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Anfang dieser Woche übertraf das Land die Fallzahlen in China und Italien. Die Zahl der bekannten Fälle ist in den letzten Tagen rapide gestiegen, da die Tests nach Wochen weit verbreiteter Engpässe und Verzögerungen zugenommen haben.

Am Freitag unterzeichnete Präsident Trump eine Maßnahme in Höhe von 2 Billionen US-Dollar, um auf die Coronavirus-Pandemie zu reagieren. Nach dem Gesetz, das das größte Konjunkturpaket in der modernen amerikanischen Geschichte darstellt, wird die Regierung Direktzahlungen und Arbeitslosenunterstützung für Einzelpersonen, Geld für Staaten und einen riesigen Rettungsfonds für von der Krise betroffene Unternehmen bereitstellen.

Herr Trump unterzeichnete die Maßnahme im Oval Office Stunden, nachdem das Haus sie durch Stimmabgabe genehmigt hatte, und weniger als zwei Tage, nachdem der Senat sie einstimmig verabschiedet hatte. Herr Trump dankte “Demokraten und Republikanern dafür, dass sie zusammengekommen sind und Amerika an die erste Stelle gesetzt haben”.

Die Gesetzgebung wird Direktzahlungen in Höhe von 1.200 US-Dollar an Millionen Amerikaner senden, einschließlich derjenigen, die bis zu 75.000 US-Dollar verdienen, und zusätzlich 500 US-Dollar pro Kind. Es wird die Arbeitslosenhilfe erheblich ausweiten, zusätzliche 13 Wochen und eine viermonatige Leistungssteigerung bieten und zum ersten Mal die Zahlungen an Freiberufler und Gig-Arbeiter ausweiten.

Die Maßnahme wird auch Kleinunternehmen staatlich garantierte Kredite in Höhe von 377 Milliarden US-Dollar anbieten und ein staatliches Kreditprogramm in Höhe von 500 Milliarden US-Dollar für notleidende Unternehmen einrichten, die von der Krise betroffen sind, einschließlich der Möglichkeit für die Verwaltung, Beteiligungen an Fluggesellschaften zu übernehmen, die Beihilfen zur Entschädigung der Steuerzahler erhalten haben. Es wird auch 100 Milliarden US-Dollar an Krankenhäuser an der Front der Pandemie senden.

Angesichts einer Flut von Kritik aus Städten und Staaten, die um Hilfe gebeten haben, kündigte Präsident Trump am Freitag an, dass die Bundesregierung Tausende von Beatmungsgeräten von verschiedenen Herstellern kaufen werde, obwohl es zweifelhaft schien, dass sie rechtzeitig hergestellt werden könnten, um den Amerikanern zu helfen Krankenhäuser, die jetzt überfordert sind.

Seine Ankündigung erfolgte kurz nachdem er die Regierung ermächtigt hatte, “alle nach dem Verteidigungsproduktionsgesetz verfügbaren Befugnisse zu nutzen”, eine Behörde aus der Zeit des Koreakriegs, die es der Bundesregierung ermöglichte, Fabriken und Lieferketten zu befehligen und Ventilatoren herzustellen.

Es war das jüngste Beispiel für Mr. Trumps gemischte Botschaften darüber, wie die Produktion hochgefahren werden kann, um der Krise zu begegnen. Nur 24 Stunden zuvor hatte er die Beschwerden von Bürgermeistern und Gouverneuren zurückgewiesen, die sagten, sie bekämen nur wenig von der Ausrüstung, die sie für einen erwarteten Ansturm schwerwiegender Fälle benötigten. Und diese Woche lobte er Unternehmen, die sich – einschließlich General Motors – versammelten, um die notwendige Ausrüstung bereitzustellen.

Aber er schaltete G.M. am Freitag beschuldigte sie, “Zeit zu verschwenden” und zu versuchen, die Regierung “abzureißen”. “Unser Kampf gegen das Virus ist zu dringend, um zuzulassen, dass das Geben und Nehmen des Vertragsprozesses seinen normalen Verlauf fortsetzt”, sagte der Präsident.

Die Weltgesundheitsorganisation und die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten geben weiterhin an, dass Masken gesunde Menschen nicht unbedingt vor Infektionen schützen müssen, wenn sie ihr tägliches Leben führen.

In den offiziellen Leitlinien wird weiterhin empfohlen, Masken für bereits kranke Personen sowie für Gesundheitspersonal und Pflegekräfte zu reservieren, die regelmäßig mit infizierten Personen interagieren müssen. Alle anderen, sagen sie, sollten sich an häufiges Händewaschen halten und einen Abstand von mindestens zwei Metern zu anderen Menschen einhalten, um sich selbst zu schützen.

