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Cook County Assessor langsam zu Anti-Patronage-Reformen zu übernehmen – und die Steuerzahler zahlen den Preis

Cook County Assessor langsam zu Anti-Patronage-Reformen zu übernehmen – und die Steuerzahler zahlen den Preis

Cook County Assessor Joseph Berrios hat nie ein Geheimnis seiner Affinität zur Old-School-Politik gemacht, die Treue und Gefälligkeiten in den Vordergrund stellt.

Dieser Ansatz hat ihm in der Demokratischen Partei von Cook County gute Dienste geleistet, wo er zum Vorsitzenden und an der Wahlurne ernannt wurde, wo er zwei Amtszeiten als Beisitzer gewonnen hat und im nächsten Jahr ein Drittel anstreben wird.

Aber es hat auch Probleme für ihn mit Bundesgerichtsmonitoren verursacht, die die alten Wege nicht so mögen. Seit Jahren fordern sie Berrios dazu auf, sich an die Standards des berühmten Shakman-Dekrets zu halten, das darauf abzielt, die politische Unterstützung der lokalen Regierung zu beenden.

Die Berichte der Monitore , die von der Chicago Tribune und ProPublica Illinois überprüft wurden, zeigen im Büro von Berrios ein hartnäckiges Muster von unangemessener Einstellung und Entlassung, willkürlichen Personalentscheidungen und Widerstand gegen Veränderungen. Das Reformtempo war langsam, und das Engagement des Gutachters ist oft lau, Aufzeichnungen und Interviews zeigen.

Selbst nach fünf Jahren Gerichtsverhandlung und Überwachung ist das Amt noch nicht aus der Aufsicht des Bundes gekommen – und die Steuerzahler zahlen einen Preis. Die Grafschaft deckt Rechnungen für die Shakman Anwälte und den Gerichtsüberwacher ab, laufende Kosten, die jetzt mehr als $ 3 Million, entsprechend den Rechnungen, die durch einen Bundesrichter und Grafschaftaufzeichnungen genehmigt werden.

Die Untersuchung des Kampfes von Berrios mit Shakman-Compliance kommt, als die grundlegende Kompetenz seiner Bewertungsoperation in Frage gestellt wurde. Die Untersuchungsserie “Tax Tax Divide” das im Juni in der Tribune ins Leben gerufen wurde, fand unter Berrios während vieler Jahre, in denen das Büro mit dem Shakman-Abkommen in Konflikt geriet, erhebliche Mängel in der Vermögensbewertung.

Die Serie, die auf einer Analyse von Millionen von Vermögenssteueraufzeichnungen basierte, fand heraus, dass Wohnbeurteilungen in Cook County während der Amtszeit von Berrios ungenau und unfair waren, ärmere Bewohner bestrafen und Pausen an wohlhabendere geben.

Eine Dezemberrate, die zusammen mit ProPublica Illinois veröffentlicht wurde, Unausgewogenheiten und Ungenauigkeiten in den kommerziellen und industriellen Bewertungen von Berrios in den Jahren 2011 bis 2015, mit den Wolkenkratzern der Innenstadt, die massive Pausen landeten, während kleine Unternehmen mit unfairen Grundsteuerrechnungen getroffen wurden.

Die Person, die jetzt für diese Bewertungen verantwortlich ist, ist Berrios ‘Tochter Vanessa, die 2016 in den Job befördert wurde – ein Schritt, den der Bundesmonitor “schamlos verletzte” Beschäftigungsrichtlinien sagte.

Cynthia Canary, eine Beraterin guter Regierung, sieht eine Verbindung zwischen der Arbeitsweise des Assessorbüros unter Berrios und den Fragen, die sich um eine seiner grundlegendsten Aufgaben drehen: die Erteilung von genauen Immobilienbewertungen.

“Wenn Sie ein Büro haben, das Patronat betreibt und Regeln missachtet, sollten wir uns nicht wundern, dass die Ergebnisse, die wir in Bezug auf Bewertungen erhalten, schäbig sind”, sagte Canary, der früher den Illinois Campaign for Political leitete Reform und Leitung einer Ethik-Task Force für Bürgermeister Rahm Emanuel.

“Es ist wie Müll drin, Müll raus.”

