Paris, das Herzstück der NBA

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Indem wir durch die weiten Tore von Bercy eilen, ziehen wir eine Bestandsaufnahme der Dinge. Als ob wir gerade ein Portal passiert hätten, mehr räumlich als zeitlich, und dass wir uns jetzt in einem NBA-Revier befanden. Die Grube, in der traditionell Konzerte oder Spiele stattfinden, weist bereits alle Merkmale eines nordamerikanischen Basketballspiels auf. Das Gerät ist dem Ereignis gewachsen: Diesen Freitag veranstaltet Bercy das erste offizielle NBA-Spiel in Frankreich zwischen den Milwaukee Bucks, einem der derzeit stärksten Teams, und den Charlotte Hornets.

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Am Tag zuvor haben sich die beiden Mannschaften in der Halle im Osten von Paris vor einer Menge von Journalisten erwärmt, die die Trainingsstunden, die der Presse der französischen Mannschaft oder der PSG offenstehen, sicherlich übertroffen haben, noch vor einem entscheidenden Spiel. Es spricht mehr Englisch als Französisch, die Kameras drängeln sich, die Blitze knistern, besonders in Richtung des griechischen Genies der Böcke, Giánnis Antetokoúnmpo. Wir vergessen fast, dass dieses Treffen nur ein reguläres Saisonspiel zwischen zwei Teams ist, die in dieser Saison nicht in den gleichen Gewässern segeln. Dieses “NBA Paris Game” ist jedoch zu Beginn der Saison einer der Schlüsselmomente des Sports auf französischem Boden.

Warum Paris?

Die NBA ist seit 1990 im Ausland aktiv. Japan war damals das gelobte Land. 12 der ersten 13 Spiele außerhalb Nordamerikas wurden dort ausgetragen. Mexiko und das Vereinigte Königreich haben die folgenden Spiele gemeinsam gespielt. mit einem unregelmäßigen Rhythmus – keiner zum Beispiel zwischen 2003 und 2011. Es ist jedoch eine Premiere in Frankreich. Einige Vorbereitungsspiele, insbesondere mit Michael Jordan in den 90er Jahren, haben sicherlich bereits stattgefunden, und die Erinnerungen an diese Treffen werden wiederholt von Basketballfans wachgerufen, die daran teilnehmen konnten. Aber mit einem regulären Saisonspiel sind wir in Bezug auf Intensität und Engagement der Athleten in einem anderen Bereich.

Die NBA begann sich an den Ufern der Themse eng zu fühlen. Das Vereinigte Königreich hat ausgedient, und sobald die Arbeiten an der Mehrzwecksporthalle abgeschlossen waren, hatte die Liga im Jahr 2015 vor, ihren europäischen Hotspot dorthin zu verlegen. Frankreich ist vor allem einer der wichtigsten Basketballplätze der Welt, wie das Kontingent der französischen Spieler in der NBA zeigt. Der 31-jährige Nicolas Batum, von dem zwölf in der amerikanischen Liga tätig sind, wird beispielsweise Charlottes Tunika in Bercy tragen. “Es ist ein ziemlich berührender Moment in einer Karriereerklärt er. Als nichtamerikanischer Spieler ist es etwas Besonderes, in Ihrem Land ein NBA-Spiel zu spielen. “

Es ist auch das Ergebnis einer intensiven Lobbyarbeit des Pariser Rathauses. Vier Jahre nach den Olympischen Spielen, die eine Reihe von Einrichtungen verwandeln oder ergänzen und die Stadt in den Mittelpunkt der Sportwelt stellen, ist dieses Spiel wie ein Aperitif. “Diese Veranstaltung passt in unsere große Basketball-Strategie, erklärt Jean-François Martins, stellvertretender Bürgermeister von Paris, zuständig für Sport. Wir bauten oder renovierten nahegelegene Plätze, brachten alte oder frühere NBA-Stars ein, gründeten einen Club, Paris Basket … Es machte für London keinen Sinn, dieses Match zu organisieren, Paris ist das wahre Tor der NBA in Europa. “ Die NBA hat bereits angekündigt, nächstes Jahr ein weiteres Spiel auszurichten.

Was ist dieses Match wert?

Das Treffen scheint für Neulinge von geringem Interesse zu sein. Die Böcke haben seit 1971 nichts mehr gewonnen und die Hornissen bleiben leer. Es ist nicht das ganze Salz dieser kommenden Parkettseite zu begreifen, wie hinter den Kulissen, es ist auch nicht zu verstehen, dass die Wahl dieser Teams nicht das Ergebnis eines Zufalls oder des Wunsches ist, keine zu setzen Plakat auf dieser Seite des Atlantiks.

