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Ich bin nicht schwarz, ich bin Kanye

ich konnte nur haben Ich sah es dort, auf dem gewachsten Hartholzboden meiner Grundschule, weil ich damals noch jung war, kaum 7 Jahre alt, und Kabel noch nicht in die Stadt gekommen war, und wenn es so wäre, hätte mein Vater nicht daran geglaubt . Ja, es musste so geschehen sein, wie Volksweisheit, denn wenn ich an diese Zeit denke, denke ich nicht an MTV, sondern an den vergeblichen Versuch, wach zu bleiben und durch die gähnende Weiße von Freitag Nacht Videos und ich erinnere mich, dass es damals keine Videorekorder unter uns gab, und so hätte es sein müssen, dass ich es gesehen habe, in dem Auditorium, das an die Cafeteria angrenzte, wo nach dem täglichen Servieren von Tater Tots und Schokoladenmilch ein Vorhang war Teiler wurde zurück gezogen und alle Kinder stürmten die Bühne. Und ich wäre unter ihnen gewesen, ungeschickt aufgestöbert oder an Ort und Stelle gewirbelt oder steif geschlungen oder wie ein gebrochener Rotor zurückgewirbelt, und ich hätte aufgesehen und ein etwas älteres Kind vor mir stehen sehen, das vor sich hinlächelte Dann bewegte er sich über den Boden, sprang abwechselnd auf und ab, glitt rückwärts und ging auf dem Mond.

So etwas passiert nicht mehr. Nichts kann. Aber das war 1982, und Michael Jackson war Gott, aber nicht nur Gott in Reichweite und Macht, obwohl es das sicher gab, sondern Gott in seinem großen Geheimnis; Gott, wie ein Kind hören würde, erzählt von ihm, Gott, wie er in der Legende und Überlieferung lebte; Gott, weil der Walkman noch ungewöhnlich war, und ich war jung und konnte nicht auf das Autoradio zählen, weil meine Eltern zwischen NPR und WTOP lebten. Also waren die Legenden alles, was ich hatte – Märchen von bemerkenswerten Leistungen und fantastischen Taten: Michael Jackson vermittelte Bandenkriege; Michael Jackson war der Zombiekönig; Michael Jackson tippte auf seinen Fuß und Steine ​​wurden zu Licht. Selbst seine Ausrüstung reichte mir nicht mehr aus – die mit Nieten besetzte Jacke, der funkelnde Handschuh, die Lederhose – das Gewand des Göttlichen, von mir unberührbar, ein sterbliches Kind, das blinzelte, um den vergangenen Samstag zu sehen, der es nicht einmal sehen würde Motown 25 bis es nach 30 war, wer nicht einmal eine Kopie besitzen würde Thriller bis ich ein erwachsener Mann war, der nicht mehr an Wunder glaubte und in meinem Herzen wusste, dass, wenn der Gott des schwarzen Mannes nicht tot wäre, er sicherlich sterben würde.

Und er hatte immer im Sterben gelegen – im Sterben, um weiß zu sein. Das war es, was meine Mutter sagte, dass man das Sterbende auf seinem ganzen Gesicht sehen konnte, das Verfallen, das Ausdünnen, dass er in etwas Weißes verschwand, in etwas Weißes austrocknete, sich selbst löschte, so dass wir vergessen würden, dass er einmal gewesen war Afrika schön und Afrika braun, und wir würden die Nase seines Pharaos vergessen, seine großen Augen vergessen, sein strahlendes Lächeln, und Michael Jackson war nur das Extrem dessen, was sich in diesen Post-Disco-Jahren als Trend erwies. Denn wenn ich an diese Zeit denke, denke ich an schwarze Männer auf Albumcovern, die mich in Jheri-Locken und blauen Kontakten anlächeln, und ich denke an schwarze Frauen, die durch ein mystisches Edikt die Farbe von Manila-Ordnern zu haben schienen. Michael Jackson hätte vielleicht sterben wollen, aber er starb nicht allein. Es gab den Rest uns da draussen, geboren wie er war, im Dreck dieses Landes, geboren in The Bottom. Wir wussten, dass wir an ihn gebunden waren, dass seine physische Zerstörung unsere physische Zerstörung war, denn wenn der schwarze Gott, der die Zombies tanzen ließ, große Kriege ausbreitete, die Stein in Licht verwandelten, wenn er nicht in seiner eigenen Schönheit sein konnte Augen, was für Hoffnung hatten wir dann – Sterbliche, Kinder -, die uns immer entzogen, was sie uns gelehrt hatten, immer wieder zu entkommen, was sie über unseren Mund, über unser Haar und unsere Haut sagten, welche Hoffnung hatten wir jemals, dem Dreck zu entkommen? Und er wurde zerstört. Es ist direkt vor uns passiert. Gott wurde zerstört, und wir konnten ihn nicht aufhalten, obwohl wir ihn liebten, wir konnten ihn nicht aufhalten, denn wer kann wirklich einen schwarzen Gott daran hindern, zu sterben?

