Rugby: Steve Hansen bedauert, Ben Smith nicht für das Halbfinale der All Blacks-Weltmeisterschaft 2019 ausgewählt zu haben

Ben Smith bestritt 84 Tests für die All Blacks. Foto / Fotosport

Von Hayden Meikle

Otago-Größe Ben Smith zwang den ehemaligen All Blacks-Trainer Steve Hansen zu einem seltenen Eingeständnis, eine Auswahl falsch getroffen zu haben.

Die Enttäuschung über das Ende von Smiths Karriere im schwarzen Trikot hält sich in seinem Buch Ben Smith: More Than A Game, herausgegeben von der Otago Daily Times.

Er wurde Ersatzspieler bei der Weltmeisterschaft 2019, als Hansen Beauden Barrett als Außenverteidiger bevorzugte – in der doppelten Spielmacherrolle mit Richie Mo’unga – und George Bridge und Sevu Reece auf den Flügeln.

Das ließ Smith nur noch mit Krümel zurück, er kam gegen Kanada von der Bank und startete gegen Minnow Namibia, aber er wurde für das Crunch-Ende des Wettbewerbs ignoriert, als die All Blacks Irland im Viertelfinale besiegten, aber im Halbfinale gegen England verloren.

„Das war immer meine letzte All-Black-Kampagne und ich hatte das Gefühl, dass ich immer noch etwas Rugby in mir habe“, schreibt Smith.

„Es war frustrierend, weil meine Familie gekommen war, um mich zu unterstützen. Sie waren wirklich gut, aber wahrscheinlich ein bisschen empfindlich gegenüber der Tatsache, dass sie wussten, dass es mir weh tat, wie sich einige Dinge abspielten.

Smith musste zumindest einen letzten Test absolvieren und erzielte im dritten bis vierten Playoff zwei Versuche gegen Wales, um seine internationale Karriere mit 84 Länderspielen zu beenden.

Aber es ist kein Turnier, an das er gerne zurückdenkt, und er spricht über die Schwierigkeit, Hansen bei einer Pressekonferenz vor dem Pokal erklären zu hören, warum der Highlanders-Star nicht ausgewählt wurde.

„Das Problem … ist, dass er sein Selbstvertrauen und sein Selbstvertrauen verloren hat“, sagte Hansen damals.

“Vielleicht liegt das an der Verletzung, vielleicht liegt es daran, dass alle darüber reden, dass er geht, und er sich darin verheddert hat.”

Smith sagte, er sei von diesen Kommentaren enttäuscht.

„Ich fand es wirklich hart, dass er das in den Medien veröffentlicht hat. Steve hatte sich nicht wirklich mit mir zusammengesetzt und darüber gesprochen, und das war eine Stelle, zu der er nicht gehen musste.“

Hansen enthüllt in dem Buch, dass er bedauert, wie Smith behandelt wurde, und insbesondere, dass er nicht für das Halbfinale gegen England ausgewählt wurde.

“Wenn ich noch einmal meine Zeit gehabt hätte, hätte ich ihn ausgesucht.”

Hansen sagte im Nachhinein, Smiths Erfahrung und Führung hätten ideal für ein Spiel sein können, in dem die All Blacks unter englischem Druck zusammenbrachen.

Smith spricht in dem Buch auch über seine Kämpfe mit Gehirnerschütterungen und die Auswirkungen, die sie auf ihn und seine Frau Katie hatte.

Er enthüllt, dass er nach einem Schlag auf den Kopf vergessen hatte, dass seine Frau mit ihrem dritten Kind schwanger war, und erinnert sich, Katie aus einer Umkleidekabine angerufen zu haben, als er unter Schwindel litt – später verbunden mit gutartigem paroxysmalem Lagerungsschwindel –, von dem er befürchtete, dass er seine Karriere beenden würde.

„Ben war in Tränen aufgelöst“, schreibt Katie.

„Ich wusste, dass die Dinge schlecht waren, weil er mich noch nie aus der Umkleidekabine angerufen, geschweige denn geweint hat. Er war am Boden zerstört.“

Leser, die eifrig darauf warten, dass Smith, ein bekanntermaßen netter Mann, die schreckliche Highlanders-Saison 2013 verdreckt, werden enttäuscht sein.

Die Highlanders wurden mit nur drei Siegen Zweitletzter, obwohl sie so etwas wie einen All-Star-Kader rekrutiert hatten.

Smith beschränkt sich darauf, seine Enttäuschung darüber auszudrücken, dass ein Team mit All Blacks so schlecht geschossen hat.

„Wir haben es wahrscheinlich als selbstverständlich angesehen, dass wir gut abschneiden würden, weil wir einige hochkarätige Spieler hatten. Aber es kam nicht so.

„Es war eine gute Demonstration für mich, dass wir all dieses Talent hatten, aber es bedeutete nichts, wenn wir nicht hart arbeiteten und an unseren Werten festhielten, das Team zusammenzuhalten und hart füreinander zu arbeiten.“

Glücklichere Zeiten sollten nur zwei Jahre später kommen, als die Highlanders um einen denkwürdigen Super-Rugby-Titel kämpften.

Smith war Co-Kapitän mit Nasi Manu des Champions von 2015, und Highlanders-Halfback Aaron Smith erinnert sich in dem Buch daran, wie die Anführer auf einer Reise nach Argentinien einen Aufruf machten, um die Regeln zu brechen, um den Teamgeist zu fördern.

Die Spieler hatten eine Ausgangssperre von 2 Uhr morgens, aber die Co-Kapitäne beschlossen, ihre Teamkollegen später draußen bleiben zu lassen, da sie das Nachtleben von Buenos Aires genossen.

„Wir wollten gerade gehen, als die Musik anfing“, schreibt Aaron Smith.

„Ben hat die Gruppe gelesen und entschieden, dass wir die Ausgangssperre brechen sollten.“

Coach Jamie Joseph konfrontierte das Team am nächsten Morgen und Ben Smith gestand, dass es seine Entscheidung gewesen war.

„Jamie sagte, das sei in Ordnung, vorausgesetzt, wir schwitzten es in den nächsten Tagen aus, was wir auch taten“, schreibt Aaron Smith.

Smiths Buch wird heute um 17 Uhr offiziell in seinem geliebten Green Island Club vorgestellt.

Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.