NHLPA stimmen als erster von vielen großen Schritten ab, bevor NHL wieder spielen kann

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Diejenigen, die im Raum waren, nennen es einen großen Schritt.

Sicher, die Liste der noch zu erarbeitenden Punkte hat einen viel größeren Umfang als der Rahmen, für den der NHLPA-Vorstand am Freitagabend positiv gestimmt hat. Aber es ist ein Schritt in die richtige Richtung. Der erste greifbare Fortschritt zum Abschluss der NHL-Saison 2019-20 nach mehr als 10 Wochen Unsicherheit durch das neuartige Coronavirus.

Dies ist, was die Spielervertreter für 31 Teams vereinbart haben: Ein Return-to-Play-Format mit 24 Teams, bei dem die vier besten Samen jeder Konferenz direkt von den Playoffs “verabschiedet” werden, während die anderen 16 ein Best-of-Five-Format erreichen Einspielrunde, um ihre Gegner zu bestimmen.

An diesem Punkt ist das alles.

Einige der anderen Details, über die Elliotte Friedman und ich in den letzten Tagen berichtet haben, werden noch weiter diskutiert – nämlich, ob ein Playoff-Format in Klammern verwendet wird, wie es die NHL bevorzugt, oder ob stattdessen Seeding angewendet werden könnte.

Auf diese Weise können Sie feststellen, was die ersten Round-Robin-Spiele zwischen den ersten vier Samen bedeuten. Es war gedacht worden, dass sie verwendet werden würden, um ein Jockeying zwischen Positionen zu ermöglichen, aber die genaue Mechanik dahinter muss noch herausgearbeitet werden.

Und wenn ein Seeding-System verwendet wird, ist es schwer vorstellbar, dass jemand anderes als die Boston Bruins auf Platz 1 der Eastern Conference landet, da sie zum Zeitpunkt der Saisonpause einen Vorsprung von acht Punkten vor Tampa hatten.

Legen Sie das unter einer Angelegenheit für einen anderen Tag ab.

Es war eine Reise für die Spieler, einem Rahmen mit 24 Teams zuzustimmen, und beinhaltete einen Anruf am Donnerstagabend mit dem Vorstand, bei dem die Emotionen hoch waren. Nicht alle waren für die Aufnahme von Montreal und Chicago – zwei Teams, die unendlich geringe Chancen hatten, die Playoffs nach dem traditionellen System zu erreichen.

Jetzt haben sie alle die Chance, drei von fünf Spielen gegen einen Gegner zu bestreiten, der eine viel bessere reguläre Saison hatte. Die Habs lagen 15 Punkte hinter Pittsburgh, während die Blackhawks 11 Punkte hinter Edmonton lagen und alle im Wesentlichen gleichberechtigt sind.

Dennoch stimmten die Pinguine für diesen Rahmen, weil sie das Allgemeinwohl unterstützten. Und sie waren nicht die einzigen.

“Am Ende des Tages bekommt niemand genau das, was er will”, sagte Kris Letang, Pittsburghs NHLPA-Vertreter, in einem Gespräch mit Friedman am Freitagabend. “Aber wir alle wollen das Beste für Hockey und das Spiel weiter ausbauen.”

Die Abstimmung schließt im Wesentlichen das Buch in dieser Saison über die untersten sieben Teams: Buffalo, New Jersey, Anaheim, Los Angeles, San José, Ottawa und Detroit.

Alle anderen haben noch die Chance, den Stanley Cup zu gewinnen.

Sportsnet heute Abend

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22. Mai 2020

Bei aller Hoffnung, die mit Handicap-Play-In-Matchups einhergeht, gibt es jedoch noch viel zu tun, bevor dieses Konzept Wirklichkeit wird. Themen wie die Sicherstellung einer ausreichenden Testkapazität und die Zustimmung zu den Sicherheitsprotokollen. Berücksichtigung der Bedenken der Spieler hinsichtlich der Trennung von Familien über einen längeren Zeitraum und Festlegung, welche zwei Städte als Hubs für die Rückkehr zum Spiel verwendet werden. Irgendwo in der Nähe von 100 Spielern aus Europa zurück zu kommen und zu sehen, ob jedes Team ein Trainingslager in seiner eigenen Stadt abhalten kann.

Und während die Diskussionen über all diese Punkte fortgesetzt werden, versucht die NHL weiterhin, die Räder in der nächsten Phase ihres Return-to-Play-Plans in Bewegung zu setzen, indem sie Team-Einrichtungen für Workouts in kleinen Gruppen eröffnet.

Die größte Frage von allen bleibt unbeantwortet: Wann könnte das alles beginnen?

Es gibt Leute, die glauben – oder hoffen -, dass wir bis Ende Juli NHL-Spiele sehen werden, aber das kann die Liga oder sonst jemand derzeit nicht mit Sicherheit sagen.

Sie spüren hier wahrscheinlich einen Trend.

Vielleicht wurde die Abstimmung am Freitagabend deshalb von einigen als bedeutender Schritt gefeiert: Neben dieser bergigen To-Do-Liste sollte dies dazu führen, dass eine große Angelegenheit erledigt wird.

Wir haben auch eine klarere Vorstellung davon, wie alles aussehen könnte, wenn es jemals sicher genug oder machbar genug ist, um die Verfolgung des Stanley Cup wieder aufzunehmen.

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