Sollte die Volkszählung Insassen in ländlichen Gefängnissen als Anwohner zählen?

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Jhil Marquantte lebte hinter den Sandsteinmauern der Colorado Territorial Correctional Facility in einer 6 mal 9 Fuß großen Zelle.

Der 46-jährige Marquantte verbrachte Jahre hier in dieser Bergstadt, aber immer hinter Gittern – eingeschlossen in Territorial und den meisten der rund ein halbes Dutzend anderer Staatsgefängnisse, die diesen ländlichen Abschnitt von Colorado prägen. Wenn Sie ihn nach seiner Heimat fragten, würde er Ihnen sagen, dass es zwei Stunden nördlich in Denver war, wo er aufgewachsen ist und seine Familie noch lebt – und wo er lange davon geträumt hat, nach Verbüßung seiner Haftstrafe zurückzukehren.

“Meine Gefängniszelle war kein Zuhause”, sagte Marquantte, der 2018 nach 26 Jahren wegen Mordes auf Bewährung entlassen wurde und in die Gegend von Denver zurückkehrte. “Ein Gefängnis sollte kein Zuhause für eine andere Person sein.”

Marquanttes Besorgnis geht auf den Kern einer lang anhaltenden Frage der Strafjustiz im Zusammenhang mit der US-Volkszählung 2020 ein: Sollten Gefangene als Bewohner der Gemeinde gezählt werden, in der sie inhaftiert sind, oder ihrer Heimat, als sie verhaftet wurden und in die sie nach ihrer Freilassung im Allgemeinen zurückkehren ?

Mit dem offiziellen Beginn der Volkszählung am Mittwoch ist die Debatte immer aktueller geworden. Nach Abschluss der Bilanz werden die Staaten die Zahlen verwenden, um Legislativ- und Kongressbezirke neu zu zeichnen. Dies ist ein Verfahren, das einmal pro Jahrzehnt weitreichende Auswirkungen darauf hat, ob Farbgemeinschaften eine gerechte Chance haben, Kandidaten zu wählen, die ihre Interessen vertreten und für ihre Anliegen kämpfen . Und das Ergebnis der Umverteilung hat wiederum einen Einfluss darauf, welche Programme – Wohnen, Bildung, Gesundheitswesen – in den nächsten 10 Jahren finanziert werden.

“Das Zählen von Menschen, die dort inhaftiert sind, wo sie inhaftiert sind, führt zu einer großen Verzerrung”, sagte Justin Levitt, Professor an der Loyola Law School in Los Angeles. “Die Menschen, die in einer Gefängniseinrichtung inhaftiert sind, unterscheiden sich oft stark demografisch und sozioökonomisch vom Profil der Anwohner und haben sehr unterschiedliche Bedürfnisse.”

Die Colorado Territorial Correctional Facility in Cañon City gehört zu rund einem Dutzend staatlichen und bundesstaatlichen Gefängnissen in Fremont County, Colorado.

Die Colorado Territorial Correctional Facility in Cañon City gehört zu rund einem Dutzend staatlichen und bundesstaatlichen Gefängnissen in Fremont County, Colorado.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Das US-Volkszählungsamt zählt Insassen als Einwohner der Bezirke, in denen sie inhaftiert sind – eine Praxis, die laut offiziellen Angaben die genaueste und fairste Möglichkeit darstellt, eine Momentzählung zu erfassen. Dennoch hat in den letzten Jahren eine Welle von Staaten Gesetze verabschiedet, die Anpassungen nach der Zählung während der Umverteilung von Gesetzen erfordern, um zu vermeiden, was Kritiker als Gefängnis-Gerrymandering bezeichnen.

Befürworter behaupten, dass Regionen, in denen sich Gefängnisse befinden – oft ländliche, überwiegend weiße Gebiete – ihre Zahl und damit ihren politischen Einfluss zu Unrecht erhöht haben, indem sie Insassen wie den schwarzen Marquantte zählen konnten. Viele der Insassen sind Latinos oder Schwarze aus dichter besiedelten Gebieten.

Es ist ungerecht, sagen Befürworter, Gefangene – die in den meisten Staaten nicht inhaftiert und oft weit darüber hinaus wählen können – als Bewohner von Gemeinden zu zählen, deren Demografie und Bedürfnisse sich so drastisch von ihren Heimatgemeinden unterscheiden.

“Dieses Abziehen der schwarzen städtischen politischen Macht in weiße ländliche Gemeinden ist die moderne Version des Drei-Fünftel-Kompromisses und verstößt gegen das Prinzip einer Person mit einer Stimme”, sagte Marc Morial, Präsident der National Urban League, a Bürgerrechtsgruppe.

