Neues Medikament weckt Hoffnung, dass sich die jahrzehntelange Suche nach einem Heilmittel für Alzheimer auszahlen könnte | Nachrichten aus Wissenschaft und Technik

Wissenschaft ist eine Sackgasse. Keine Serie von “Heureka!” Momente.

Deshalb hasse ich das Wort „Durchbruch“, wenn es um Forschungsentdeckungen geht.

Aber in diesem Fall Neues Medikament gegen Alzheimer dieses Wort ist mehr als gerechtfertigt.

Nicht, weil Lecanemab ein Heilmittel für die Krankheit ist, die gleichzeitig das Leben von Hunderttausenden von Menschen im Vereinigten Königreich zerstört. Es ist nicht.

Es ist ein Durchbruch, weil es das erste positive Zeichen dafür ist, dass sich eine jahrzehntelange Mühe, ein Heilmittel für Alzheimer zu finden, auszahlen wird.

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Es läuft alles auf ein Schurkenprotein namens Amyloid hinaus, das sich im Gehirn von Menschen mit Alzheimer ansammelt. Das Protein ist wie molekularer Müll, der verstopft und schließlich Gehirnzellen tötet.

Professor Sir John Hardy vom University College London demonstrierte erstmals vor 30 Jahren die genetischen Grundlagen des Prozesses.

Dies führte zu einem Anstieg der Forschung und Investitionen von Pharmaunternehmen in Medikamente, die Amyloid beseitigen und aus Gehirnzellen entfernen könnten.

Im Laufe der Jahre ging eine Reihe von Behandlungen, die im Labor funktionierten, in klinische Studien. Einige erwiesen sich als sehr effektiv bei der Entfernung von Amyloid aus den Gehirnen der Menschen. Aber keines zeigte einen messbaren Einfluss auf die Symptome von Alzheimer.

Als Misserfolg auf Misserfolg folgte, begannen sich einige Forscher zu fragen, ob die „Amyloid-Hypothese“ für die Ursache von Alzheimer überhaupt richtig war. Große Pharmaunternehmen, die in Medikamente gegen Amyloid investiert hatten, begannen desillusioniert zu werden und ihre Investitionen zurückzufahren.

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Neues Medikament gegen Alzheimer

Krankheit muss dringend erkannt werden, bevor sich Symptome zeigen

Lecanemab sieht so aus, als würde sich das alles ändern. Es zeigt nicht nur, dass die Amyloid-Hypothesen wahrscheinlich richtig sind – es könnte auch erklären, warum frühere Medikamente nicht erfolgreich waren.

Die klinischen Studien mit Lecanemab zeigten, dass es Amyloid viel schneller aus dem Gehirn der Menschen entfernte als frühere Medikamente. Angesichts der Tatsache, dass klinische Studien normalerweise nur ein oder zwei Jahre dauern, glauben einige Experten, dass die Tatsache, dass Lecanemab schneller wirkte als andere, der Grund dafür ist, dass sie die kleine, aber messbare Verlangsamung der Alzheimer-Symptome bei den Menschen, denen es verabreicht wurde, feststellen konnten.

Dies hat zwei wichtige Implikationen. Erstens bedeutet dies, dass es möglich ist, dass sich die vorteilhaften Wirkungen mit der Zeit weiter verbessern, wenn Menschen das Medikament länger einnehmen.

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Aber es spricht auch dafür, wie wichtig es ist, Menschen Medikamente wie Lecanemab zu verabreichen, bevor Amyloid zu weit verbreiteten Schäden geführt hat. Während die Studie zeigte, dass das Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit bei Menschen, die das Medikament einnahmen, etwas langsamer war, verschlechterten sich ihre Symptome dennoch. Die Theorie besagt, dass das Amyloid, mit dem sie gelebt haben, bereits Schäden verursacht hat und das Medikament möglicherweise nicht hilft, dies rückgängig zu machen.

Das bedeutet, dass jetzt dringend bessere Tests benötigt werden, um Alzheimer zu erkennen, bevor sich Symptome zeigen, damit Lecanemab und die Medikamente, die sicherlich folgen werden, viel früher getestet werden können.

Wenn dieser Durchbruch die Bemühungen um die Suche nach weiteren Anti-Amyloid-Medikamenten neu belebt und gleichzeitig bessere Tests entwickelt werden, könnten echte Behandlungen zur Bekämpfung dieser schrecklichen Krankheit nicht mehr weit entfernt sein.

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