Glenn Harvey

K Anye West, ein Gott in dieser Zeit , erwachte kürzlich aus einem langen öffentlichen Schlaf, um Donald Trump zu umarmen. Er hagelte Trump als ” Bruder , “Ein Mitträger der” Drachenenergie “, und beanstandete diejenigen, die als Unterdrücker von” unpopulären Fragen “,” Gedankenpolizisten “, deren Taktiken” auf Angst beruhten “waren. Es war Trump, argumentierte West, nicht Obama, der ihn gab Ich hoffe, dass ein schwarzer Junge von der Südseite von Chicago Präsident sein könnte. “Erinnerst du dich, als ich sagte, dass ich für den Präsidenten kandidieren würde?”, Sagte Kanye in einem Interview mit dem Radiomoderator Charlamagne Tha God. “Ich hatte Leute in meiner Nähe, Freunde, machte Witze, machte Meme, redete Scheiße. Jetzt ist es wie, oh, das war bewiesen, dass das passiert sein könnte. ”

Es gibt eine unbestreitbare Logik hier. Wie Trump ist West ein beharrlicher Überbringer von kleinen und großen – aber meist kleinen. (Jay-Z, Beyoncé, Barack Obama und Nike kamen alle für eine Ansprache.) Wie Trump ist West ein Narzisst, “der größte Künstler aller Zeiten”, behauptete er, der bald die “größte Bekleidungsfirma” sein sollte in der Geschichte der Menschheit. “Und wie Trump ist West schockierend ignorant. Chicago war “die Mordhauptstadt der Welt”, behauptete West, obwohl es in Wirklichkeit Chicago war ist nicht einmal die Mordhauptstadt von Amerika . Wests Ignoranz ist nicht nur tief, sondern auch gefährlich. Denn wenn Chicago wirklich “die Mordhauptstadt der Welt” ist, dann braucht es vielleicht die Bundesberufung von Trump bedroht.

Es ist so schwer, die Bedrohung ehrlich zu diskutieren, ohne zu vergessen. Es ist schwer, weil das, was Amerika 2016 passiert ist, schon lange in Amerika passiert ist, bevor es ein Amerika gab, als die erste Carib bajoniert wurde und der erste Afrikaner in Ketten ausgeliefert wurde. Es ist schwer, die Tiefe der Notlage auszudrücken, ohne sich dem Mythos der amerikanischen Einheit der Vergangenheit zu beugen, während die amerikanische Einheit stets die Einheit der Konquistadoren und Kolonisatoren war – Einheit, die auf indischen Tötungen, Landraub, edlen Internierungen und Galanterie beruhte General Lee. Hier ist ein Land, das darauf spezialisiert ist, seine eigene Devianz zu definieren, so dass das Verbrecherische, das Unmoralische und das Absurde zur Grundlinie werden, so dass sich die Wächter der Wahrheit inmitten der langen Tragödie und des jüngsten Desasters schon jetzt zur Fahne des Lügners erheben .

Nichts ist neu hier. Die Tragödie ist so alt, aber selbst darin gibt es Akteure – einige, die den Widerstand gewählt haben, und einige wie West, die, wie unbekümmert auch immer, die Zusammenarbeit gewählt haben.

West könnte Unwissenheit predigen – “Ich habe nicht alle Antworten, die ein Promi haben sollte”, sagte er zu Charlamagne. Aber keinem Bürger, der einen so großen Teil des öffentlichen Platzes wie West beansprucht, kann eine Begnadigung gewährt werden. Die Planken des Trumpismus sind klar das bessere Verbot von Muslimen , das verbesserte Sündenbock von Latinos , die Befürwortung einer rassistischen Verschwörung , der Denialismus der Wissenschaft , der Jubel der wirtschaftlichen Scharlatane , das Drängen der barbarischen Polizei und barbarische Bosse , der Jubel der Folter , und die Verurteilung ganzer Länder . Der Schmerz dieser Richtlinien ist nicht gleichmäßig verteilt. In der Tat ist die Regel von Donald Trump auf die Zufügung von maximalem Elend für die glühendsten Gemeindemitglieder Wests, die Teile Amerikas, den Dreck, die den Gott Kanye möglich gemacht haben.