Eine Handvoll Bundesstaaten, darunter Kalifornien, haben sich mit Gefängnis-Gerrymandering befasst, und in den letzten Wochen haben Gesetzgeber in 20 anderen Bundesstaaten, darunter Illinois und Virginia, Gesetzesvorlagen zur Bewältigung dieser Praxis vorgelegt.

Der Gouverneur von New Jersey, Phil Murphy, hat kürzlich ein Gesetz unterzeichnet, das vorschreibt, dass der Staat zu Umverteilungszwecken Daten anpassen muss, um inhaftierte Personen nach ihrer letzten bekannten Adresse vor ihrer Inhaftierung zu zählen. In Colorado – wo eine heftige Kluft zwischen Land und Stadt viele politische Diskussionen prägt, einschließlich der Waffenkontrolle – hat der Gesetzgeber kürzlich ein ähnliches Gesetz verabschiedet, das der Gouverneur gesetzlich unterzeichnet hat.

Die NAACP verklagte im Februar Pennsylvania mit der Begründung, der Staat habe die politische Macht der überwiegend weißen Wähler in ländlichen Bezirken, in denen sich einige der größten Justizvollzugsanstalten des Staates befinden, “künstlich und willkürlich” aufgeblasen. Im Gegenzug, so die Klage, habe der Staat die Macht der schwarzen und lateinamerikanischen Wähler in städtischen Teilen des Staates verwässert. Die Klage ist anhängig, ebenso wie eine ähnliche Klage, die vor zwei Jahren von der NAACP in Connecticut eingereicht wurde.

In Illinois, wo 60% der Staatsinsassen aus Chicago oder anderswo im Cook County stammen, werden 90% als Einwohner eines anderen Landkreises gezählt, so das Prison Gerrymandering Project, eine Erweiterung der Prison Policy Initiative, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf Strafjustiz konzentriert Reform.

In Colorado, das wie in vielen anderen Bundesstaaten überproportional schwarze und lateinamerikanische Männer inhaftiert, sind viele dieser Insassen entweder in den ländlichen östlichen Ebenen oder in den südlichen Ausläufern der Rocky Mountains inhaftiert, wie hier in Cañon City.

Die gesetzgebenden Bezirke des Staates sind so aufgeteilt, dass sie jeweils etwa 77.000 Wähler umfassen. In ländlichen Gemeinden mit Gefängnissen wie dem Stadtgebiet von Cañon bestehen fast 10% einiger Bezirke aus Gefangenen. (In Fremont County, wo sich Cañon City befindet, befinden sich ungefähr ein Dutzend staatliche und bundesstaatliche Haftanstalten, in denen mehr als 7.500 Insassen untergebracht sind – eine der größten Gefängnispopulationen pro Kopf im Land.)

Während die durchschnittliche Haftstrafe laut Korrekturdaten etwa drei Jahre beträgt, prägt die Umverteilung die politische Repräsentation für ein Jahrzehnt.

Der Abgeordnete James Coleman, rechts, spricht mit Kirchgängern in Denver.

Der Abgeordnete James Coleman, rechts, spricht mit Kirchgängern in Denver. Coleman, ein Demokrat aus Denver, half dabei, die Gesetzgebung zur Beendigung des Gerrymandering im Gefängnis voranzutreiben.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Der Abgeordnete James Coleman, ein Demokrat aus Denver, sagte, er unterstütze die Anti-Gerrymandering-Gesetzgebung, weil es nur Sinn macht, Insassen in den Gemeinden zu zählen, in denen sie gelebt haben.

“Wenn die Leute aussteigen und abstimmen”, sagte Coleman, “braucht ihr Distrikt eine faire und genaue Vertretung.”

In New Jersey legte der damalige republikanische Gouverneur Chris Christie 2017 ein Veto gegen eine ähnliche Maßnahme ein. „Gefangene verbrauchen im Gefängnis Dienste und Ressourcen“, erklärte Christie sein Veto, „und haben möglicherweise nur flüchtige, datierte oder schwache Verbindungen zu ihren vorherigen Wohnsitz. “

In Colorado, Senator Dennis Hisey, ein Republikaner aus der Region Cañon City, sagt, er betrachte Gefängnisinsassen als seine Wähler.

“Sie sind ein Teil des ländlichen Colorado”, sagte Hisey an einem Nachmittag, als er über das Territorium von Territorial ging, wo von der Straße aus Silhouetten von Wachen in Türmen mit Blick auf das Gefängnis zu sehen sind. “Sie sind im Wesentlichen Bewohner.”