Ein Monitor-Bericht, der Ende 2014 eingereicht wurde, fand heraus, dass eine Abteilung im Assessorbüro, die Daten zur Berechnung von Immobilienwerten sammelt, “von politischer Unterstützung beeinflusst wurde”. In diesem Bericht wurde auch festgestellt, dass einige Arbeitnehmer, die technische Überprüfungen vornehmen – ein letzter Schritt bei Bewertungen, bei denen Informationen korrigiert oder hinzugefügt werden können – zu wenig genutzt wurden und sagten, sie würden von Entscheidungen, die sie vor Berrios ‘Amtsantritt getroffen hatten, abgeschnitten.

“Die Mitarbeiter fühlen sich nicht ausgelastet, obwohl sie über die erforderlichen Kenntnisse und Fähigkeiten verfügen, um die Arbeit zu erledigen”, schrieb der Monitor.

Er wurde von Berrios beauftragt, als Compliance Director zu fungieren. Deborah Ellis drängte auf eine neue Politik im Büro des Assessors. Aber im Jahr 2014, etwa 15 Monate in ihren Job, hat Berrios sie entlassen.

“Niemand mag Veränderung”, sagte Ellis in einer SMS, als Antwort auf Fragen für diese Geschichte. “Vor allem, wenn es als eine Begrenzung der Macht wahrgenommen wird. Oder eine Störung.”

In einem Interview lehnte Berrios es ab, Ellis ‘Entlassung zu diskutieren und sagte, dass er Fortschritte macht, wenn es darum geht, sein Büro mit dem, was Shakman und die Bundesgerichte fordern, zu verbessern, trotz einer schrumpfenden Lohnsumme. “Glaub mir, ich will sie hier raus”, sagte er von den Monitoren.

Berrios verteidigte auch seine Praxis, Verwandte auf seiner öffentlichen Gehaltsliste zu führen und politische Verbündete aus dem Cook County Board of Review zu rekrutieren, wo er zwei Jahrzehnte lang als Steuerbeschwerdekommissar diente. Er sagte, dass die Angestellten – darunter sein Sohn und eine Schwester – mit tiefer und wertvoller Erfahrung aus jahrelanger Arbeit in der Vermögenssteuer kamen.

“Sie arbeiten alle hart”, sagte Berrios und fügte hinzu: “Sie werden alles tun, um sicherzustellen, dass die Beurteilungen für alle fair sind.”

Berrios, der mehr als 260 Angestellte und ein Jahresbudget von 24,8 Millionen Dollar verwaltet, spottete über Vorschläge, dass Personalbewegungen die Fähigkeit seines Büros, Eigentumswerte zu bestimmen, verletzten. “Nein, das ist völlig falsch”, sagte er. “Wir machen unseren Job.”

In diesem Jahr stellte Berrios einen ehemaligen Staatsanwalt des Staatsanwalts ein, um die Standards gegen die Protektion zu erfüllen.

Berrios stellte auch fest, dass er seine Bewertungen sechs Jahre hintereinander abgeschlossen hat und den lokalen Regierungen geholfen hat, “Millionen und Millionen” an Kreditkosten zu sparen.

Doch eine Tribune-ProPublica-Analyse in Illinois mit Zehntausenden von Handels- und Industrieparzellen fand zahlreiche Werte, die drei Jahre später von einer Re-Assessment-Periode zur nächsten identisch blieben. Experten sagten, dass dies praktisch unmöglich wäre, wenn das Büro des Gutachters die Wertschätzung des Grundstücks tatsächlich getan hätte.

Michael Shakman, der Anwalt, der den ursprünglichen Fall gegen lokale Behörden wegen unfairer Anstellung und Personalpraktiken einbrachte, sagte, dass das Büro des Gutachters sich zu langsam bewegt habe und weit davon entfernt sei, reformiert zu werden.

Politische Begünstigung und Inkonsistenz bei Einstellungen, Beförderungen und anderen Beschäftigungsentscheidungen können “negative Auswirkungen haben, sowohl auf die Moral der Mitarbeiter im Büro, die versuchen, die Arbeit richtig zu machen, als auch auf die Qualität der Arbeit, die geleistet wird, “Sagte Shakman in einem Interview.

DAS ‘BERRIOS-MENSCHEN’

Es dauerte nicht lange, bis Berrios den Amtseid für seine erste Amtszeit ablegte und das neue Team des Gutachters die Veteranen in private Treffen rief, um sie gehen zu lassen.