Und er ist ein Gott, obwohl er aus einer anderen Zeit und aus einem anderen Grund geboren wurde. Jackson stand in den letzten Tagen des Rätsels und Wunders auf; Westlich, in einem zugänglichen Zeitalter, wenn jeder Fick ein Tweet und jeder Stuhlgang ein Statusupdate ist. Und vielleicht hat West auf diese Weise etwas bemerkenswerteres gemacht, erstaunlicher als Jackson, weil er ein Mann ohne Geheimnis ist, der überbelichtet ist und die Aufmerksamkeit der Welt nur durch die beständige, erstaunliche, fast unvergleichliche Qualität seiner Arbeit erhält.

Er kam am 11. September 2001 mit Bin Laden zu uns – Leben, das aus dem Massensterben hervorging – und ich denke, es ist genauer gesagt, dass er an diesem Tag zu mir kam, da West seit mindestens fünf Jahren produziert hatte Vor. Alles was ich weiß ist, als ich seine Produktion hörte Die Blaupause Ich fühlte, dass er derjenige war, auf den ich gewartet hatte. Ich war damals noch ein ästhetischer Konservativer, ein vulgärer Backpacker, der wirklich und absurd glaubte, glänzende Anzüge hätten die Chiffre gebrochen, die Platte gekratzt und meinen geliebten Hip-Hop getötet. Meine Themenmusik wechselte zwischen Common’s “Ich pflegte, sie zu lieben”, “The Roots” “Was sie machen” und OC’s “Zeit ist hoch”. Slick Ricks Ermahnung – “Ihre Zeit ist begrenzt, harte Felsen auch” – war meine Mantra, so dass an diesem Tag des Massenmordes, als Kanye West begrüßte mich, hackte die Jackson 5, Zeichnung von Bobby “Blue” Bland, zog von David Ruffin, kam mit Jay-Z, ein MC, der auf die Golden datiert Age, ich sah mich nicht einfach in der Gegenwart eines großartigen Albums, sondern bezeugte die Erfüllung der Prophezeiung. Das war wahnsinnig, und es war die große Wohltat meines Lebens, dass Twitter damals nicht existierte, um in den letzten Tagen des Mysteriums erwachsen zu werden, weil Gott weiß, wie oft ich dir gesagt hätte, Hip Hop wäre tot. und Gott weiß, wie oft ich gesagt hätte “Incarcerated Scarfaces” war der Höhepunkt der Zivilisation. Vergib mir, aber das ist, wer ich war, ein alter Mann vor meiner Zeit, und alles, was ich sagen kann, ist, als ich Kanye hörte, fühlte ich mich wieder in Gemeinschaft mit etwas, das ich verloren fühlte, ein Gefühl der Abstammung in jedem Probe, ein Ton, der zurück zum getrennten und ungleichen ging, der zum Sklaven zurückging.

Das war vor fast 20 Jahren. Es ist leicht zu vergessen, wie lange der Westen dabei war, dass er schon so lange ausgezeichnet war, dass es Erwachsene gibt, die noch nie die Sonne im Reich von Kanye West gesehen haben. Und er machte Musik für sie, für die Jungen und Futuristen, nicht für die Alten und Konservativen wie mich, und vermied so die verführerische Spur von Nostalgie, von Seelenmustern und Visionen von dem, was Hip-Hop gewesen war. Und so für diejenigen, die in der Ära von Die Blaupause Er wurde ein Gott, indem er aus jener Generation zog, die im goldenen Zeitalter des Hip-Hop aufgewachsen war, und doch niemals von ihr gefesselt wurde. (Selbst nach den Ereignissen der Woche würde es niemanden schockieren, wenn der bevorstehende Abend von West der beste des Jahres war.)

West ist 40 Jahre alt, ein Produkt der Crack – Ära und Reaganomic Years, ein Mann, der sich an die erinnert Herausforderer Absturz und Die Cosby-Show vor der Syndizierung. Aber er fiel nie in die Bitterkeit seiner Kollegen. Er konnte nicht gefunden werden, wie er Geistern hinterher jagte, Soulja Boy anbellte, Lil Yachty läutete und sonst in die Wolken schrie. West schien sich zu erinnern, dass Rapper ihre Musik als Musik gegen das Feuer ihrer Ältesten verteidigen mussten. Und während du heute noch einige dieser Künstler findest, die einst Zielscheiben waren und die scheinheilige Pose der arthritischen Jazzmenschen angenommen haben, die sie besiegt haben, wirst du Yeezy nicht unter ihnen finden, weil Yeezy nie alt wurde.