Hisey betrachtet die Maßnahme der Demokraten, die beide Kammern der Colorado-Legislatur kontrollieren, als wenig mehr als “eine liberale Machtübernahme”.

Während sich die Maßnahme nicht offen auf die Zuweisung von Geldern konzentriert, geht Hisey davon aus, dass die Finanzierung in den kommenden Jahren unweigerlich irgendwie beeinflusst wird.

496204_ME_la-na-Census-Gefängnis-Gerrymandering_04.FO.jpgState Senator Dennis Hisey, ein Republikaner aus der Gegend von Cañon City, steht an der Main Street in Cañon City.

Staatssenator Dennis Hisey, ein Republikaner aus der Gegend von Cañon City, steht an der Main Street in Cañon City. Er sieht die Bemühungen, das Gerrymandering im Gefängnis zu beenden, als Angriff auf das ländliche Colorado.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

“Dies wird die Stimme des ländlichen Colorado verwässern”, sagte er.

Das ist hier ein heikles Thema.

Im Jahr 2013 verabschiedete die Gesetzgebung von Colorado Hintergrundkontrollen und Grenzwerte für Munitionsmagazine für Waffen, ein Schritt, den einige ländliche Coloradans als Verstoß gegen ihre Rechte zur zweiten Änderung betrachteten. Einige protestieren immer noch auf den Stufen des Kapitols.

Dann kam es zu Razzien gegen Öl- und Gasbohrungen, eine große Beschäftigungsquelle in einigen ländlichen Teilen des Staates. Es fühlte sich an, als wären die Städte wichtiger als die Kleinstädte, sagte Hisey, und die Gerrymandering-Rechnung machte die Sache nur noch schlimmer.

Der Stadtrat von Cañon, Brandon Smith, besitzt einen Friseurladen an der Main Street, von dem aus die Türme von Territorial sichtbar sind. Viele seiner Klienten sind Gefängniswärter, sagte er, und im Laden hat er eine Stelle, an der man nach einem frischen Schnitt einen lustigen Fahndungsfoto machen kann.

Der Stadtrat von Cañon, Brandon Smith, besitzt einen Friseurladen in der Main Street.

Der Stadtrat von Cañon, Brandon Smith, besitzt einen Friseurladen in der Main Street. Viele seiner Klienten sind Wachen in den örtlichen Gefängnissen.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

“So wie ich das sehe”, sagte er, “wo du die meiste Zeit schläfst, wo du lebst.”

Für Marquantte bedeutet dies jedoch eine zu starke Vereinfachung.

“Cañon City war nie mein Zuhause”, sagte er. „Ich habe nie ein politisches Rathaus besucht und meinen Vertreter nie gekannt. Mein Zuhause ist die Gegend von Denver und hier ist meine Stimme zu hören. “

Marquantte, gebürtiger Denverer, wurde im Gefängnis zu 60 Jahren Haft verurteilt, weil im Sommer 1992 ein Mann erschossen worden war.

Während seiner Schulzeit, gab er zu, fiel er in einen Kreis von Drogendealern und Gangmitgliedern.

Seit seiner Bewährung vor zwei Jahren lebt er in Aurora, einem Vorort von Denver, und arbeitet hauptberuflich als Immobilienverwalter.

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Jhil Marquantte, ein Hausverwalter in der Gegend von Denver, diente in Cañon City hinter Gittern. Er sagt, die ländliche Gemeinde in Colorado sei “nie mein Zuhause gewesen”.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

An einem kürzlich stattgefundenen Nachmittag reiste Marquantte, der im Vorstand einer lokalen Rückfall-Selbsthilfegruppe tätig ist, zum State Capitol in Denver, um zugunsten der Anti-Gerrymandering-Gesetzgebung auszusagen. Er wollte, dass der Gesetzgeber ein Gesicht hat, das er dem Thema stellen kann.

“In einem Gefängnis haben die Jungs keine Stimme”, sagte er.

Marquantte sagte, dass er oft in seiner Zelle lag und darüber nachdachte, was er mit seinem Leben nach seiner Freilassung anfangen würde. Er sei jetzt stolz auf den Mann, zu dem er geworden sei.

Dies war das erste Mal, dass er vor einem Legislativausschuss aussagte, sagte er. Und als er sich vor den Gesetzgebern setzte, wollte er, dass sie wissen, dass er, als er 2018 ausstieg, etwas tat, was er noch nie zuvor getan hatte: Er stimmte ab.

Lee berichtete aus Cañon City und Kambhampati aus Los Angeles.

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