“Sie hatten nur eine Montagelinie und gingen nacheinander”, sagte Robert Johnson, ein langjähriger Angestellter, der sagte, die Gruppe sei innerhalb weniger Stunden von Berrios informiert worden, der am 6. Dezember 2010 die Verantwortung übernommen habe. “Sie stellten sich vor:, Schön, sich zu treffen Sie.’ Sie sagten, sie wollten in eine andere Richtung gehen. Sie haben dir gesagt, du sollst deine Schlüssel abgeben, deine Ausweise, all das Zeug. ”

Die Säuberungsaktion führte schließlich dazu, dass die Steuerzahler in den Bezirken 529.000 US-Dollar als Entschädigung an 11 Beschäftigte zahlten, die wegen “rechtswidriger politischer Diskriminierung” entlassen wurden. Der Bundesgerichtshof beschrieb die Schritte später als Beweis dafür, dass der Assessor “Platz schaffen” wollte für die Leute, die er einstellen wollte.

Johnson, der 95.000 Dollar Entschädigung erhielt, sagte in einem Interview, dass er für den Monitor seine drei Jahrzehnte Arbeit im Assessorbüro und seine Rolle beim Management von Immobilienpaketen skizziert habe. Johnson stellte auch die Person in Frage, die später seinen Job bekommen würde: Michael LaCalamita, dessen Mutter Victoria der Personalchef von Berrios wurde.

“Sie waren große Freunde und das alles”, sagte Johnson.

Der Beisitzer erkennt an, dass Victoria LaCalamita ein enger Freund ist, den er seit 1980 kennt. Aber Berrios wischte die Einwände von Johnson beiseite, sagend, “Jeder hat eine Chance, ihre eigene Interpretation zu machen.”

Beide LaCalamitas kamen mit Berrios vom Prüfungsausschuss, sagte Berrios. Michael LaCalamita arbeitet nicht mehr im Büro des Gutachters; seine Mutter hat jetzt eine Top-Finanzposition.

Die Entscheidung des Monitors, die Arbeiter zu entschädigen, verärgert Berrios, der sagt, dass er glaubte, dass er richtig gehandelt hat, als er sie entlassen hat.

Patronat ist seit Jahrzehnten ein Thema im Büro des Gutachters, und frühere Gutachter arbeiten seit 1972 unter verschiedenen Shakman-Befehlen. Aber Berrios ‘frühe Tätigkeit als Gutachter veranlasste Shakman dazu, einen zusätzlichen Schritt zu machen: einen föderalen Monitor installieren, der den Fortschritt des Assessors verfolgen würde verschiedene Anti-Patronage-Benchmarks zu erreichen.

Federal Monitore geholfen sowohl Chicago Bürgermeister Rahm Emanuel und Cook County Sheriff Tom Dart Shakman Fällen zu lösen. Emanuel erbte einen Bundesmonitor im Büro des Bürgermeisters, und Dart begrüßte die Idee, einen Monitor zu installieren, als er Sheriff wurde.

Nach langen Diskussionen haben Shakman und Berrios im September 2012 ein Bundesgericht vereinbart, das den Weg ebnete. Der Gutachter stimmte zu, transparentere Verfahren mit dem Ziel zu schaffen, die Patronage bei Einstellungs – und Personalentscheidungen auszuräumen und einen internen Compliance – Direktor einzustellen.

Der Compliance-Direktor, ein Mitarbeiter des Assessor-Büros, sollte sicherstellen, dass er alle Beschäftigungsrichtlinien und -verfahren, einschließlich der Shakman-Verbote gegen politische Einstellung, einhält. In der Zwischenzeit würde der Bundesrichter die Behauptungen von unfair entlassenen Arbeitern überprüfen, Details aufzeigen und Fortschritte machen, bis das Amt den Anforderungen entsprochen hätte.

Es dauerte nicht lange, bis der neue Monitor, der pensionierte Cook County Richter Clifford Meacham, eine ernüchternde Analyse lieferte. In einem Bericht, der im Januar 2013 eingereicht wurde, sagte Meacham, dass das Büro des Gutachters eine “weitverbreitete Missachtung schriftlicher Richtlinien und Verfahren” aufwies, von der Umgehung wettbewerbsfähiger Einstellungsregeln bis hin zum Überspringen von Leistungsbewertungen.

Meacham betonte, dass auch kleinere Gefälligkeiten aufhören sollten. Er wies darauf hin, dass eine spezielle Gruppe von 19 Transplantationen aus dem im Assessorbüro als “Berrios People” bekannten Gremium zur Arbeit kommen und gehen konnte, ohne ihre Bürokarten durchziehen zu müssen, und keine Vorankündigung für den Urlaub abgeben musste.

Einer “politisch verbundenen” Gruppe über andere hinweg zu brechen, frustriert den Zweck des Shakman-Abkommens, schrieb Meacham.

