Sie überlebten die spanische Grippe, die Depression und den Holocaust

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“Geschmeidig und flink war es ihre Aufgabe, auf die Motorhauben von Jeeps zu springen, die die Leine hinunter rollen und die Scheibenwischer anbringen”, sagte mir kürzlich ihre Schwiegertochter Mary-Elizabeth Gifford. Abends war sie Arbeitsorganisatorin für eine trotzkistische Gruppe. Sie ist per Anhalter durch das Land gefahren.

Naomi absolvierte die High School auf dem Höhepunkt der Depression im Jahr 1934. Sie arbeitete jahrelang in Büros, am Fließband und als Drehmaschinenbedienerin, bevor sie die Ressourcen für U.C.L.A. Sie war eine frühe Computerprogrammiererin; Ihre erste Gedichtsammlung, die 1952 veröffentlicht wurde, wurde für einen National Book Award nominiert. Sie pflegte enge Freundschaften mit Richard Wright und Bertolt Brecht, deren Arbeit sie übersetzte.

Sexismus und Homophobie machten ihre unvermeidlichen Eingriffe. Evas Mutter dachte, dass sie ein Hotel oder ein Schönheitssalon führen sollte. Aber Eva war sehr ehrgeizig für eine bestimmte Art von urbanem, zerebralem Leben. Schließlich wurde sie Professorin für Vergleichende Literaturwissenschaft an der Sarah Lawrence. Sie heiratete zwei Männer; sie hatte einen Sohn mit einem von ihnen; Sie war eine Liebhaberin von Susan Sontag.

Bis zum Auftreten des Coronavirus waren Eva und Naomi oft unterwegs. An den meisten Tagen machten sie lange Spaziergänge. Sie waren in einem buddhistischen Sangha im Meditationszentrum aktiv. Sie kauften auf dem Bauernmarkt ein und aßen vegetarisches Mittagessen bei Effy in der West 96th Street.

Sie sehnen sich nach dem, was verloren gegangen ist, mehr als sie fürchten, was auch immer kommen könnte, und sie sorgen sich mehr um ihre „Generation“, wie Naomi es ausdrückte, als um sich selbst, obwohl Naomi vor sechs Jahren an einer Lungenentzündung litt.

Als Dichterin bevorzugte Naomi die Ordnung des Formalismus. In dem “Ring Song” verwendet sie Lichtverse, um die sich abrupt verändernden Rhythmen von Entbehrung und Zufriedenheit zu vermitteln, das Gefühl, dass Glück letztendlich ein menschlicher Reflex ist, genauso wie es ein Streben ist:

Wenn ich von Hand zu Hand lebe

Nackt auf dem Marktplatz stehe ich.

Wenn ich stehe und nicht verkauft werde

Ich mache ein Feuer gegen die Kälte.

Wenn die Kälte nicht zerstört

Ich springe aus dem Hinterhalt auf meine Freude. …

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