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Nach einem Jahr Macron wächst in Paris das Start-Up-Brummen Station F

Roxanne Varza, Direktorin von
Roxanne Varza, Direktorin von “Station F”, einem Mega-Campus für Startups in einem ehemaligen Güterbahnhof, posiert in Paris für ein Foto
Thomson Reuters

Von Luke Baker

PARIS (Reuters) – Wenn es eine Branche gibt, in der Emmanuel Macron nach seinem Sieg bei den Präsidentschaftswahlen in Frankreich im vergangenen Mai versucht hat, sein politisches Vermögen zu binden, dann ist es die Technologie.

Kaum einen Monat, nachdem er den Elysee-Palast betreten hatte, öffnete der größte Gründer-Inkubator der Welt seine Pforten auf der anderen Seite von Paris und brachte High-Tech-Buzz in die französische Hauptstadt.

Die von Telekom-Milliardär Xavier Niel, einem Verbündeten des Präsidenten, geschaffene Station F war schon lange in Arbeit. Aber der Zeitpunkt seiner Eröffnung – und die Tatsache, dass Macron daran teilnahm – hat eine Verbindung zwischen den beiden geschaffen.

Nach einem Jahr im Amt, hat Macron, ein 40-jähriger ehemaliger Investmentbanker und bekennender Tech-Champion, dem französischen Unternehmertum neues Leben eingehaucht?

Roxanne Varza, eine 33-jährige iranische Amerikanerin, die Niel für Station F verantwortlich machte, betont schnell, dass Frankreichs Start-up-Szene nicht mit Macron begann. Sie räumt jedoch ein, dass die Jugend, die Energie und der Enthusiasmus des Präsidenten ihr Profil geweckt und den Ideen- und Investitionsfluss gefördert haben.

“Es ist nicht etwas, das sich von einem Tag auf den anderen geändert hat, sobald er angekommen ist”, sagte Varza, ein fließender Französisch sprechender und ehemaliger Start-up-Berater bei Microsoft Frankreich.

“(Aber) wir haben definitiv viele internationale Fonds gesehen, internationale Unternehmer, die mehr Interesse daran haben, nach Frankreich zu kommen oder nach Frankreich zu kommen, um dort ihr Geschäft aufzubauen.” Seit er sein Amt antrat, sagte sie Reuters.

“Wir haben wirklich gesehen, wie er eine geschäftstüchtige Botschaft gesendet hat, und viele Investoren haben sich daran beteiligt.”

START-UP “ÖKOSYSTEM”

Seit seiner Eröffnung im vergangenen Juni hat die Station F, die im riesigen Südosten von Paris ein riesiges Eisenbahndepot besetzt, rund 2.000 Start-ups mit Unternehmern aus den USA, Großbritannien, China und Indien neben Frankreich aufgenommen.

Der Inkubator bietet nicht nur eine Umgebung für Ideen, die durchdringen und wachsen, sondern auch Risikokapital, Private Equity und andere Frühphaseninvestoren und schafft auch Platz für Unternehmenspartner wie Facebook und Microsoft.

Das Ziel – so ehrgeizig es auch klingen mag – ist, dass in den ersten fünf Jahren 10.000 Start-ups durch Station F laufen, in der Hoffnung, dass die nächste Uber oder Spotify unter ihnen sein wird.

Seit seinem Amtsantritt hat Macron davon gesprochen, Frankreich zu einem weltweit führenden Unternehmen für künstliche Intelligenz und “Deep-Tech” zu machen, und mehrere der weltweit größten Technologieunternehmen haben Pläne angekündigt, mit diesem Ziel zu investieren.

Wenn ausländische Führer, Wirtschaftsmagnaten oder Würdenträger einen Besuch abstatten, ist einer ihrer ersten Stopps in der Regel Station F.

Der Inkubator behält seinen Fokus breit – Start-ups können in KI, Gaming, Umwelt, Medizin oder jedem Sektor sein. Der Schlüssel, sagt Varza, ist es, ein “Ökosystem” von Ideen und die Mittel, um sie zu unterstützen, von der Tragzeit bis zur späteren Entwicklungsphase zu schaffen.

Eine der ersten politischen Initiativen, die Macron unternahm, bestand darin, es den Unternehmen zu erleichtern, Feuer zu machen und zu mieten. Jetzt verspricht er, die Körperschaftssteuersätze zu senken und eine “Exit Tax” abzuschaffen, die auf Unternehmer erhoben wird, die Vermögenswerte aus Frankreich nehmen.

Insgesamt soll das Image Frankreichs als Standort für Investitionen und Geschäfte verändert werden.

“Er war in der Lage, eine Botschaft zu vermitteln, dass hier viel passiert, es gibt viele Möglichkeiten, und die Regierung möchte helfen und die Dinge vereinfachen”, sagte Varza.

Frankreich steht immer noch hinter Großbritannien und Deutschland zurück, wenn es darum geht, wie viel Geld seine Start-ups erheben, und die drei zusammen sind ein Bruchteil der Vereinigten Staaten. Aber Station F und Macron hoffen, dass sich die schrittweise Änderung im Laufe der Zeit auszahlt.

“Wenn Sie nach Paris kommen, sehen Sie den Louvre, Sie sehen den Eiffelturm und jetzt sehen Sie Station F”, sagte Varza. “Es ist großartig für unsere Start-ups, diese Art von Engagement zu haben.”

(Zusätzliche Berichterstattung von Mathieu Rosemain; Redaktion von Richard Balmforth)

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