Diese Vereinbarung bezieht sich nicht direkt auf Vetternwirtschaft, aber Berrios ‘Entscheidung, seine Schwester Carmen und seinen Sohn Joseph auf die Gehaltsliste zu setzen, erregte die Aufmerksamkeit des County Board of Ethics, der Berrios im Jahr 2012 10.000 Dollar Strafe auferlegte.

Ein Richter entschied im Jahr 2015, dass der Beisitzer die Ethikverordnung des Bezirks einhalten musste und der Ethikrat befugt war, den Beisitzer zu untersuchen. Aber das Urteil sagte auch, dass die Verordnung nicht autorisiert, die Geldbuße zu verhängen. Die Kreissteuerzahler schlugen insgesamt 300.000 Dollar auf, um beide Seiten des Rechtsstreits abzudecken. Aufzeichnungen zeigen, dass County Commissioners eine neue Verordnung erlassen haben, die dem Vorstand die Befugnis gibt, in der Zukunft Bußgelder zu erheben.

Berrios ‘Sohn arbeitet nicht mehr im Büro des Gutachters. Seine Schwester ist jetzt stellvertretende Gutachterin für Steuerzahlerdienste und Öffentlichkeitsarbeit.

Als Berrios Ende 2014 in seine zweite Amtszeit aufbrach – nachdem er bei den Parlaments- und Parlamentswahlen ohne Gegenkandidaten gekämpft hatte – veröffentlichte Meacham einen Bericht, der deutlich machte, dass der Assessor noch viele Probleme zu bewältigen hatte.

Hochrangige Berater im Büro des Gutachters, so Meacham, hätten Shakman-Standards als “keine Priorität” und “wertlos” bezeichnet. Insgesamt schrieb er: “Der allgemeine Eindruck der Angestellten im Büro war, dass Beschäftigungsmaßnahmen auf Vetternwirtschaft, Günstlingswirtschaft oder Politik beruhten.”

“KEINE PRIORITÄT”

Deborah Ellis, die aus 53 Bewerbern als Compliance-Direktorin in Berrios ‘Büro ausgewählt wurde, hat ihren Job im Sommer 2013 aufgenommen. Meacham lobte sie als “gut qualifizierte Person mit starken Ermittlungsfähigkeiten, Erfahrung in der Strafverfolgung, Erfahrung in der Regierung und eine feste Verpflichtung zum Service. ”

Aber Meacham beschrieb Ellis auch als “frustriert” mit willkürlichen Personalmaßnahmen und “behindert” das Büro des Gutachters bei dem Versuch, mögliche Unregelmäßigkeiten bei Einstellung, Beförderung und Disziplinierung zu untersuchen.

“Sie hat sich für schriftliche Richtlinien und Verfahren und einen transparenten und fairen Prozess für alle Mitarbeiter ausgesprochen, ohne Erfolg”, schrieb er.

In einem Bericht an Meacham und Berrios, zwei Monate vor seiner Wiederwahl, beklagte sich Ellis über einen Mangel an Kommunikation mit Berrios und seinen Spitzenmitarbeitern und nannte die Angelegenheit einen “kritischen Bereich, der große Verbesserungen benötigt”.

Der Assessor habe sich “nicht in ein Gespräch über Compliance-Bemühungen mit ihr eingelassen”, schrieb Ellis im Bericht vom September 2014, und sein Stabschef sei “sehr selten involviert”.

Im nächsten Monat, im Oktober, feuerte Berrios Ellis. Ein neuer interner Compliance-Direktor kam erst im Februar 2016 an Bord – mehr als ein Jahr später.

Das Assessorbüro macht diese Verzögerung auf dem Monitor verantwortlich. In einem Bericht vom Dezember 2014 hatte Meacham empfohlen, die Position von Ellis frei zu halten, bis “das Büro des Gutachters bereit ist, tatsächliche und sinnvolle Reformen durchzuführen”.

Im selben Bericht forderte Meacham, dass das Büro des Gutachters “einen Fachmann” als Leiter der Personalabteilung anstellt. Die Einrichtung professioneller Personalabteilungen sei ein “Schlüsselfaktor” für Emanuel und Dart bei der Erfüllung der Shakman-Standards, bemerkte Meacham.

Aber unter Berrios schrieb Meacham: “Es gab keine schriftlichen Richtlinien und Verfahren, auf die sich die Mitarbeiter beziehen oder die das Büro befolgen sollte. Der Inhalt der Personalakten war nicht standardisiert. Es gab keine erkennbare Disziplinarpolitik, Überstundenpolitik, Beförderungspolitik oder Einstellungsprotokoll, das konsequent genutzt wurde.

