, er könnte Ebola genauso überlisten wie die Leute in seinem Dorf. Wenn jeder die Regeln befolgen würde, würde er immer noch seinen eigenen Weg gehen. Warum sollte es bei Ebola anders sein? Erschöpft von der Krankheit wanderten Stanleys Augen durch das Behandlungszentrum. “Ich kann nicht nach Taylor Town zurückkehren”, stammelte er, “die Leute werden mich töten, weil sie mich für alle Toten verantwortlich machen.”

Wir waren 2014 und 2015 insgesamt neun Wochen in Liberia, um während des Ebola-Ausbruchs einen Dokumentarfilm zu drehen (siehe Kasten am Ende des Beitrags). Es war Nacht, als wir zum ersten Mal am Roberts International Airport landeten. Wir hatten Zahlen, Szenarien und Horrorberichte im Kopf, die wir für unsere Forschung in Deutschland gesammelt hatten, während auf Plakaten und Hauswänden auf dem Weg vom Flughafen in die Hauptstadt Monrovia stand: “Ebola ist echt.”

In Zeiten einer Epidemie sind Radioslogans, Lieder und Wandgemälde wie hier in Liberias Hauptstadt wichtige Instrumente, um die afrikanische Bevölkerung aufzuklären und vor einem Risiko zu warnen.


Das Virus existierte und war gleichzeitig unsichtbar. Es infizierte Menschen und verursachte einen Zusammenbruch des Gesundheitssystems, das bereits nach zwei Bürgerkriegen in Liberia zwischen 1989 und 2003 angeschlagen war. Die Epidemie durchdrang jeden Aspekt des Alltags und die Gedanken der Menschen. Trotzdem war Ebola in den ersten Tagen nach unserer Ankunft immer noch eine abstrakte Bedrohung für uns. Ja, die Straßen waren leer. Die Leute hielten Abstand. Sie gaben sich nicht die Hand, an Umarmungen wurde nicht gedacht. So wie es in Deutschland zum Alltag geworden ist. Erst viel später haben wir verstanden, was das bedeutet – Ebola ist echt!

Heutzutage werden wir oft gefragt, ob wir jetzt in Deutschland und im Rest der Welt die gleichen Erfahrungen machen würden wie damals in Liberia, Sierra Leone und Guinea. Nun, Ebola ist nicht Sars-CoV-2, es ist eine ganz andere Gruppe von Viren. Die Krankheiten sind unterschiedlich, sie werden auf unterschiedliche Weise übertragen und die Dynamik ihrer Ausbreitung ist unterschiedlich. Während fast jede zweite infizierte Person in Westafrika an Ebola starb – und möglicherweise mehr sterben -, trifft Sars-CoV-2 nach bisherigem Kenntnisstand wahrscheinlich nicht einmal alle zwanzigsten. Im Vergleich zum Ebola-Erreger ist das neue Coronavirus deutlich ansteckender und stellt uns daher in vielerlei Hinsicht vor größere Herausforderungen. Ebola infizierte fast ausschließlich diejenigen, die direkten Kontakt zu Menschen hatten, die bereits Symptome hatten. Dies machte die Infektionsketten leichter verständlich.

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