Aber der jüngste Anstieg der Infektionen in den Vereinigten Staaten, der das Land in den Mittelpunkt der Epidemie gestellt hat, bedeutet, dass jetzt mehr Amerikaner dem Risiko ausgesetzt sind, krank zu werden. Und gesunde Personen, insbesondere Personen mit wichtigen Aufgaben, die den öffentlichen Verkehrsmitteln oder der engen Interaktion mit anderen nicht entgehen können, müssen möglicherweise häufiger Masken tragen.

Das Tragen einer Maske verhindert zwar nicht unbedingt, dass gesunde Menschen krank werden, und ersetzt sicherlich nicht wichtige Maßnahmen wie Händewaschen oder soziale Distanzierung. Es ist jedoch möglicherweise besser als nichts, sagte Dr. Robert Atmar, Spezialist für Infektionskrankheiten bei Baylor Medizinfachhochschule.

Studien zu Influenzapandemien haben jedoch gezeigt, dass chirurgische Masken Menschen schützen, wenn keine hochwertigen N95-Masken verfügbar sind ein bisschen mehr als gar keine Masken zu tragen. Und wenn Masken mit Händehygiene kombiniert werden, tragen sie dazu bei, die Übertragung von Infektionen zu reduzieren.

Singapur und Hong Kong, die haben ihre Infektionszahlen in den ersten Wochen des Ausbruchs niedrig gehalten und die Maßnahmen zur Durchsetzung sozialer Distanzierung in der Öffentlichkeit verstärkt, da importierte Fälle die Ausbreitung an beiden Orten weiter vorantreiben.

Bis Ende April kann jeder in Singapur, der in der Schlange oder auf einem Stuhl, der nicht am Boden befestigt ist, einen Abstand von einem Meter zu anderen nicht einhält, mit einer Geldstrafe von bis zu sechs Monaten inhaftiert werden Bis zu 7.000 US-Dollar oder beides, teilte das Gesundheitsministerium mit. Inhaber von Kinos und anderen Orten mit festen Sitzplätzen müssen sicherstellen, dass keine Personen nebeneinander sitzen.

In Hongkong werden öffentliche Versammlungen von mehr als vier Personen ab Sonntag für zwei Wochen verboten, mit einigen Ausnahmen, einschließlich Beerdigungen. Hochzeitszeremonien sind auf 20 Personen begrenzt. Die Restaurants dürfen nicht mehr als halb voll sein, und Kinos, Fitnesscenter und andere Erholungsorte sind vorübergehend geschlossen.

Die Geschäftsführerin von Hongkong, Carrie Lam, die am Freitag die neuen Beschränkungen bekannt gab, zog sich von einem früheren Plan zurück, den Verkauf von Alkohol in Bars und Restaurants zu verbieten, nachdem sich die Branche dagegen gewehrt hatte. Wie die neuen Beschränkungen Singapurs werden auch Hongkongs mit Geldstrafen und Gefängnisstrafen von bis zu sechs Monaten bestraft.

Hongkong meldete am Freitag 65 neue Coronavirus-Fälle, den bislang größten Tag an einem Tag, der über 500 betrug. Singapur meldete 49 neue Fälle. Viele der neuen Fälle in beiden Städten betrafen Menschen, die kürzlich aus dem Ausland zurückgekehrt waren.

Für die Millionen Amerikaner, die in den letzten Wochen arbeitslos waren, brachte die scharfe und schmerzhafte Veränderung ein tiefes Gefühl der Orientierungslosigkeit mit sich. Sie gingen ihrem Leben nach, bartelten, putzten, verwalteten Veranstaltungen, warteten auf Tische, luden Gepäck und unterrichteten Yoga. Und dann waren sie plötzlich im freien Fall und griffen nach jeder finanziellen Hilfe, die sie finden konnten. Diese blieb in vielen Staaten diese Woche hinter abstürzenden Websites und überlasteten Telefonleitungen verborgen.

In 17 Interviews mit Menschen in acht Bundesstaaten gaben Amerikaner, die ihren Arbeitsplatz verloren hatten, an, unter Schock zu stehen und Schwierigkeiten zu haben, das Ausmaß der Wirtschaftskrise zu erfassen, ein Versuch, die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen. Im Gegensatz zum letzten wirtschaftlichen Erdbeben, der Finanzkrise von 2008, gab es diesmal kein Zurück mehr, um Arbeit zu suchen, und nicht, wenn den Leuten gesagt wurde, sie sollten drinnen bleiben. Darüber hinaus betrafen die Entlassungen nicht nur sie, sondern auch ihre Ehepartner, ihre Eltern, ihre Geschwister und ihre Mitbewohner – sogar ihre Chefs.

“Ich glaube nicht, dass irgendjemand damit gerechnet hat”, sagte Mark Kasanic, 48, ein Kellner in einer Brasserie in Cleveland, der einer von rund 300 Arbeitern war, die eine lokale Restaurantfirma letzte Woche entlassen hatte. Jetzt unterrichtet er zu Hause seine Kinder im Alter von 5 und 7 Jahren, eines mit besonderen Bedürfnissen.