“Es gab keine Leistungsbewertungen”, fügte er hinzu. “Positionsbeschreibungen und Organigramme waren unvollständig und ungenau.”

Meacham kritisierte auch einen “undurchsichtigen Prozess” in den Beschäftigungsentscheidungen, der nur Victoria LaCalamita und der Beisitzer schien.

Berrios bestreitet diesen Punkt in einem Interview. “Das ist nicht der Fall”, sagte er. “Ganz und gar nicht.”

Aufzeichnungen zeigen, dass Meacham es als “unmöglich” ansah, dass das Assessorbüro die Shakman-Standards einhält, solange LaCalamita die Personalabteilung leitete.

Ellis warf ähnliche Fragen auf wie der Compliance-Direktor von Berrios. In einer Überprüfung des Büros des Assessors im September 2014 schrieb sie, dass LaCalamita bei der Beantwortung von Anfragen “widersprüchlich und unberechenbar” sei und oft die Autorität von Ellis in Frage stellte.

Berrios verlegte LaCalamita im folgenden Monat aus der Personalabteilung – zur gleichen Zeit feuerte er Ellis ab.

Im Mai 2015 – sechs Monate nach Berrios ‘zweiter Amtszeit und gut in seinem dritten Jahr unter einem föderalen Monitor – meldete Meacham, dass zahlreiche Verzögerungen, ein Mangel an schriftlichen Richtlinien und Widerstand gegen Probleme, die der Monitor aufzeigte, alle darauf hindeuten, dass Shakman keine Priorität hat im Büro des Gutachters. ”

“Wie immer erzählen Taten”, schrieb Meacham.

In einer Koda zu diesem Bericht vom Mai sagte er, dass “der Mangel an bedeutungsvollen Fortschritten, der dieses Unterfangen charakterisiert hat, zu Lasten der Mitarbeiter des Assessors geht, die vom Assessor und vor allem von den Steuerzahlern des Cook County. ”

In seinem letzten Bericht, der im August 2015 eingereicht wurde, beschrieb Meacham die Fortschritte des Assessors in Richtung Compliance als langsam aber stetig. “Es bleibt noch viel zu tun”, schrieb er.

Rechtsanwalt Susan Feibus übernahm im Februar 2016 die Überwachungsaufgaben, nachdem Meacham freiwillig zurückgetreten war.

Später in diesem Jahr, in ihrem ersten Bericht, stellte Feibus fest, dass Berrios “Lippendienst geleistet” hatte, um Shakman-Standards zu erreichen, und sein “Verhalten hat eine echte Verpflichtung zu dem Prozess lügt.”

Sie richtete ihre Aufmerksamkeit auch auf Berrios Beförderung seiner Tochter Vanessa zum hochrangigen Job als Director of Industrial and Commercial Valuation im April 2016 – ein Schritt, der mit einem deutlichen Anstieg des Gehalts einherging.

Vanessa Berrios ‘jährlicher Lohn betrug 80.373 Dollar im Jahr 2015, während sie als Managerin für Industrie- und Handelsbewertungen arbeitete, aber ihr Gehalt im Jahr 2016 als Direktorin betrug 107.099 Dollar, schrieb der Monitor.

Die Förderung “schamlos verletzt” Beschäftigungsrichtlinien der Assessor hätte folgen müssen, obwohl es eine Management-Position mit Spielraum bei der Einstellung war, schrieb Feibus im August 2016. Zum einen, sie merkte, der jüngere Berrios hatte nicht mindestens fünf Jahre Management-Erfahrung beschrieben in einer Job-Beschreibung, die erst Monate zuvor aktualisiert wurde.

Das Büro des Begutachters ignorierte die aktualisierte Stellenbeschreibung und hielt Berrios ‘Tochter für berechtigt, unter einer älteren Stellenbeschreibung zu stehen, die, so Feibus, Beamte “irrtümlicherweise” als keine Managererfahrung erfordernd. Feibus sagte, es sei “lächerlich”, keine Führungserfahrung für solch einen hochrangigen Job zu haben, aber ihre Einwände blieben “unbeachtet”.

Berrios sagte in einem Interview, dass Vanessa Berrios zum Zeitpunkt ihrer Beförderung knapp fünf Jahre als Managerin tätig war und dass sie diese Erfahrung in derselben Abteilung sammelte, in der sie befördert wurde.