Milwaukee ist einer der Favoriten dieser Saison. Als Finalist der Eastern Conference im vergangenen Jahr stehen sie derzeit mit 39 Siegen und nur 6 Niederlagen an der Spitze der Liga. In ihren Reihen nicht weniger als der wertvollste Spieler 2019, der Grieche Giánnis Antetokoúnmpo, der jedes Jahr ein bisschen mehr physisch (2,11 m hoch) als technisch beeindruckt. Zuschauer nehmen volle Augen

Welche Rolle spielten Michael Jordan und Nike?

Die Charlotte Hornets sind Eigentum von Michael Jordan. Zu glauben Team, Der beste Spieler aller Zeiten hat persönlich “Den Chef der NBA, Adam Silver, gebeten, sich für Paris zu entscheiden, das zum Kern der Entwicklungsstrategie für seine Marke Jordan Brand (eine Niederlassung von … Nike) auf dem alten Kontinent geworden ist.”. Eine Rede, die durch diese Bilder von Hornets-Spielern in Jordanien-Bonbons bekräftigt wurde, stempelte Paris, bevor sie in das Flugzeug stieg, mit dem sie in der Stadt der Lichter landeten.

Die Hauptstadt spielt eine zentrale Rolle für die Entwicklung der Nike-Tochter. Im Jahr 2018 schlossen die beiden eine Partnerschaft mit PSG über mehrere zehn Millionen Euro pro Jahr, um Trikots zu entwerfen und viele Kollektionen mit beispiellosem Erfolg auszuliefern. Antetokoúnmpo und seine Milwaukee-Teamkollegen waren am Mittwoch eingeladen, den Parc des Princes zu besuchen, ihr Trikot mit ihrem Namen in der Umkleidekabine der Spieler zu sammeln und sogar auf einer Rasenfläche zu jonglieren. Wenn der Grieche versicherte, ein Fan der PSG von Neymar und Mbappé zu sein – angekündigt am Freitag -, können wir sicher sein, dass es vor allem die Verbindungen zwischen der NBA, Nike und PSG ermöglichten, die ganze Scheune abzumildern.

Für wen ist dieses Match reserviert?

Die Party kann jedoch nicht mit der Mehrheit der Fans geteilt werden. Die Wartezeit war so lang, dass wenige Zehntausend Minuten nach Eröffnung der Kasse mehr als 100.000 Personen in der virtuellen Warteschlange standen. Auch die Preise galten als unerschwinglich. Mit einer Eintrittskarte von 65 Euro, eine Summe, die bereits viele Menschen ausschloss und unter das Dach gestellt werden musste, stieg das Tor schnell auf mehrere hundert Euro. Für diejenigen, die weit entfernt von den Ufern der Seine lebten und eine Unterkunft und einen Transport benötigen, könnte der Abend schnell mehr als 500 Euro kosten. “Wenn Sie ein NBA-Fan sind, schauen Sie sich die Spiele seit Jahren um 3 Uhr morgens an und die NBA kommt nach Paris. Sie möchten Teil der Party sein. bestätigt Bastien Fontanieu, Gründer der Site Trashtalk. Das Gerede, das oft aufkommt, ist, dass manche Leute es wert sind, daran teilzunehmen, als Influencer oder Instagrammer. “

Aber die NBA macht es richtig. Geld zu generieren liegt in seiner DNA, aber der nordamerikanische Basketball befasst sich auch mit seinem Image. In den Vereinigten Staaten ist sie an einer Reihe von sozialen Aktionen beteiligt, und Spieler wie Franchise-Unternehmen sind eingeladen, in diesem Bereich eifrig zu sein. In Paris wird unter anderem ein NBA-Haus im Marais eröffnet, in dem die Zuschauer am Freitag kostenlos das Spiel sehen, Basketball spielen oder ehemalige Stars wie Kareem Abdul-Jabbar sehen können. Der NBA-Fan seinerseits integrierte die physische Distanz zwischen ihm und seiner Leidenschaft als Teenager. Und Bastien Fontanieu zum Abschluss: “Ab Samstag kehren wir zur NBA-Routine zurück und sagen uns:” Nun, heute Abend gibt es eine Kolben-Rakete. “

Damien Dole

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