Vielleicht war das das Problem.

Alles ist jetzt dunkler, und man ist gezwungen, zu dem Schluss zu kommen, dass ein Ethos von “hellhäutigen Mädchen und einigen Kelly Rowlands”, von “mutts” und “dreißig weißen Hündinnen” mehr Kontrolle verdient die Umarmung der Flagge eines Sklavenhalters mehr Anfrage, dass ein tosender Analphabetismus hätte eine Pause geben sollen der Telethon war nicht ganz aus scharfsichtiger Einsicht geboren, und das Wehklagen von Taylor Swift war nicht nur aufrichtiger Zorn, sondern etwas Spastisches und Beunruhigendes, Beweis für ein aufkommendes Thema – ein Mangel an Weisheit und mehr, ein Mangel an geliebten Menschen, die stark genug waren führe die wichtigste Funktion der Liebe selbst aus und schütze den Geliebten vor der Zerstörung.

Glenn Harvey

ich möchte dir sagen eine Geschichte über die Zeit, die zum Zeitpunkt des Schreibens noch andauerte, als ich fast den Verstand verlor. Im Sommer 2015 veröffentlichte ich ein Buch und wurde so zum unwahrscheinlichen Empfänger eines Bruchteils der Art von Berühmtheit, die Kanye West genießt. Es war kleiner literarischer Ruhm, nicht die Art von Ruhm, die Grammys und Oscars begleitet, und es gab vielleicht keinen schlechteren Kandidaten dafür. Ich war das zweitjüngste von sieben Kindern. Mein Leben war belanglos, wenn auch ein wenig amüsant. Ich war nie aus einem bestimmten Grund aufgestanden, abgesehen von meiner Größe, und selbst das war wegen mangelnder Fähigkeiten auf dem Basketballplatz verschwendet. Aber ich habe gelernt, diese Gewöhnlichkeit zu meinem Vorteil zu nutzen. Ich war Journalist. Es war etwas Weiches und Unbedrohendes um mich herum, das die Leute dazu bringen wollte reden zu wollen. Und ich hatte die Fähigkeit, in Ereignisse zu verschwinden und auf diese Weise eine Szene zu berichten. Zu Hause baute ich mich um gewöhnliche Dinge auf – Familie, Freunde und Gemeinschaft. Ich könnte nie ein berühmter Schriftsteller sein. Aber ich war ein guter Vater, ein guter Partner, ein anständiger Freund.

Ruhm mit all dem gefickt. Ich würde auftauchen, um meine Arbeit zu machen, um zu berichten und um dann, wenn nicht die Szene, Teil davon zu werden. Ich würde meine Frau zum Mittagessen bringen, um einige wichtige Dinge in unserem Leben zu besprechen, und nach Hause kommen, nur um zu erfahren, dass das Paar neben uns heimlich ein Foto gemacht und es getwittert hat. Der Familientraum, ein Haus zu kaufen, wurde endlich erreicht. Der Instagram-Account meines Kindes wurde nach relevanten Zitaten durchsucht. Und wenn ich mich dazu überreden würde, den Zugang einzuschränken, würde dies nur die Geschichte erweitern.

Es war das Seltsamste. Ich fühlte mich so, wie ich es immer gewesen war, aber alles um mich herum war verzogen. Mein Selbstverständnis als Teil einer Gemeinschaft schwarzer Schriftsteller löste sich vor mir auf. Schriftsteller, die ich liebte, die Mentoren waren, beanspruchten Tausch und Verrat. Schriftsteller, die ich persönlich kannte und die ich als Kampfgefährten empfand, haben auf Facebook und Twitter meine neueste Häresie angekündigt. Niemand genießt Kritik, aber bis dahin hatte ich meinen Anteil genommen. Was neu war, war die Kritik, die ich sowohl in dem, was ich geschrieben hatte, als auch in der Art, wie es aufgenommen worden war, hervorgebracht hatte. Einer meiner besten Freunde, der im Radio arbeitete, kam auf die Idee eines komischen, selbstironischen Segments über mich und meinen komischen Snobismus. Aber als es ausgestrahlt wurde, war das Stück hauptsächlich mit diesem neu gefundenen Ruhm verbunden, wie es mich verändert hatte und wie es ihm alles eine Art von Weg gab. Ich war unvorbereitet. Die Arbeit des Schreibens war für mich immer die Arbeit des andauernden Scheiterns. Es war mir nie in den Sinn gekommen, dass man auch arbeiten müsste, um Erfolg zu ertragen.