“Sie macht einen fabelhaften Job für uns”, sagte er.

FORTSCHRITTSBERICHT

Die Gesamtbewegung im Fall des Gutachters wird alle paar Monate im Gerichtssaal von Richter Sidney Schenkier verfolgt, wo die Geräusche von Straßenverkehr und Sirenen aus 18 Stockwerken darunter aufflackern.

In einer Anhörung nach dem Erntedankfest letzten Monat markierten Berrios und sein Team, Feibus und ein Berater, und Shakman-Anwalt Brian Hays einen kleinen Meilenstein, als das Büro des Gutachters bestätigte, dass Bewerbungen Anfang November online gegangen waren. Ein Monitor-Bericht vom August 2015 hatte gesagt, dass der Papierantragsprozess des Büros “Verwirrung und Misstrauen” bei der Einstellung fördert.

Eine Zeit lang versuchte Berrios, sein eigenes elektronisches Bewerbungsverfahren einzurichten, aber unter dem zunehmenden Druck von Schenkier, Feibus und Hays erarbeitete er einen Weg, sich dem Online-System anderer Bezirksämter anzuschließen.

Wie dem auch sei, Berrios fängt an, das Online-System zu nutzen, gerade als die kantonalen Budgetkürzungen ihn zwingen, Arbeiter zu entlassen, was den unmittelbaren Bedarf an elektronischen Anwendungen verringert.

“Der Catch-22, in dem wir uns befinden, ist, wir werden ihn in absehbarer Zeit nicht benutzen, weil wir nicht einstellen werden”, sagte Tom Nowinski, ein ehemaliger Staatsanwalt mit Shakman-Erfahrung, den Berrios angestellt hatte Jahr, um ausschließlich daran zu arbeiten, das Büro des Beurteilers in Übereinstimmung zu bringen.

Die Parteien machen auch Fortschritte bei den Mitarbeiterbewertungen, den aktualisierten Stellenbeschreibungen und anderen Richtlinien und Verfahren. Berrios hat die Anzahl der Personen in der Personalabteilung erhöht, obwohl er immer noch unter Druck steht, die Abteilung zu verbessern, und er hat einen Beschäftigungsplan erstellt, der einen besseren Fahrplan für das Büro bietet.

“Wir haben bedeutende Fortschritte gemacht”, sagte Berrios.

Berrios-Sprecher Tom Shaer sagte, dass es im Büro des Beurteilers keine wesentlichen Verstöße gibt. Aber Feibus, der im September den “exzellenten Fortschritt” des Büros in Bezug auf das Schreiben von Politiken schrieb, bemerkte zu Recht, dass “die Ausarbeitung von Richtlinien nur der erste Schritt ist. Die Umsetzung ist gleichermaßen, wenn nicht sogar wichtiger.”

Hays fügte hinzu, dass das Assessorbüro erst in den letzten sechs Monaten endlich damit begonnen habe, Richtlinien und Verfahren gemäß der vom September 2012 verabschiedeten Anordnung zu erstellen. Das Assessorbüro hat auch damit begonnen, Stellenbeschreibungen zu aktualisieren, die seit 2006 oder früher nicht aktualisiert wurden.

Berrios sagte, dass die Verspätung, sein Büro in Übereinstimmung zu bringen, auf die Umstellung der Monitore zurückzuführen ist – ebenso wie auf den Einsatz von fünf verschiedenen Assistenten auf dem Weg. Der Umsatz, sagte er, verlangsamte den Fortschritt und trieb die Kosten auf eine Weise hoch, die er nicht kontrollieren kann.

“Ich kann mich nur so schnell bewegen, wie es mir erlaubt, mich zu bewegen”, sagte Berrios.

Shakman widersprach: “Sie versuchen, jemand anderen für ihre Verzögerung verantwortlich zu machen.”

Ellis, die jetzt als Anwältin für die Bundesregierung arbeitet, sagte, dass die jüngsten Berichte des Gerichtspräsidenten den gleichen Mangel an Engagement beschreiben, den sie während ihrer Zeit als Direktorin für Compliance beim Assessor und seinem Team gesehen hat.

“Es sieht nicht so aus, als hätte sich das geändert”, sagte sie.

Dieser Bericht ist eine Zusammenarbeit zwischen der Chicago Tribune und ProPublica Illinois, einer unabhängigen, gemeinnützigen Journalistenorganisation. Tribüne Reporter Hal Dardick beigetragen.

rlong@chicagotribune.com

Twitter @RayLong

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