Spieler beklagen das Ende von Warcraft in China, da sich Blizzard und NetEase trennen

17. November (Reuters) – Blizzard Entertainment (ATVI.O) und NetEase (9999.HK) sorgte am Donnerstag für Bestürzung unter Tausenden von Spielern, als es sagte, dass Hits wie „World of Warcraft“ ab dem nächsten Jahr nicht mehr in China erhältlich sein werden, da eine 14-jährige Partnerschaft endete.

NetEase-Aktien schlossen in Hongkong um 9 % niedriger, nachdem Blizzard sagte, es sei nicht in der Lage gewesen, eine Einigung mit dem in Hangzhou ansässigen Unternehmen zu erzielen, die mit den „Betriebsprinzipien und Verpflichtungen des in Kalifornien ansässigen Unternehmens gegenüber Spielern und Mitarbeitern“ vereinbar sei.

Die Ankündigung von Blizzard, die keine weiteren Details enthielt, war mit mehr als 100 Millionen Aufrufen das Top-Trending-Thema auf Chinas Weibo-Plattform, da die Benutzer Schock und Traurigkeit zum Ausdruck brachten. Viele sagten, sie hätten seine Spiele seit mehr als einem Jahrzehnt gespielt.

„Meine Jugend war stark vom Spielen von Hearthstone geprägt“, sagte einer, während ein anderer beklagte: „Ich bin so traurig. Ich habe 2008 angefangen, Blizzard-Spiele zu spielen … wie kann ich mich verabschieden?“.

Blizzard sagte, neue Verkäufe würden in den kommenden Tagen ausgesetzt und die Spieler würden weitere Details erhalten.

Zu den Spielen, die am 24. Januar um Mitternacht ausgesetzt werden, gehören „World of Warcraft“, „Hearthstone“, „Warcraft III: Reforged“, Overwatch“, die „StarCraft“-Reihe, „Diablo III“ und „Heroes of the Storm“. , sagte Blizzard.

NetEase stieg zum zweitgrößten Gaming-Unternehmen Chinas hinter Tencent Holdings auf (0700.HK) zum großen Teil aufgrund der Deals, die 2008 als Publisher-Partner von Blizzard in China abgeschlossen wurden, als Blizzard seinen Deal mit The9 Ltd beendete (NCTY.O).

NetEase gab später eine Erklärung auf Chinesisch ab, in der es bedauerte, Blizzards Offenlegung zu sehen, und bestätigte, dass sich die beiden Unternehmen nicht auf die wichtigsten Bedingungen der Zusammenarbeit einigen konnten.

In einer Erklärung auf Englisch sagte NetEase, dass die Beendigung der Lizenzvereinbarungen, die am 23. Januar auslaufen sollen, keine “wesentlichen Auswirkungen” auf die Ergebnisse haben würde.

„Wir werden unser Versprechen fortsetzen, unseren Spielern bis zur letzten Minute gute Dienste zu leisten. Wir werden sicherstellen, dass die Daten und Vermögenswerte unserer Spieler in all unseren Spielen gut geschützt sind“, sagte William Ding, CEO von NetEase, in einer Erklärung.

NetEase sagte, dass das kürzlich veröffentlichte „Diablo Immortal“, das von NetEase und Blizzard gemeinsam entwickelt wurde, durch eine separate langfristige Vereinbarung abgedeckt ist, die es ihm ermöglicht, seinen Dienst in China fortzusetzen.

Die Spiele von Blizzard trugen 2021 und in den ersten neun Monaten des Jahres 2022 einen niedrigen einstelligen Prozentsatz zu den gesamten Nettoeinnahmen und Nettoeinnahmen bei.

In einem Forschungsbericht vom 9. November schätzte Daiwa Capital Markets, dass das Fehlen von Blizzard-Spielen die Einnahmen von NetEase im nächsten Jahr um 6-8 % senken könnte.

Dies basierte auf einer Schätzung, dass lizenzierte Spiele etwa 10 % der Gesamteinnahmen von NetEase ausmachen und Blizzard 60–80 % der lizenzierten Spiele ausmacht.

Berichterstattung von Bharat Govind Gautam in Bengaluru; Redaktion von Rashmi Aich, Savio D’Souza, Sherry Jacob-Phillips und Alexander Smith

Unsere Standards: Die Treuhandprinzipien von Thomson Reuters.

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