Die Anreize zu einem großen Ego waren immer präsent. Ich wurde gebeten, über Dinge zu sprechen, von denen meine Arbeit keine Kenntnis hatte. Ich wurde eingeladen, eine Vortragsreise mit dem Privatjet zu machen. Ich wurde gebeten, ein Musikvideo zu leiten. Ich begann zu verstehen, wie und warum berühmte Autoren ins Wanken geraten, weil das Schreiben schwer ist und es “Autoren” gibt, die nur arbeiten, weil sie es müssen. Aber jetzt war klar, dass es einen anderen Weg gab – ein Leben in Vorlesungen, Gastauftritten, Galas, Preiskomitees. Es gab dunkle Erwartungen. Ich erinnere mich, dass ich mit einem Freund einen älteren schwarzen Schriftsteller, einen älteren Staatsmann, besuchte. Er schätzte mich und das erste, was er zu mir sagte, war: “Du musst jetzt die ganze Muschi bekommen.”

Was ich dabei fühlte, war ein tiefes Gefühl sozialer Isolation. Ich würde in ein Zimmer gehen, da ich wusste, dass ein Faksimile von mir, eine Mischung aus Interviews, Buchclubs und privater Einschätzung, mir vorausgegangen war. Der Verlust von Freunden, von Kameraden, von Gemeinschaft war herzzerreißend. Ich wurde skeptisch und distanziert. Ich vermied Gruppenessen. Im Gespräch stellte ich fest, dass sie versuchten, etwas von mir zu extrahieren. Und hier begann die Paranoia, denn die große Mehrheit der Menschen war freundlich und normal. Aber ich wusste nie, wann das nicht der Fall sein würde.

Neben den verzerrten Anreizen, den zerstörten Freundschaften, der Paranoia, dem Ruin der Gemeinschaft gab es einen Teil von mir, dem ich mich stellen musste. Ich war der einsamste, den ich jemals in meinem Leben gefühlt hatte – und ein Teil von mir liebte es, liebte die Art, wie ich in ein Restaurant in New York ging und das Warten zum Verschwinden brachte, liebte den zufälligen Swag, die grüne Air Force Ones, die blauen Jogger. Ich liebte die Filmstars, Rapper und Ballspieler, die meine Arbeit zitierten, und es gab so viel mehr da draußen, die darauf warteten, geliebt zu werden. Ich liebte meine kleine Berühmtheit, weil, obwohl ich mit all meiner Baltimore-Alltäglichkeit einen Frieden vermittelt hatte, mit wie ich in einer Menge verblaßte, mit wie unauffällig ich wirklich war – und obwohl ich mich entschieden habe, wie Emerson sagt, meine eigene Bodenflucht zu machen , ganz andere Morgen erschienen jetzt vor mir. Es war fast egal, ob ich diese Felder beanspruchte oder nicht, denn wer bist du, wenn du, selbst wenn du es tust, den Wunsch verspürst, Böses zu tun? Das Schreckliche an diesem kleinen Ruhm war, wie er mich entkleidete, mich der Selbstillusion beraubte und zeigte, wie leicht ich weggefegt werden konnte, wie ein Teil von mir weggefegt werden wollte, und selbst wenn niemand es jemals gesehen hatte Wenn ich nie danach handelte, wusste ich es, wusste, dass ich diesen kleinen Ruhm auf dieselbe schreckliche Weise lieben konnte, auf die ich für immer leben wollte, um Walcott zu paraphrasieren, dass ertrunkene Seeleute das Meer liebten.

Aber ich bin nicht ertrunken. Ich spürte die Schwere dieses kleinen Ruhmes, spürte seine Schwere jetzt und offenbarte Sicherheiten ebenso wie Unsicherheiten, Gründe, den Frieden zu bewahren. Ich liebte es wirklich zu schreiben – den unersetzbaren Nervenkitzel, eine leere Seite zu verändern, nach dem richtigen Wort zu suchen, wie Teile eines Puzzles, die Operation des Zusammenfügens von ungeraden Absätzen. Ich liebte es, wie es mir gehörte, ein privater Akt der Schöpfung, eine Tatsache, die sich in dem Moment auflöste, als ich vor einer Menschenmenge trat. Also, das war ich wirklich. Aber was noch wichtiger ist, denke ich, waren Dinge jenseits meines Ichs, des Vor-Ruhm-Netzes von Verbindungen um mich herum – Kind, Ehepartner, Brüder, Schwestern, Freunde -, von denen die meisten festhielten und blieben.

