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Byfuglien ist weiterhin der wichtigste Differenzierer für Düsen

NASHVILLE, Tenn. (AP) Dustin Byfuglien Er hat seine Tanzbewegungen für ein kleines Fest seines letzten großen Ziels unterbrochen, das viele Menschen überrascht haben könnte.

Nicht seine Teamkameraden.

“Er ist so locker vor Spielen”, Winnipeg Center Bryan Wenig sagte. “Er ist ein Joker, definitiv der Witzbold im Team. Es ist seltsam für mich, dass er mit euch vor der Kamera spricht. Es ist wie: “Das ist nicht der, den ich kenne.”

Die 6-Fuß-5, 260-Pfund-Byfuglien macht einen großen Eindruck auf die NHL-Playoffs an beiden Enden des Eises, wie die Jets ihren Weg bis zu einem Sieg von Winnipeg ersten Liegeplatz im Western Conference Final bemuskelt haben. Rechtzeitige Ziele, robuste Verteidigung, Führung – all das gehört zu seinem Spiel. Er ließ Kiefer während der zweiten Runde Reihe gegen die Fleischfresser fallen, indem er buchstäblich zwei Nashville Spieler handhabte, eins in jeder Hand.

Seine Reise zurück in die Nachsaison war eine lange, aber der 33-jährige Byfuglien hat Winnipeg zu seiner Heimat gemacht und ist ein Hauptgrund, warum die Jets Kanadas letzte überlebende Mannschaft in dieser Nachsaison sind. Das letzte kanadische Team, das den Stanley Cup gewann, war Montreal im Jahr 1993, und die 25-jährige Dürre ist eine schmerzhafte in der Heimat des Hockey.

Winnipeg Kapitän Blake Wheeler hält Byfuglien für einen “großen Equalizer” und anders als alle anderen in der NHL.

“Ihn in unserer Mannschaft zu haben, gibt uns einen Vorteil, egal, wen wir spielen”, sagte Wheeler. “Das ist die Art von Spieler, die er ist und aus dem ersten Spiel der Playoffs hat er gerade dominiert. Du kannst es nicht aufhalten. ”

Byfuglien macht das Beste aus seiner tiefsten Nachsaison, seit er Chicago beim Gewinn des Stanley Cup 2010 geholfen hat.

Er war nicht nur ein starker Gegner gegen Nashville, indem er eine Gruppe ausspielte, die oft als die besten vier Verteidiger der NHL galt. Byfuglien führt alle Verteidiger in dieser Nachsaison mit vier Toren an. Er ist auch mit Boston verbunden Torey Krug für die meisten Punkte mit 12 beim Skaten durchschnittlich 26 Minuten, 25 Sekunden ein Spiel.

Byfuglien begann die Jets ‘Rallye in Spiel 3 gegen Nashville von einem 0: 3-Rückstand, indem er das erste Tor erzielte und sein Bindeziel seinen kleinen Tanz anregte. Beim 6: 2-Sieg von Winnipeg am Samstagabend hatte er das spielentscheidende Tor erzielt, was die Jets dazu brachte, nur ihre zweite Serie zu gewinnen – die ganze Nachsaison.

“Was ihn einzigartig macht, ist, dass er es kann, ich weiß nicht, ob ‘übernehmen’ richtig ist, aber er kann in einem Spiel auf jede mögliche Weise Einfluss nehmen”, sagte Winnipegs Trainer Paul Maurice. “Er kann verteidigen, er kann wirklich physisch spielen, niemand will die Handschuhe mit ihm fallen lassen, und dann gibt es eine offensive Seite, es ist ein perfekt platzierter Schuss, schnelle Hände, all die anderen Dinge, die er offensiv tun kann.”

Und Chicago gab all dieses Potenzial im Jahr 2010. Byfuglien wechselte von der Verteidigung zu Stürmer für die Blackhawks und erzielte drei Spiele-Sieg Tore in einem San Jose in der Western Conference-Finale für das erste Stanley-Cup-Finale der Franchise seit 1992. Er hatte eine Hattrick gegen Vancouver im Semifinale der Konferenz.

Aber die Blackhawks waren nach Vertragsverlängerungen für Gehaltsobergrenzen festgeschnallt Jonathan Toews , Patrick Kane und Duncan Keith oben auf teure Angebote für Marian Hossa und Brian Campbell. Byfuglien wurde an die damaligen Atlanta Thrashers verkauft, eine Franchise, die 2011 nach Winnipeg zog.

“Es gibt nur einen Dustin Byfuglien, und du willst ihn in deinem Team haben”, sagte Little. “Du kannst dir nicht vorstellen, wie es wäre, gegen ihn zu spielen. Es gibt nur einen von ihm. Du kannst ihn mit niemandem vergleichen. ”

Winnipeg ist die Heimat von Byfuglien geworden. Die Stadt ist nur 115 Meilen Luftlinie von wo er in Roseau, Minnesota aufgewachsen ist. Seit das Franchise nach Winnipeg zog, heiratete Byfuglien und hat drei Kinder. Die Jets belohnten ihn im Februar 2016 mit einem Fünf-Jahres-Vertrag über 38 Millionen Dollar, der ihn zu einem wichtigen Teil der Zukunft der Jets machen sollte.

Er ist einfach kein großer Redner. Auf die Frage, woher sein Tanz in Spiel 2 kam, sagte Byfuglien, er wisse es nicht.

Er spricht mit seinen Teamkollegen und versucht, seine Erfahrungen aus diesem Cup-Lauf 2010 zu teilen und Ratschläge zu geben, wie er mit einem hoffentlich zweimonatigen Lauf umgeht.

“Wir haben offensichtlich als Gruppe gesprochen”, sagte Byfuglien. “Es wird keine leichte Fahrt sein. Es ist nur ein Spiel nach dem anderen, eine Schicht nach der anderen, und glauben Sie an einander. ”

Mit Big Buff herumzukommen ist sicherlich ein Vertrauensschub,

“Jedes Mal, wenn er auf dem Eis ist, ist es gefährlich”, sagte Little.

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