Microsoft veräußert AnyVision-Anteile und beendet Investitionen in die Gesichtserkennung

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(Reuters) – Microsoft Corp hat am Freitag angekündigt, seine Beteiligung an AnyVision, einem israelischen Startup für Gesichtserkennung, zu verkaufen und keine Minderheitsbeteiligungen mehr an Unternehmen zu tätigen, die die umstrittene Technologie verkaufen.

DATEIFOTO: Das Microsoft-Logo ist vor dem Mobile World Congress in Barcelona, ​​Spanien, am 24. Februar 2019 abgebildet. REUTERS / Sergio Perez / File Photo

Die Entscheidung stellt eine Richtlinienänderung für den in Redmond, Washington, ansässigen Softwarehersteller dar, die darauf abzielt, die Herangehensweise der Technologiebranche an die Gesichtserkennung zu gestalten. Microsoft hat Grundsätze festgelegt, um die eigene Entwicklung der Technologie zu steuern. Sie sollte ohne Vorurteile funktionieren und darf die demokratischen Freiheiten nicht beeinträchtigen.

Bürgerrechtsgruppen haben erklärt, dass die Verwendung der Gesichtserkennung durch die Polizei zu unfairen, willkürlichen Verhaftungen führen und die Meinungsfreiheit einschränken könnte.

Microsoft wurde im vergangenen Sommer auf die Teilnahme an einer Finanzierungsrunde für AnyVision in Höhe von 74 Millionen US-Dollar geprüft, die laut Kritikern den Unternehmensgrundsätzen widersprach.

AnyVision mit Sitz außerhalb von Tel Aviv wurde nach Medienberichten untersucht, wonach seine Technologie zur Überwachung von Palästinensern eingesetzt wurde, die im besetzten Westjordanland lebten. Microsoft beauftragte später den ehemaligen US-Generalstaatsanwalt Eric Holder und ein Team von Covington & Burling mit der Untersuchung der Ansprüche.

Die Anwaltskanzlei stellte fest, dass die Technologie von AnyVision an Kontrollpunkten an Grenzübergängen zwischen Israel und dem Westjordanland eingesetzt wurde – wie das Startup gesagt hatte -, dass dort jedoch kein Massenüberwachungsprogramm durchgeführt wurde, wie aus einer Kopie der Ergebnisse des Audits hervorgeht die Website von M12, dem Venture Fund von Microsoft.

Trotzdem sagte Microsoft, dass es sich aufgrund der Untersuchung entschlossen habe, das Geschäft mit Investitionen in Startups zur Gesichtserkennung insgesamt aufzugeben.

“Für Microsoft hat der Prüfungsprozess die Herausforderungen eines Minderheitsinvestors in einem Unternehmen, das sensible Technologien verkauft, verstärkt, da solche Investitionen im Allgemeinen nicht die Kontrolle oder Kontrolle ermöglichen, die Microsoft über die Verwendung seiner eigenen Technologie ausübt”, so Microsoft und AnyVision sagte in einer gemeinsamen Erklärung auf der Website von M12.

Microsoft hatte keinen Zeitplan, um mitzuteilen, wann die Veräußerung stattfinden wird und wer seinen Anteil kaufen wird, sagte ein Sprecher. Es war nicht sofort klar, ob andere M12-Investitionen von der Richtlinienänderung betroffen waren.

AnyVision hat nicht sofort einen Kommentar abgegeben.

Während Microsoft einige Verkäufe von Gesichtserkennungen aus Menschenrechtsgründen abgelehnt hat, z. B. die Ablehnung eines Vertrags für die Hauptstadt eines Landes, der laut Freedom House nicht kostenlos war, entwickelt das Unternehmen die Software weiterhin für andere kommerzielle und öffentliche Zwecke.

Microsoft sagte, es habe keine Änderung an seiner internen Arbeit zur Gesichtserkennung gegeben.

Berichterstattung von Jeffrey Dastin in San Francisco und Munsif Vengattil in Bengaluru; Bearbeitung von David Gregorio und Leslie Adler

Unsere Standards:Die Thomson Reuters Trust Principles.

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