Was wäre ich ohne dieses Netz und mit einem größeren, bedrohlicheren Ruhm? Ich denke an Michael Jackson, dessen Vater ihn geschlagen hat und ihn “große Nase” genannt hat. Ich denke an die traurige Geschichte von Wests gemunkeltem gestohlenem Laptop. (“Und so weit wie echte Freunde, erzählen Sie meinen Cousins, ich liebe sie / Sogar der, der den Laptop gestohlen hat, du dreckiger Motherfucker.”) Ich denke an West, der eine Opioidabhängigkeit gesteht, die seinen Ursprung in seiner Entscheidung hatte Fettabsaugung aus Angst, als Fett gesehen zu werden. Und ich frage mich, welcher private Schmerz einen Mann dazu bringen würde, sich an dieselbe Prozedur zu wenden, die schließlich zum Tod seiner Mutter führte.

Es gibt nichts Originelles in dieser Geschichte und es gibt reichlich Beweise dafür, dass die Menschen jenseits von West nicht gebaut wurden, um dem Gewicht der Berühmtheit standzuhalten. Aber für schwarze Künstler, die zu den Höhen von Jackson und West aufsteigen, ist das Gewicht mehr, weil sie von Gemeinschaften kommen, die Champions dringend brauchen. Kurt Cobains Tod war eine große Tragödie für seine Legionen von Fans. Tupacs war eine Tragödie für ein ganzes Volk. Wenn brilliante schwarze Künstler auf die Bühne fallen, fallen sie nicht alleine hin. Die Geschichte von West “unter Drogen gesetzt”, wie er es ausdrückte, reduziert durch die mediale Entblößung zur Fettabsaugung, ist nicht nur darüber, wie er über seinen Körper fühlt. Es war dieser unter Drogen geratene Westen, der in dieser farbenfrohen Lobby mit toten Augen und blonden Haaren auftrat und durch seine Anwesenheit die Agenda von Donald Trump unterstützte.


ich sah schließlich Michael Jackson Moonwalk im Jahr 2001 beobachtete schließlich, wie der Mythos ins Reale abgleitet endlich übertreibt die Sache. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich natürlich das legendäre Tonband seiner Performance gesehen Motown 25 , aber irgendwie war es für mich noch nicht real, weil ich in diesem Moment nicht an dem Moment teilhatte, weil ich mich nach all den Jahren immer noch an die Sehnsucht erinnerte, ein großes Ereignis verpasst zu haben und es aus zweiter Hand erfahren zu haben. Aber dieses Mal war ich wirklich da, lebe wie es war – der 30. Jahrestag von Jacksons Eintritt in die Popmusik-Welt – und ich bin dankbar, dass es dann passiert ist, am Ende dieser Ära der Mythen und Legenden, als das Internet war immer noch embryonal, und DVRs waren nicht allgegenwärtig, und die Welt war noch nicht YouTubed gewesen, und das Realitätsfernsehen hatte gerade erst begonnen, seinen Horizont zu übertreffen. Dies war eine Welt, die immer noch mit den Mysterien, Geheimnissen und Kurstheorien meiner Kindheit gefüllt war, wo der Klan Tennisschuhe und abgefüllten Eistee herstellte und alles ins Ghetto transportierte. Was ich sage ist, dass dies noch eine Zeit war, wie in meiner Kindheit, als man die Dinge meistens so sehen musste, wie sie passierten, und wenn man sie nicht so gesehen hatte, gab es immer noch einen nagenden Zweifel darüber, ob sie geschehen waren überhaupt.

Ich denke, das erklärt zum Teil das Schreien und die Ohnmacht. Jackson drehte “Billie Jean” auf und ich fühlte es auch. Denn als ich Michael Jackson am Abend im Madison Square Garden über die Bühne gleiten sah, nur wenige Tage bevor die Zwillingstürme fielen, konnte ich mir nicht vorstellen, dass er so oft auf dem Mond spazieren ging, wie auf dem Wasser. Und der Moonwalk war das Geringste. Er peitschte seinen Haarschopf und fesselte das Mikrofon, stampfte mit den Trommeln, wirbelte herum und ergriff die Luft. Ich war erstaunt. Da war die Sache mit seinem Gesicht, die mich zurück zum Selbsthass der 80er Jahre brachte, aber das schien mir egal zu sein, denn ich beobachtete ein Wunder – ein Mann war einem Volk geboren worden, das absolut nichts kontrollierte, und dennoch hatte die absolute Kontrolle über das Ding erlangt, das immer am meisten zählte – seinen Körper.

