Religionen als Hotspots der Pandemie

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D.Donald Trumps bald zurückgezogener Vorschlag, die Koronabeschränkungen nur zu Ostern zu lockern, ist die verantwortungsloseste Aussage, die eine amerikanische Präsidentin, Ruth Marcus, die politische Kommentatorin der “Washington Post”, jemals gemacht hat, begeistert. Nach einem Sturm der Empörung unter Gesundheitsexperten und lokalen Politikern wollten seine konservativen evangelischen Unterstützer auch Trumps „wunderbare“ Vision von Vollkirchen bei der christlichen Auferstehung nur symbolisch verstehen, als Traum eines Dankgottesdienstes nach der Krise. Weil ihnen klar sein sollte, dass religiöse Feste neben Sportveranstaltungen und Volksfesten zu den gefährlichsten Infektionsherde gehören. Letzteres, nämlich die Karneval-Prozessionen im Karneval, war der Grund für den Anstieg der Corona Falls im Bundesstaat Louisiana, dem zweiten Schwerpunkt der Pest nach New York.

Kerstin Holm

Überall auf der Welt haben sich die Religionsgemeinschaften als “Superverbreiter” der Pandemie erwiesen. Im Elsass wurde die Fasten- und Gebetswoche der Freikirche “La porte ouverte chrétienne”, an der zweitausend Menschen teilnahmen, zum Katalysator. Die Gläubigen brachten das Virus in die Bretagne, in die Normandie und in die französische Nationalversammlung. In Südkorea sind mehr als sechzig Prozent der entdeckten Infektionen auf die Sekte Shincheonij Church of Jesus zurückzuführen, die viele Menschen aus prekären Verhältnissen anzieht, das baldige Ende der Welt verspricht und ihren Anhängern lehrt, keine Angst vor Krankheiten zu haben. Im Iran wurde die heilige Stadt Qom zum Expansionszentrum, in dem der Schrein der Fatimah Masumah, der Tochter des dort begrabenen Imams schiitischer Muslime, von Pilgern berührt und geküsst wird. Die Behörden haben sich lange geweigert, den Schrein zu schließen, der die Menschen vor körperlichem und geistigem Leiden schützen soll. Sogar die Regierung gab zu, dass es zu spät war.

Koranverse als Medizin

In vielen asiatischen Ländern ist das enge Bündnis von Religion und Politik ein Faktor, der es den Machthabern erschwert, Kirchen zu schließen und religiöse Ereignisse abzusagen. In Pakistan wurde Covid-19 von Pilgern gebracht, die aus einem Heiligtum im Iran zurückkehrten. Pakistans Präsident Arif Alvi twitterte, dass er nur zu Hause betete, bat aber gleichzeitig Allah um Vergebung für diese „Sünde“ und rechtfertigte sie nicht medizinisch, sondern mit einem koranischen Sprichwort, dass krank und gesund nicht gemischt werden sollten. Ein bekannter islamischer Fernsehprediger erklärte sofort das Rezitieren von Koranversen als Heilmittel für Corona. Auch in Malaysia wurde ein internationales islamisches Massenereignis im Februar zum Hotspot, auf den zwei Drittel der bestätigten Corona-Fälle im Land entfallen. Die Teilnehmer verbreiteten das Virus von dort nach Thailand, Kambodscha, Vietnam und auf die Philippinen.

Die soziale Distanz, die die meisten Religionsgemeinschaften ihren Mitgliedern vorgeschrieben haben, erschüttert ihre Grundlagen. Weil der Glaube auf Gemeinschaft basiert. Im Islam ist das kollektive Freitagsgebet für Männer obligatorisch. Im Judentum müssen zehn Männer zusammenkommen, damit ein voller Dienst gefeiert werden kann. In Israel waren die ultraorthodoxen Juden gegen die Schließung von spirituellen Schulen und haben jetzt die höchsten Infektionsraten. In den christlichen Konfessionen widersetzten sich insbesondere griechisch-orthodoxe Geistliche dem Verbot religiöser Dienste mit dem Argument, dass die heilige Gemeinschaft im Prinzip keine Krankheit übertragen könne. Aber da der griechische Premierminister Mitsotakis auch die Versammlung aus der Kirche verbannt hat, hat ihn sein Oberhaupt, Erzbischof Hieronymos Liapis von Athen, unterstützt, indem er die Häuser der treuen “Festungen des Überlebens” deklariert und die Menschen gebeten hat, aus ihnen kleine Kirchen zu machen.

Nach langem Zögern am vergangenen Wochenende bat der Moskauer Patriarch Kirill die Gläubigen, sich wegen der Pandemie von den Kirchen fernzuhalten. Der konservative Bischof von Pskow, Tichon, der angeblich der Beichtvater von Präsident Putin ist, spricht in einer Videopredigt über einen neuen Weltkrieg gegen die Pest. Lasst uns loyale Kämpfer sein, sagt der charismatische Tichon mit rauer Stimme, wir helfen den Medizinern an vorderster Front! Lasst uns nicht durch Rücksichtslosigkeit sündigen, die Leben kosten kann; Wenn wir uns so verhalten, als wären wir ansteckend, warnt der Mann Gottes. Dann würde sich der Feind zurückziehen, und Russland würde seine Vorfahren, die vor fünfundsiebzig Jahren den Großen Sieg errungen hatten, nicht blamieren.

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