Julian Bruell war einer von denen, die stündlichen Mitarbeitern wie Mr. Kasanic die schlechten Nachrichten überbringen mussten. Der 30-jährige Bruell, der mit seinem Vater das Unternehmen leitet, sagte, dass nur noch etwa 30 Mitarbeiter in zwei der fünf Restaurants zum Mitnehmen und Ausliefern zuständig seien. Er hat kein Gehalt verdient, sein Ziel ist es, das Geschäft während der Krise am Leben zu erhalten.

Am Donnerstag hatte er vor, selbst Arbeitslosigkeit zu melden.

Stunden nachdem die Vereinigten Staaten am Donnerstag die Nation mit den am häufigsten gemeldeten Coronavirus-Fällen geworden waren, erschien Herr Trump in den Fox News und äußerte Zweifel an der Verknappung der medizinischen Versorgung, prahlte mit der Testkapazität des Landes und kritisierte die Reaktion seines Vorgängers auf einen früheren Ausbruch von eine andere Krankheit.

“Ich glaube nicht, dass Sie 40.000 oder 30.000 Beatmungsgeräte benötigen”, sagte er und spielte auf eine Anfrage von Gouverneur Andrew Cuomo aus New York an. Der Präsident gab die Erklärung trotz Regierungsberichte prognostizieren Engpässe bei einer schweren Pandemie – und er kehrte am Freitagmorgen den Kurs um und forderte dringende Schritte, um mehr Beatmungsgeräte herzustellen.

Als er am Donnerstag über Fox sprach, schlug Herr Trump fälschlicherweise vor, dass aufgrund seiner frühen Reisebeschränkungen für China „viele Menschen beschlossen, stattdessen nach Italien zu gehen“ – obwohl Italien ein umfassenderes Reiseverbot für China erlassen hatte, und hatte dies früher als die Vereinigten Staaten getan. Und bei einem Briefing im Weißen Haus am Freitag sagte er fälschlicherweise, er sei der „Erste“, der China Beschränkungen auferlegt. Zum einen verhängte Nordkorea 10 Tage vor den USA Beschränkungen.

Am Freitag behauptete er erneut irreführend: “Wir haben jetzt mehr als jeder andere getestet.” In Bezug auf die Rohdaten haben die Vereinigten Staaten mehr Menschen auf das Coronavirus getestet als Italien und Südkorea, aber es bleibt bei den Pro-Kopf-Tests immer noch zurück.

Und er behauptete weiterhin fälschlicherweise, dass die Obama-Regierung während der H1N1-Epidemie 2009 und 2010 „sehr, sehr spät gehandelt“ habe.

Um in erschreckenden Zeiten belastbar zu bleiben, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass es Hoffnungsschimmer gibt. “Wann immer ich Menschen gefragt habe, worauf sie in ihrem Leben am stolzesten sind, hängt dies immer mit Zeiten von Schmerz, Streit oder Kampf zusammen und wie sie damit durchgekommen sind”, sagte Jeremy Ortman, ein Berater für psychische Gesundheit in New York.

Welche Lichtblicke sind bei dieser Pandemie zu beachten?

Freundlichkeit ist in den Nachrichten. Vielleicht sind die Leute besser miteinander, oder vielleicht merken wir es einfach mehr. Menschen singen sich gegenseitig über Fensterbänke. Tierheime melden Verbesserungen bei Pflegeanträgen. Freiwillige kaufen Lebensmittel für ihre Nachbarn.

Die Forschung bewegt sich rasant. Ärzte bemühen sich, die Tests zu verbessern und antivirale Behandlungen zu finden. Die Mobilisierung im medizinischen Bereich erinnert an die Organisationsbemühungen während des Zweiten Weltkriegs, sagte Robert Citino, Exekutivdirektor des Instituts für Kriegs- und Demokratiestudien im Nationalen Museum des Zweiten Weltkriegs in New Orleans.

“Ich glaube nicht, dass es jemals mehr menschlichen Einfallsreichtum für ein einzelnes wissenschaftliches Problem gegeben hat als für das, mit dem wir gerade konfrontiert sind”, sagte er.

Wir könnten wichtige Lektionen lernen. Wenn in Jahren ein tödlicheres Virus auftritt, stellen wir möglicherweise fest, dass uns die heutigen Innovationen und Verfahren darauf vorbereitet haben. “Was wir vor uns haben, ist beispiellos und ich möchte seine Ernsthaftigkeit nicht herunterspielen, aber es ist nicht das schlimmste Szenario”, sagte Malia Jones, eine Forscherin, die Infektionskrankheiten an der Universität von Wisconsin in Madison untersucht.

“Ich hoffe, dass wir hier besser auf die nächste Pandemie vorbereitet sind”, sagte Dr. Jones. „Dies ist eine bewährte Methode für eine neuartige Influenzapandemie. Das ist das wirklich beängstigende Szenario. “

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