Und dann kam der Song zum Höhepunkt. Er schrie und die ganze Musik fiel weg, abgesehen von einer einsamen Trommel, und der knochenlose Michael schien sich loszureißen, bis nur er und dieser “Billie Jean” geschlagen, fleischlich, uralt waren. Er rollte mit den Schultern, schlängelte sich zu Boden und dann zurück, poppte, schien sich zu verlangsamen, und ich sah, wie er sich von seinem Körper löste, von dem verzerrten Gesicht, das weiß sein wollte, und allem, was übrig blieb war die Seele von ihm, die Gabe, die ihm gegeben wurde, in der Trommel getragen.

Ich denke, ich habe an Zora gedacht, während ich Jackson beobachtete. Aber wenn nicht, denke ich jetzt an sie:

Es wurde gesagt: “Er wird uns besser dienen, wenn wir ihn nackt und dinglos aus Afrika holen.” So argumentierte das Bukra. Sie rissen seine Kleider weg, damit Cuffy nichts wegbrachte, aber Cuffy ergriff seine Trommel und versteckte sie in seiner Haut unter den Schädelknochen. Die Schienbeinknochen, die er offen trug, denn er dachte: “Wer soll mich von Schienbeinen berauben, wenn sie keine Trommel sehen?” Also lachte er mit List und sagte: “Ich, der ich weggetragen werde, um ein Waisenkind zu werden, trage meine Eltern mit mir. Für Rhythmus ist sie nicht meine Mutter, und Drama ist ihr Mann? “So stöhnte er laut in den Schiffen und versteckte seine Trommel und lachte.

Es gibt kein Trennungsgelächter von dem Stöhnen, der Trommel von den Sklavenschiffen, dem Abreißen von Kleidern, dem fortgetragenen Wesen, dem listigen Bedürfnis, alles zu verbergen, was dich zum Menschen gemacht hat. Und deshalb ist das Geschenk der schwarzen Musik, der schwarzen Kunst, anders als in anderen Amerika, weil es nicht nur eine Frage von einzigartigem Talent oder sogar von Tradition oder Abstammung ist, sondern von etwas Großartigem und Monströsem. Als Jackson sang und tanzte, wenn West Samples oder Rhymes singt, klopfen sie an eine Macht, die sich unter all dem Töten, all den Schlägen, all der Vergewaltigung und Plünderung, die Amerika gemacht haben, gebildet hat. Das Geschenk kann nie ganz einem einzelnen Künstler gehören, frei von Erwartung und Prüfung, denn das Geschenk ist nicht mehr allein ihnen als das Leid, das es hervorgebracht hat. Michael Jackson hat den Moonwalk nicht erfunden. Wenn West rappt: “Und ich weiß es jetzt im Grunde, wir werden rassisch profiliert / gefesselt und abgespritzt, aufgepimpt und niedergespritzt”, sagt der wir ist lehrreich.

Was Kanye West sucht, ist das, was Michael Jackson suchte – Befreiung von dessen Diktaten wir . In seinem Besuch mit West, der Rapper T.I. Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1995/02/11.html Erstaunt stellte er fest, dass West trotz seiner Zustimmung zu Trump noch nie von dem Reiseverbot gehört hatte. “Er kennt die Dinge, die wir kennen, nicht, weil er sich aus der Gesellschaft entfernt hat, bis er ihn nicht erreicht.” T.I. sagte. West nennt seinen Kampf das Recht, ein “Freidenker” zu sein, und er verteidigt tatsächlich eine Art von Freiheit – eine weiße Freiheit, Freiheit ohne Folgen, Freiheit ohne Kritik, Freiheit, stolz und unwissend zu sein; Freiheit, um in einem Moment von einem Volk zu profitieren und es im nächsten zu verlassen; a Stand Your Ground Freiheit, Freiheit ohne Verantwortung, ohne harte Erinnerung; ein Monticello ohne Sklaverei, eine konföderierte Freiheit, die Freiheit von John C. Calhoun, nicht die Freiheit von Harriet Tubman, die Sie dazu auffordert, Ihre eigenen Risiken einzugehen; nicht die Freiheit von Nat Turner, die dich dazu auffordert, noch mehr zu geben, sondern die Freiheit eines Eroberers, die Freiheit des Starken auf Antipathie oder Gleichgültigkeit gegenüber den Schwachen, die Freiheit der Vergewaltigung Knöpfe, Pussy Grabber, und Fick dich trotzdem, Schlampe ; Freiheit des Öls und unsichtbare Kriege, die Freiheit der mit roten Linien gezeichneten Vorstädte, die weiße Freiheit von Calabasas.

Es wäre schön, wenn diejenigen, die ihre Talente als Einstieg in ein anderes Reich nutzen wollten, dies mit derselben Sorgfalt tun würden, die sie in ihrem Handwerk annahmen. Aber die Götter sind unbeständig und die Geschichte dieser Erwartung ist gemischt. Stevie Wonder hat gegen die Apartheid gekämpft. James Brown unterstützte einen rassistischen Nixon. Es gibt einen Ray Lewis für jeden Colin Kaepernick, einen O.J. Simpson für jeden Jim Brown oder, noch ergreifender, nur ein anderer Jim Brown . Und wir leiden dafür, weil wir verbunden sind. Michael Jackson zerstörte nicht nur sein eigenes Gesicht, sondern befürwortete auch die Zerstörung all jener, die auf ähnliche Weise geschaffen wurden.

Die Konsequenzen von Kanye Wests unbemerkter Sicht auf Amerika und seine Geschichte sind, wenn überhaupt, direkter. Für seine Fans zählt letztlich die Qualität seiner Kunst, nicht seine Aussagen. Wenn sein nächstes Album großartig ist, wird die Dolliance mit Trump Prolog sein. Wenn es schlecht ist, wird es vorausahnen. Auf jeden Fall wird bleiben, dass der Westen der rassistischen Rhetorik der konservativen Bewegung sein Imprimat sowie seine Twitter-Plattform von etwa 28 Millionen Menschen zugesteht. Wests Gedanken sind nicht originell – das apokryphe Zitat von Harriet Tubman und die Vorstellung, dass Sklaverei eine “Wahl” sei, hallt wider die antiken Trope Diese Sklaverei war nicht so schlimm ; der Mythos dass Schwarze nicht gegen das Verbrechen in ihrer Gemeinde protestieren ist reiner Giulianismus ; und der Wunsch von West, “nach Charlottesville zu gehen und mit Leuten auf beiden Seiten zu sprechen”, ist eine Erweiterung von Trumps Antwort auf die Katastrophe . Das sind keine streunenden Gedanken. Sie sind die Propaganda, die die Unterdrückung der Wählerschaft rechtfertigt, Polizeibrutalität nährt und den Mord an Heather Heyer minimiert. Und Kanye West ist jetzt ein Sprachrohr dafür.

Es sind die jungen Leute unter den verachteten Klassen Amerikas, die dafür einen Preis zahlen werden – die Kinder, die sich von ihren Eltern an der Grenze trennen, die Frauen, die kämpfen, um die Fortpflanzungsorgane ihres eigenen Körpers zu kontrollieren, der Transgender-Soldat, der für seine Arbeit kämpft, die Studenten, die es aus Angst vor einem “Reiseverbot” nicht wagen, nach Hause zurückzukehren, von denen West noch nie etwas gehört hat. West wird auf seine Weise wahrscheinlich auch für seine dünne Definition von Freiheit bezahlen, im Gegensatz zu einer, die Geschichte, Traditionen und Kampf nicht als Last, sondern als Anker in einer chaotischen Welt erlebt.

Es ist oft einfacher, den Weg der Selbstzerstörung zu wählen, wenn man nicht berücksichtigt, wen man mitnimmt, betrunken auf der Straße stirbt, wenn man die Entbehrung als seine eigene erlebt, und nicht die Entbehrung der Familie, Freunde und Gemeinschaft. Und vielleicht ist das auch naiv, aber ich frage mich, wie anders sein Leben gewesen wäre, wenn Michael Jackson gewusst hätte, wie sehr sein wahres schwarzes Gesicht an all unsere schwarzen Gesichter gebunden war, wenn er wusste, dass er zerstörte, wenn er sich selbst zerstörte Teil von uns auch. Ich frage mich, ob sein Leben anders gewesen wäre, länger gewesen wäre. Und für Kanye West, ich frage mich, was er sein könnte, wenn er sich wieder in Verbindung finden könnte, zurück zu dem Ort, an dem er keine getrennte Freiheit von “Ich” suchte, sondern eine schwarze Freiheit, die ihn zurück in die Welt rief Knochen und Trommel, zurück nach Chicago, zurück nach Hause.

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